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miércoles, 26 de diciembre de 2007

(194) ESMORZAR AL TIFFANY'S de TRUMAN CAPOTE (1924-1984). Proa. 105 pàgines


Truman Capote és el pseudònim del novel.lista nord-americà Truman Streckfus Persons. Es donà a conèixer amb Altres veus, altres àmbits (1948), una reflexió sobre l'adolescència que tingué molt èxit. Des d'aleshores publicà nombrosos relats i reportatges, entre els quals destaquen L'arpa d'herba (1951), Esmorzar al Tiffany's (1958) i A sang freda (1966), llibre que inaugurà el gènere de la novel.la de no ficció i que el consagrà com un dels grans escriptors del segle XX. Pòstumament es publicà la novel.la inacabada Pregàries ateses (1987).

Esmorzar al Tiffany's. Holly Golightly, una atractiva dona astuta i desenfadada que ha rebutjat la carrera d'actriu, és una figura als principals clus i restaurants de moda de Nova York. Envoltada d'acompanyants estrafolaris, el seu somni és la famosa joieria Tiffany's.

Està narrada en primera persona per un aspirant a escritor veí de la protagonista del relat.

Una petita però gran obra que pel seu tamany gairabé es llegeix d'una tirada.

L'any 1961 Blake Edwards va fer la versió cinematogràfica de la novel.la i el paper principal va ser interpretat per l'Audrey Hepburn. La cançó Moon River va obtenir un Oscar.

lunes, 24 de diciembre de 2007

(193) EL PONT DELS JUEUS de MARTÍ GIRONELL (1971- ). Columna. 270 pàgines


La novel.la sobre la construcció del pont de Besalú.

Aventures, passions i misteris a la Catalunya medieval.

El mestre d'obres Prim Llombard rep l'encàrrec del comte de Besalú de construir-hi un pont fortificat. Malgrat que els habitants de la vila veuen aquesta obra com a providencial, el constructor aviat sofreix els obstacles d'una intriga per afavorir la presa del comtat a un altre senyor.

Els conspiradors fan servir tots els seus poders a l'abast, naturals i sobrenaturals, per aconseguir el seu objectiu.

Confinada al call, la comunitat jueva passa a ser un suport indefugible en l'intent d'aturar aquest atac.

Vingut de la Llombardia amb el seu pare, el fill adolescent del mestre d'obres, Ítram, es veu abocat als perills d'aquesta lluita pel poder. Però al mateix temps accedeix al món secret dels jueus, on coneix la captivadora Jesabel.

Martí Gironell va nèixer a Besalú. És periodista i llicenciat en Filologia Anglesa. Ha treballat en diferents emisores de ràdio. A la televisió, on treballa als serveis informatius de TV3, hi va entrar el 2001 per presentar l'En directe. Col·labora al diari El Punt i ha publicat el llibre La ciutat dels somriures. Històries de supervivència a Bombai.

Valoració personal: L'Edad Mitjana com a escenari, una construcció important com a eix principal de la novel.la, comptes que lluiten entre ells per aconseguir poder, conspiradors, bisbes i monjos corruptes, venjances i una història d'amor són els ingredients d'aquest llibre que recorda molt a una obra mestra comentada més a baix, però desprès de llegir aquella, aquesta sembla fluixa.

Personalment esperaba més d'aquesta novel.la en què es barregen fets històrics amb d'altres inventats.

Això sí, em deixa amb ganes de visitar Besalú i el seu fabulós pont sobre el Fluvià construït al segle XI i reconstruït tres segles més tard.

(192) LLIBRE DE LES BRANDÀLIES d'ÀNGELS GREGORI (1985- ). Edicions 62. 67 pàgines


Al diccionari,
les paraules que existeixen s'hi troben,
i les que no hi són,
s'inventen.

El llibre de les brandàlies (paraula inventada per l'autora) és un petit llibre de poemes dividit en quatre parts: L'hotel i la vida, Desparadís, El temps verbal de les granotes i Passaport d'ànsia.

Expressa l'ànsia, el dolor i el goig del trànsit de l'adolescència cap a la maduresa a travès de dues geografies ben diferents: la ciutat (Barcelona) i el poble (Oliva).

Aquesta obra va obtenir el Premi de poesia Ausiàs March de Gandia de l'any 2007.

