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lunes, 24 de diciembre de 2012

(373) EL HOBBIT de J.R.R. TOLKIEN (1892-1973). Círculo de Lectores. 345 páginas

El hobbit fue publicado por primera vez en 1937, pero la novela fue escrita por partes desde finales de los años 20 hasta principios de los años 30 y, en un principio, tan sólo tenía el objetivo de divertir a los hijos pequeños de Tolkien.

Es la primera obra que explora el universo mitológico creado por Tolkien y que más tarde se encargarían de definir El Señor de los Anillos y El Silmarillion. Dentro de dicha ficción, narra la historia del hobbit Bilbo Bolsón, que junto con el mago Gandalf y un grupo de enanos, vive una aventura en busca del tesoro custodiado por el dragón Smaug en la Montaña Solitaria.
La historia se sitúa 60 años antes de los acontecimientos narrados en El Señor de los Anillos y algunos de los personajes y hechos ya aparecen en El hobbit.

El estreno durante estos días de la película basada en el libro ha propiciado que adquiriese actualidad. Particularmente, me ha gustado, aún reconociendo que este tipo de literatura no entusiasme a todo el mundo. La película, al parecer, se trata de la primera de una trilogía. Sorprende que un libro de poco más de 300 páginas de para tres películas, pero no puedo juzgarla porque no la he visto, aunque tengo intención de hacerlo próximamente.


martes, 11 de diciembre de 2012

(372) EL ABUELO QUE SALTÓ POR LA VENTANA Y SE LARGÓ de JONAS JONASSON (1962- ). Círculo de Lectores. 393 páginas

Hay libros que no pasarán a la historia por su calidad literaria o por tratar temas transcendetales, pero que nos hacen disfrutar con su lectura. Este es el caso de El abuelo que saltó por la ventana y se largó. Es un libro divertido, fácil de leer y no demasiado extenso. Un libro de los que gustan recomendar con la seguridad de que no va a defraudar. Ya el esperpéntico y curioso título nos da pistas del contenido. Está lleno de situaciones divertidas, cómicas por absurdas, que nos arrancan una sonrisa. Sobre todo hay un capítulo que lo encuentro delirante que, naturalmente no lo voy a descubrir. Hay que leerlo.
 
¿De que va la historia? Momentos antes de que empiece la pomposa celebración de su centésimo cumpleaños, Allan Karlsson decide que nada de eso va con él. Vestido con su mejor traje y unas pantuflas, se encarama a una ventana y se fuga de la residencia de ancianos en la que vive, dejando plantados al alcalde y a la prensa local. Sin saber adónde ir, se encamina a la estación de autobuses, el único sitio donde es posible pasar desapercibido. Allí, mientras espera la llegada del primer autobús, un joven le pide que vigile su maleta, con la mala fortuna de que el autobús llega antes de que el joven regrese y Allan, sin pensarlo dos veces, se sube con la maleta, ignorante de que en el interior de ésta se apilan, ¡santo cielo!, millones de coronas de dudosa procedencia.
 
Pero Allan Karlsson no es un abuelo fácil de amilanar. A lo largo de su centenaria vida ha tenido un montón de experiencias de lo más singulares: desde inverosímiles encuentros con personajes como Franco, Stalin o Churchill, hasta amistades comprometedoras como la esposa de Mao, pasando por actividades de alto riesgo como ser agente de la CIA o ayudar a Oppenheimer a crear la bomba atómica.

lunes, 3 de diciembre de 2012

LOS MISERABLES: LA PELÍCULA

El dia 25 de este mes de Diciembre se estrena la película LOS MISERABLES, basada en el musical creado a partir de la novela del mismo título de VÍCTOR HUGO, representado durante más de 25 años por todo el mundo. Si la película está al nivel del músical, el éxito está asegurado.

A mi me encantó, tanto el libro como el musical. Y desde luego, la película no me la perderé. Por eso, en diferentes ocasiones he publicado posts sobre el tema: canciones, comentarios,... Dejo los enlaces por si a alguien le interesa, así como el trailer oficial de la película.
13 de Abril de 2011
11 de Mayo de 2011
12 de Junio de 2011
16 de Julio de 2011
22 de Septiembre de 2011
3 de Diciembre de 2011
20 de Julio de 2012



LOS MISERABLES: LA PELÍCULA

El dia 25 de este mes de Diciembre se estrena la película LOS MISERABLES, basada en el musical creado a partir de la novela del mismo título de VÍCTOR HUGO, representado durante más de 25 años por todo el mundo. Si la película está al nivel del músical, el éxito está asegurado.