Àngels Gregori Parra va nèixer a Oliva (La Safor) i es va donar a conèixer en el món de la literatura amb Bambolines, llibre que va merèixer el Premi Amadeu Oller per a joves poetes inèdits l'any 2003.

Valoració personal: Felicitats a l'autora.

sábado, 22 de diciembre de 2007

(191) LA BODEGA de NOAH GORDON (1926- ). Círculo de Lectores. 337 páginas

Una novela cuya acción transcurre en la Cataluña rural del siglo XIX.


Josep Álvarez recibió la noticia de la muerte de su padre y supo que habia llegado el momento del regreso. Después de cuatro años cultivando y recolectando uva en las tierras del Languedoc francés, a las que habia llegado huyendo desde España, finalmente se presenta la hora de enfrentarse al pasado.
Josep apenas se permitió dudar en el momento de la despedida, con la mirada puesta en aquellas vides que tanto placer le habian dado, y emprendió el retorno a Santa Eulàlia.

Los riesgos no eran pocos. Josep sabía que la mayor parte de las escasas tierras de su padre pasaría a su hermano mayor, y que regresar a buscar un futuro en Cataluña suponía un verdadero desafío.

Además, su huida a Francia para salvar la vida habia sido ocasionada por los alzamientos carlistas en su país natal, donde las aguas no habían vuelto todavía completamente a su cauce.

Sin embargo, Josep sentía en su interior la llamada de la tierra, aquella misma tierra que durante décadas su padre había explotado para producir uvas para vinagre y que él anhelaba volver a trabajar con sus propias manos, soñando incluso, con el dia en que esas mismas vides olvidaran su pasado y vieran nacer un buen vino.

Noah Gordon nació en Massachusetts y se licenció en Periodismo y Letras en la Universidad de Boston. Entre sus novelas destacan: El rabino (1965), El médico (1986), Chamán (1992), La doctora Cole (1996), El último judio (1999) y la última La bodega (2007).

Valoración personal. Aceptable. Una historia sencilla y fácil de leer (no demasiadas páginas y los capítulos cortos), pero no es una obra maestra, ni siquiera la mejor novela de Noah Gordon. El médico me gustó mucho más. Si tengo que calificarla de 1 a 5, mi nota es un 3.

lunes, 17 de diciembre de 2007

(190) LOS PILARES DE LA TIERRA (r3) de KEN FOLLET (1949- ). DEBOLSILLO. 1359 páginas

Ken Follet nació en Gran Bretaña y estudió en el University College de Londres. Tras acabar sus estudios, inició su carrera profesional como periodista. En 1978 publicó su primera novela, La Isla de las Tormentas. Entre su prolífica obra cabe destacar: Los pilares de la Tierra (1989), Noche sobre las aguas (1991), Una fortuna peligrosa (1993), Un lugar llamado libertad (1995), El tercer gemelo (1997), En la boca del dragón (1998), Doble juego (2000), Alto riesgo (2001), Vuelo final (2002), En el blanco (2004) y la última, Un mundo sin fin (2007).

Los pilares de la Tierra una novela dividida en seis partes y un prólogo (18 capítulos). Está ambientada en la Edad Media, concretamente en el siglo XII, una época dominada por la violencia y la pasión. Un tiempo lleno de doncellas, caballeros, luchas entre reyes para conseguir el poder y una immesa mayoria de la población luchando por la supervivencia en unas míseras condiciones. Estos estereotipos medievales se encuentran presentes en la novela cuyo argumento principal es la construcción de una catedral gótica en la ciudad inglesa de Kingsbridge.

A partir de este eje, el autor construye una historia en la que aparecen multitud de personajes, con vidas independientes al principio y que poco a poco y por diversas causas van confluyendo tomando como punto común la catedral en construcción.

La historia se inicia con el ahorcamiento público de un inocente, finaliza con la humillación de un rey y está llena de amores, odios, traiciones, asesinatos, venganzas,...

Protagonistas principales:

Tom Builder: Constructor cuyo sueño es crear una catedral, pero que ha de luchar contra la pobreza, la falta de trabajo y los problemas políticos que irrumpen en su existencia.

Agnes: Mujer de Tom. Muere en el parto de su último hijo.

Alfred, Martha y Jonathan: Hijos de Tom.
Jonathan será criado en el monasterio por los monjes.

Ellen: Proscrita a la que Tom y su familia encuentra en el bosque. Se convierte en la compañera de Tom cuando muere Agnes.

Jack Jackson: Hijo de Ellen. A la muerte de Tom continuará con el proyecto de la catedral.