A mi me encantó, tanto el libro como el musical. Y desde luego, la película no me la perderé. Por eso, en diferentes ocasiones he publicado posts sobre el tema: canciones, comentarios,... Dejo los enlaces por si a alguien le interesa, así como el trailer oficial de la película.
13 de Abril de 2011
11 de Mayo de 2011
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16 de Julio de 2011
22 de Septiembre de 2011
3 de Diciembre de 2011
20 de Julio de 2012



martes, 30 de octubre de 2012

UN MUNDO SIN FIN en CUATRO

Hace dos años, la cadena CUATRO emitó la adaptación para la televisión de LOS PILARES DE LA TIERRA, la novela de KEN FOLLETT.
Ahora trae a la pantalla la que se supone que es la continuación, UN MUNDO SIN FIN -pinchando en el enlace se accede a la web de la serie-. Los que no vieron o no han leido LOS PILARES DE LA TIERRA no se han de preocupar a la hora de entender la nueva desde el principio. Está ambientada también en Inglaterra, pero en el siglo XIV, dos siglos después y la historia y los personajes son otros. El pasado martes dia 24, se emitieron los dos primeros capítulos (aquí están rescatados de YOUTUBE y sin publicidad). Hoy podremos ver los dos siguientes.

jueves, 4 de octubre de 2012

(371) CIEN AÑOS DE SOLEDAD (r4) de GABRIEL GARCÍA MÁRQUEZ (1927- ). Editorial Mondadori. 308 páginas (EBOOK)

Es la cuarta vez que leo este libro, lo que puede dar idea de cómo lo valoro: una de las mejores novelas de todos los tiempos escritas en lengua castellana.

Cien años de soledad se publicó por primera vez a mediados de 1967 en la Editorial Sudamericana de Buenos Aires. Está compuesta por veinte capítulos no titulados y narra la historia de la família Buendíaa a lo largo de siete generaciones en el pueblo ficticio de Macondo.

José Arcadio Buendía y Úrsula Iguarán son un matrimonio de primos que se casaron llenos de presagios y temores por su parentesco y el mito existente en la región de que su descendencia podía tener cola de cerdo.

La novela está considerada como la obra cumbre del llamado realismo mágico, un género literario de mediados del siglo XX que intenta mostrar lo irreal o extraño como algo cotidiano o común. Las situaciones más inverosímiles se presentan como normales, sin tener que buscarle explicaciones. Ejemplos de realismo mágico los encontramos en numerables ocasiones en Cien años de soledad: la elevación de Remedios, la profecía en los pergaminos de Melquiades, la levitación del padre Nicanor, la reaparición de personajes muertos que conversan con los vivos con naturalidad, el diluvio de Macondo que duró casi cinco años.

Junto a los Buendía, un personaje importante de la novela es Melquíades, un gitano de múltiples conocimientos intelectuales, que le deja escrito a José Arcadio un pergamino, que pasa de generación en generación sin haber podido descifrarse. Solamente el penúltimo Aureliano, luego de que se cumpliera el mito de que el hijo de familiares nacería con cola de cerdo y se lo comieran las hormigas -otro elemento de realismo mágico-, pudo revelar las claves con que estava escrito aquel pergamino que contenía la historia de la familia, ordenada en tiempo y espacio, pero escrita cien años antes.

Se podría hablar mucho más de esta gran novela de Gabriel García Márquez, pero lo que hay que hacer es leerla. Una recomendación es tener a mano, mientras se va leyendo, el árbol genealógico de los Buendía para consultarlo en caso necesario -se puede encontrar fácilmente en Internet-. Y es que con tantos Arcadios, Aurelianos y otros nombres que se van repitiendo de generación en generación, es fácil perderse. Nombres que según el pensamiento de Úrsula, confieren la personalidad del que lo lleva: "En la larga historia de la familia, la tenaz repetición de los nombres le había permitido sacar conclusiones que le parecían terminantes. Mientras los Aurelianos eran retraidos, pero de mentalidad lúcida, los José Arcadio eran impulsivos y emprendedores".

viernes, 14 de septiembre de 2012

(370) ANNA KARÉNINA (r4) de LEV TOLSTÓI (1828-1910). Editorial Edaf. 601 páginas (EBOOK)


(La imagen corresponde a la primera edición de la novela, en ruso).


Anna Karénina está considerada como una de las obras cumbres del Realismo literario del siglo XIX. Junto a Guerra y paz son las dos novelas más importantes de Toltói, pero la temática de una y otra es bastante diferente.

El argumento: Anna, una dama de la alta sociedad rusa es la esposa de un funcionario imperial frío y calculador, Alexiéi Alexándrovich Karerin, veinte años mayor que ella. Anna lleva una vida cómoda, fácil y artificial dentro de los círculos aristocráticos de Peterburgo y Moscú: salones, bailes, teatros, carreras de caballos... Anna no está enamorada de su marido pero le respeta y le es fiel. Adora a su hijo Seriozha de siete años, pero no es feliz. Anna conoce y se enamora perdidamente del oficial Vronski y abandona su hogar, contraviniendo las normas sociales, morales y religiosas, por lo cual se ve obligada al terrible dolor de dejar a su hijo y la sociedad la margina.

Esta es la trama principal de la novela, pero paralelamente aparecen otras historias, como la de las famílias Oblonski o Lievin, emparentadas entre sí. Tolstói realiza un análisis de sus personajes y de la sociedad hipócrita y la situación que llevo a la protagonista a su fatal desenlace.

Me parece muy interesante el paralelismo entre las tres protagonistas de tres grandes novelas publicadas con pocos años de diferencia en la segunda mitad del siglo XIX: Emma Bovary (1856), Ana Karerina (1878) y Ana Ozores, protagonista de La Regenta (1885). Las tres son representantes de la burguesia de tres sociedades muy diferentes (francesa, rusa y española), pero hay muchas características de su personalidad que las unen.
De las diversas adaptaciones cinematográficas que se han hecho de la novela, la última es de este mismo año. La película está dirigida por Joe Wright y creo que aún no se ha estrenado aquí. Este es el trailer oficial con subtítulos en español.

sábado, 18 de agosto de 2012

(369) EL CUADERNO DE MAYA de ISABEL ALLENDE (1942- ). Editorial Plaza & Janés. 326 páginas (EBOOK)

El cuaderno de Maya cuenta las peripecias de una joven perdida en el mundo del alcohol, las drogas y cómo poco a poco se abre paso hacia una nueva vida. 

El resumen que aparece al principio nos da una biena idea del contenido de la novela: «Soy Maya Vidal, diecinueve años, sexo femenino, soltera, sin un enamorado, por falta de oportunidades y no por quisquillosa, nacida en Berkeley, California, pasaporte estadounidense, temporalmente refugiada en una isla al sur del mundo. Me pusieron Maya porque a mi Nini le atrae la India y a mis padres no se les ocurrió otro nombre, aunque tuvieron nueve meses para pensarlo. En hindi, maya significa "hechizo, ilusión, sueño". Nada que ver con mi carácter. Atila me calzaría mejor, porque donde pongo el pie no sale más pasto. Mi historia comienza en Chile con mi abuela, mi Nini, mucho antes de que yo naciera, porque si ella no hubiera emigrado, no se habría enamorado de mi Popo ni se habría instalado en California, mi padre no habría conocido a mi madre y yo no sería yo, sino una joven chilena muy diferente.»
De Isabel Allende había leido anteriormente La casa de los espíritus, La suma de los días y La isla bajo el mar. El cuaderno de Maya me ha gustado. Es una historia que engancha, muy humana y escrita en un lenguaje fácil. Maya Vidal explica su vida, alternando vivencias pasadas con actuales. Se le llega a coger cariño a la protagonista, aunque por su espíritu alocado, alguna vez se merecería un buen tirón de orejas.

jueves, 2 de agosto de 2012

(368) LOS NUEVE LIBROS DE LA HISTORIA de HERÓDOTO (484-425 a.C.). Ed. Grammata. 669 páginas (EBOOK)

 Heródoto de Halicarnaso, nombrado por Cicerón como "padre de la Historia", fue un viajero incansable que recorrió todas las regiones y visitó todos los pueblos del mindo conocido por los griegos para beber directamente de las fuentes del pasado y poder, así, escribir la primera Historia Universal.