Philip: Monje que logra el cargo de prior de Kingsbridge, revolucionando el priorato y la población que de él depende. Principal impulsor de la construcción de la catedral.

Waleran Bigot: Obispo ambicioso y sin escrúpulos. En todas sus acciones persigue el lucro y el poder personal. Enemigo de Philip.

Aliena: Hija de Bartolomew, conde de Shiring. Se une a Jack con el que tiene un hijo, Tommy y una hija, Sally.

Richard: Hermano de Aliena. Lucha por conseguir el condado que le han usurpado.

William: Hijo de Percy Hamleigh. Está prometido con Aliena, pero al negarse ésta a casarse, se produce el enfrentamiento entre las dos familias. A lo largo de toda su vida perseguirá la destrucción de Aliena y de su entorno para lo cual se aliará con Waleran.

Henry, rey de Inglaterra: Al morir sin sucesor, se inicia una guerra entre los partidarios de su hija Maud y su sobrino Stephen. Este hecho histórico es fundamental en el argumento de la novela.
Valoración personal: Leí el libro por primera vez hace tres años. Entre aquella lectura y esta ha habido una tercera. Leer un libro tres veces en tan poco tiempo no es frecuente, y eso da una idea de la alta consideración que para mí tiene esta obra maestra. Es de esas novelas que recomiendas con la seguridad de que no va a defraudar al que lo lee. A pesar de las casi 1400 páginas, el interés se mantiene a lo largo de todo el desarrollo, resultando una novela amena, enriquecedora y cautivadora.

Se le suele comparar a La Catedral del Mar y es que entre una y otra hay paralelismos: la construcción de la catedral como tema principal o la ambientación en la época medieval. Sin quitar ningún mérito a la obra de Ildefonso Falcones, cuya lectura recomiendo, para mí Los pilares es muy superior.

Un mundo sin fin, la que se presenta como continuación y que próximamente se publicará en castellano lo tiene muy dificil para llegar al nivel de Los pilares de la Tierra.

lunes, 3 de diciembre de 2007

(189) TODO BAJO EL CIELO de MATILDE ASENSI (1962- ). Editorial Planeta. 460 páginas

Una gran aventura en China tras el tesoro del Primer Emperador.


Elvira, una pintora española afincada en París, recibe la noticia de que su marido ha muerto en su casa de Shanghai. Acompañada por su sobrina, parte desde Marsella en barco para recuperar el cadáver de Rémy sin saber que este viaje es sólo el principio de una gran aventura por China en busca del tesoro del Primer Emperador.
Al pisar por fin tierra firme después de una travesía interminable, comenzará para Elvira y Fernanda la mayor peripecia que nunca hubieran imaginado vivir. Sin tiempo para reaccionar, se verán perseguidas por los eunucos imperiales y los sicarios de la Banda Verde, que quieren robarles el «cofre de las cien joyas».

Huyen en un viaje apasionante por el corazón de China hasta Xi'an, donde, con la ayuda del anticuario Lao Jiang, la sabiduría oriental del maestro Jade Rojo y la inteligencia de Biao, podrán descifrar las claves y superar las arriesgadas pruebas para encontrar el tesoro de la tumba del Primer Emperador y la última pieza del secreto mejor guardado de la historia de la Humanidad.

Matilde Asensi nació en Alicante y cursó estudios de periodismo en la Universidad Autónoma de Barcelona.

Ha publicado hasta el momento seis novelas: El salón de ámbar (1999), Iacobus (2000), El último catón (2001), El origen perdido (2003), Peregrinatio (2004) y Todo bajo el cielo (2006).

Navegando por internet he encontrado una entrevista a la autora y la web del libro donde, aparte de otras cosas, se puede descargar el primer capítulo.

Valoración personal: Al principio la historia es atractiva, te engancha. La primera parte del libro se lee con facilidad, pero a partir de un momento se hace pesadímo y la tentación de abandonar es muy fuerte. Para mi gusto al libro le sobran cien o más páginas. Me refiero al larguísimo episodio en que los protagonistas se encuentran en el mausoleo del Primer Emperador. -Los que han leido el libro saben de qué hablo-. Esta parte, que deberia ser la más interesante, pues llegar hasta allí era el objectivo cuando comienzan el viaje, personalmente me parece un tostón. Naturalmente esto hace que la valoración global del libro no pase de un simple "regular".