Los nueve libros de la Historia, redactados en dialecto jonio, son uno de los testimonios más reveladores del mundo griego y de los pueblos que lo constituían. En ellos se narran los enfrentamientos que tuvieron lugar entre griegos y bárbaros, especialmente persas y, en concreto, Las Guerras Médicas. También contiene una descripción de la historia y costumbres del Antiguo Egipto. Los hechos históricos se entremezclan con leyendas y cada uno de los nueve libros está dedicado a una musa: Clío, Euterpe, Talía, Melpómene, Terpsícore, Erato, Polimnia, Urania y Calíope.

El valor histórico de la obra es indudable, pero no es fácil de leer. La gran cantidad de pueblos, lugares y nombres que aparecen, la mezcla de hechos históricos con leyendas, así como el lenguaje que utiliza, hacen que se trate de un libro bastante complejo, pero bueno, tampoco hay porqué querer entenderlo todo.

En el marco de las Guerras Médicas, hay episodios memorables descritos en el libro como la batalla de Maratón -libro VI- o la batalla de las Termópilas -libro VII-. En esta última, una coalición de pueblos griegos, liderados por el espartano Leónidas, se enfrenta al ejército persa de Jerges I. Esta batalla está recreada en la película 300, dirigida por Zack Snyder en el año 2006.

martes, 24 de julio de 2012

(367) DON QUIJOTE DE LA MANCHA (r3) de MIGUEL DE CERVANTES (1547-1616). Ed. Grammata. 1028 páginas (EBOOK)


 Lo terminé hace unos dias, pero ha sido una lectura reposada que ha durado varios meses y alternándolo con otros libros. Si no estoy equivocado, es la tercera lectura completa del libro, aunque en este caso la novedad ha sido el formato, en EBOOK.

Todo el mundo sabe de qué va esta novela, considerada por muchos como la obra clásica poe excelencia de la literatura en lengua castellana: un hidalgo, Alonso Quijano, aficionado a leer libros de caballerías se vuelve loco, le da por creer que es un caballero andante y sale tres veces de su aldea en busca de aventuras, acompañado de su escudero Sancho Panza. Hasta que, obligado a regresar a casa, enferma, recobra el juicio y muere cristianamente.

El libro consta de dos partes, publicadas en 1605 y 1615 y está dividido en 52 y 74 capítulos respectivamente.

Se ha dicho que es el mejor libro de caballerías, pero para algunos autores como Martín de Riquer, este concepto es falso ya que El Quijote es todo lo contrario, o sea su parodia y lo que Cervantes se propuso fue satirizar los libros de caballerías a fin de acabar con su lectura, que él consideraba nociva. Esto lo vemos claramente en el último capítulo de la segunda parte cuando Don Quijote, a punto de morir y una vez recobrado el juicio, reniega de estos libros y del nombre que había tomado como caballero andante: "Dadme albricias, buenos señores, de que ya yo no soy don Quijote de la Mancha, sino Alonso Quijano, a quien mis costumbres me dieron de renombre de "bueno". Ya no soy enemigo de Amadís de Gaula y de toda la infinita caterva de su linaje; ya me son odiosas todas las historias profanas de la andante caballería; ya conozco mi necedad y el peligro en que me pusieron haberlas leido; ya, por misericordia de Dios escarmentado en cabeza propia, las abomino". Un poco más adelante le dice a Sancho: "Perdóname, amigo, de la ocasión que te he dado de parecer loco como yo, haciéndote caer en el error en que yo he caído de que hubo y hay caballeros andantes en el mundo".

De la enorme cantidad de información que podemos encontrar en Internet sobre Cervantes y su obra cumbre, quiero destacar una web que me parece excelente y de obligada visita. Se trata del El Quijote interactivo de la Biblioteca Nacional de España. En esta página, aparte de la novela completa, podemos encontrar otros contenidos interesantes como: un mapa de las aventuras, música de la época, información sobre las diferentes ediciones de la obra, sobre los libros de caballerías, sobre el siglo XVII, una galería de fotos... Dejo este video que explica todo lo que podemos encontrar en la página.

jueves, 19 de julio de 2012

(366) ANTOLOGIA DE POESIA CATALANA. A cura d'ISIDOR CÒNSUL (1948-2009) i LLORENÇ SOLDEVILA (1950- ). Educaula. 243 pàgines

He fet un parèntesi en el tipus de les darreres lectures -bàsicament novel.la- i m'he posat amb aquest petit, però molt instructiu i didàctic llibre de poesia. Es nota que està fet per professionals de l'ensenyament i adreçat a estudiants de batxillerat.

El llibre es un recorregut per 800 anys de creació poètica en català, des dels trobadors del segle XII, fins els poetes del segle XX. Està dividit en tres parts: dels trobadors a Ausiàs March, del segle XVI al XIX i del Modernisme al segle XXI -aquesta darrera és la més extensa-. A cadascuna d'aquesta parts, primer fa una visió de l'època des del punt de vista literari i polític i després inclou una selecció de poemes. He trobat força interessant que cadascun dels poemes s'acompanya d'un breu estudi del text i de l'autor, així com d'unes propostes de treball.

En total són 47 poemes d'autors com Guillem de Berguedà, Ramon Llull, Ausiàs March, Jacint Verdaguer, Joan Maragall, Joan Salvat-Papasseit, Carles Riba, Salvador Espriu, Joan Brossa, Miquel Martí i Pol, Maria-Mercè Marçal,...

Es llegeix molt fàcilment i és molt útil per a tenir una visió general de la poesia catalana de tots els temps.

martes, 17 de julio de 2012

(365) 1Q84, Libro 3, de HARUKI MURAKAMI (1949- ). Círculo de Lectores. 480 páginas

Para los que se quedaron -nos quedamos- enganchados a la historia de los protagonistas de esta novela: Aomame -la enigmática instructora de gimnasia y asesina- y Tengo -el profesor de matemáticas y escritor-, la lectura de esta tercera parte es imprescindible. Eso sí, es aconsejable haber leido las anteriores.

La estructura es similar al volumnen que contiene las partes 1 y 2: capítulos de unas quince páginas en que se van alternando las historias de Aomame y Tengo, aunque en este libro se añade un nuevo protagonista: Ushikawa, el detective que tiene como misión encontrar a Aomame.

Aomame y Tengo siguen buscándose. Encerrados cada uno en su mundo, ambos sospechan que la resolución de sus embrolladas vidas llegará el día en que por fin ese encuentro se produzca. Pero para que éste llegue deberán sobrevivir a los numerosos peligros que se ciernen sobre ellos.

Me ha gustado. Los detractores pueden decir que es una historia poco creible, con unos personajes nada corrientes, la existencia de mundos paralelos, situaciones que cuestan de entender,... Pero este es el mérito de Murakami: crear una historia atractiva con estos ingredientes. Desde luego que es un escritor original y que no a todos gustará, pero romper esquemas es algo que está al alcance de unos pocos privilegiados.

viernes, 6 de julio de 2012

(364) PA NEGRE (r2) d'EMILI TEIXIDOR (1934-2012). La butxaca. 394 pàgines

Vaig llegir el llibre per primera vegada fa vuit anys -es va  publicar al 2003- però és d'aquelles obres que passat un temps s'han de rellegir. La mort de l'Emili Teixidor i el tornar a veure la pel.lícula el passat dia 19 de juny, ha estat l'empenta que necessitava per fer una feina que tenia pendent. Per cert, una gran pel.lícula, dirigida per l'Agustí Villaronga i que va tenir força èxit als Premis Goya del 2011.

Pa negre narra la vida de l'Andreu, un vailet de la Plana de Vic, en els anys més crus de la postguerra. El seu pare, home de ferms ideals republicans, ha estat empresonat per roig i la seva mare, que ara treballa en una fàbrica, el confia a uns parents que vuien a pagès. El temps que l'Andreu passarà a la masia serà el de la descoberta del món dels adults i la iniciació al sexe; un temps d'amistats valentes, de contes a la vora del foc, de jocs a l'aire lliure, de pa amb vi i sucre, de pa negre...

Emili Teixidor recrea amb precisió l'ambient rural de la Catalunya de postguerra amb un llenguatge ric i ple de matisos. Reflexiona sobre temes diversos: l'amor i l'odi, la racúnia, la venjança, la hipocresia... i la mort.

Parlant de les injustícies i de la mort del pare de l'Andreu, hi ha un paràgraf que m'ha cridat l'atenció i que vull reproduir aquí: "La mort era més que una injustícia de la vida, la mort era la negació de la vida, el revés de la vida, el contrari de la vida, el no-res, la no-vida. Era més monstruosa que una de les injustícies de la vida perquè ningú no hi podia oposar res, ningú no podia fugir ni amagar-se d'aquest fet perquè no venia de fora, el portaves tu mateix a dins sense pensar-hi, la mort et convertia a tu mateix en el teu propi enemic i botxí... Era la gran injustícia, la injustícia única, de la qual depenien totes les altres".

jueves, 21 de junio de 2012

(363) 1Q84 (Libros 1 y 2) de HARUKI MURAKAMI (1949- ). Tusquets editores. 705 páginas (EBOOK)

No cabe duda que se trata de un libro original, diferente; comenzando ya por el título con esa extraña combinación de una letra con números. Al parecer, en japonés la letra q y el número 9 son homófonos, los dos se pronuncian kyu, de manera que 1Q84 es, sin serlo, 1984, una fecha que nos recuerda al libro con ese título que escribió Georges Orwell en 1949. Para quien no lo halla leido, hay que decir que en esta novela, Orwell describe el futuro como una sociedad oscura controlada por un sistema totalitario. Un dictador a quien llaman Gran Hermano gobierna de forma estricta a la gente. Se restringe la información y se reescribe la historia incesantemente.
Otra originalidad es la estructura de 1Q84. Cada uno de los dos libros que componen el volumnen está dividido en 24 capítulos y como titulo de cada capítulo se van alternando los nombres de los dos protagonistas: Aomame y Tengo. Según se nos explica en un determinado lugar, sigue la estructura de una obra musical de J.S. Bach, El clave bién temperado, compuesta  por cuarenta y ocho piezas repartidas en dos volúmenes, igual que el libro.

¿De qué va la historia? Aomame y Tengo no han vuelto a verse desde que se conocieron, cuando tenían diez años y se enamoran místicamente, pero el recuerdo de aquel breve encuentro sigue vivo y latente en ellos. En 1984, cuando transcurre la narración, rondan la treintena y llevan vidas solitarias y en apariencia anodinas: Aomame trabaja en un gimnasio y Tengo se gana la vida impartiendo clases de matemáticas. Pero ambos tienen un fondo secreto: él se prepara para ser novelista, mientras que ella es una asesina a sueldo. Dos vidas totalmente diferentes, pero que poco a poco van convergiendo a la vez que el autor nos va introduciendo en un mundo paralelo al de 1984, el mundo de 1Q84, en el que ocurren fenómenos extraños, como por ejemplo la existencia de dos lunas.
Y, como telón de fondo de la historia, el universo de las sectas religiosas, el maltrato y la corrupción.

Personalmente, es un libro que recomiendo, aunque es un tipo de novela que seguramente no agrade a todo el mundo. La historia se puede dar por finalizada en estos dos tomos, pero hay un tercero que espero poder leer pronto.

viernes, 1 de junio de 2012

(362) YO CONFIESO de JAUME CABRÉ (1947- ). Círculo de Lectores. 765 páginas

Había leido tres obras de Jaume Cabré: L'ombra de l'eunuc, Les veus del Pamano y La teranyina -esta última hace solo un mes-. Yo confieso creo que las supera ampliamente. Se nota la dedicación del autor durante siete años a esta novela. La edición original está en catalán, Jo confesso, y debería de haberla leido en esta lengua porque opino que los libros se han de leer en su versión original, siempre que el lector tenga competencia suficiente en la lengua original, claro está. Pero ha llegado en mis manos en castellano y hay que suponer que la traducción de Concha Cardeñoso Sáenz de Miera es bastante correcta.

Yo confieso es una gran novela. Está escrita en forma de una extensa carta que el protagonista, Adrià Ardèvol escribe a Sara, el gran amor de su vida. Un relato introspectivo que escribe cuando comienza a detectar los primeros síntomas de una enfermedad degenerativa que acabará con su actividad intelectual.

Adrià, nacido en Barcelona en 1946, es un individuo singular: un superdotado que habla diez idiomas, toca el violín, escribe libros eruditos... Pero Adrià es un hombre solitario, poco querido desde su infancia y así lo declara al principio de la novela: "Hasta anoche, andando por las calles mojadas de Vallcarca, no supe que nacer en semejante familia había sido un error imperdonable. De pronto entendí que siempre había estado solo, que nunca había podido contar con mis padres ni con un Dios al que encargar la búsqueda de soluciones...".

Un protagonismo especial tiene un violín del siglo XVIII, un instrumento de valor económico e histórico incalculable que había adquirido el padre de Adrià y que lleva asociada a su existencia una turbia historia de robos y crímenes.

Con estos elementos y una larga lista de personajes, Jaume Cabré hace un recorrido por la historia desde el siglo XIV hasta la actualidad: paseamos por Girona y los monasterios del Pallars de los siglos XIV y XV, por Cremona y París del Siglo XVII, por Vic y Roma en los años de la Primera Guerra Mundial, por la Alemania nazi, la Barcelona de los años 40 y 50 y los primeros años del siglo actual. En este recorrido encontramos las diversas tipologías del mal: intolerancia, totalitarismo, fanatismo, envidia, crueldad, hipocresía,...

Se trata de una obra compleja en la que las diversas historias se entrelazan y se pasa de una a otra o se hacen coincidir personajes de diferentes épocas en un mismo párrafo. Este recurso, que puede despistar al lector, demuestra la genialidad del autor.


jueves, 17 de mayo de 2012

(361) ALEPH de PAULO COELHO (1947- ). Círculo de Lectores. 279 páginas

Dos días me ha durado el libro. Aunque por la extensión, menos de trescientas páginas, es factible leerlo en tan poco tiempo, asimilarlo requiere una lectura más pausada y reflexiva o una relectura posterior, cosa que no descarto. Aleph nos transporta a un mundo rodeado de misticismo y espiritualidad, y en ese sentido está cerca de otras obras del autor como El Alquimista o El Zahir más que de Once minutos o Verónika decide morir.

La novela es una experiencia autobiográfica. En el año 2006, Paulo Coelho emprende un viaje de varios meses en el Transiberiano y recorre más de nueve mil kilómetros desde Moscú hasta Vladivostok. Durante ese viaje Coelho compartió experiencias con Yao, un intérprete especialmente sabio, y con Hilal, una joven violinista con la que descubrió una intensa e íntima comunión; una joven a la que amó en una reencarnación anterior, hace quinientos años, en la época de la Inquisición. Coelho nos habla del amor que transciende el tiempo y el espacio.

En este místico viaje en tren, experimentarán El Aleph, el punto donde se concentra toda la energía del universo; el punto en el que todo está en el mismo lugar al mismo tiempo. Se trata, pués de un viaje a los orígenes y, de igual modo, un paso hacia adelante.

Una buena novela para los entusiastas de Paulo Coelho. En YouTube he encontrado este video. Es corto pero merece la pena.

lunes, 14 de mayo de 2012

(360) EL LECTOR DE JULIO VERNE de ALMUDENA GRANDES (1960- ). Tusquets editores. 417 páginas

Más que en el título, donde se refleja el contenido de la novela es en el subtítulo, aunque este no aparece en la portada, La guerrilla de Cencerro y el Trienio del Terror, Jaén, Sierra Sur, 1947-1949. El libro es el segundo volumen de una ambiciosa obra sobre la post-guerra española, Episodios de una Guerra Interminable pero no se trata de ninguna saga y los diferentes libros se pueden leer de manera independiente. El primero es Inés y la alegría.

Me ha encantado la novela. De Almudena Grandes no había leido demasiado, solamente Las edades de Lulú y El corazón helado. La autora tiene la habilidad de explicar las hitorias de manera muy atractiva. Además tengo motivos personales para que me guste de manera especial El lector de Julio Verne. Algunas de las vivencias del protagonista me resultan muy próximas.

El argumento: Nino, hijo de guardia civil, tiene nueve años, vive en la casa cuartel de Fuensanta de Martos, un pueblo de la Sierra Sur de Jaén, y nunca podrá olvidar el verano de 1947. Pepe el Portugués, el forastero misterioso, fascinante, que acaba de instalarse en un molino apartado, se convierte en su amigo y su modelo, el hombre en el que le gustaría convertirse alguna vez. Esta relación condicionará el futuro de Nino.

Hay una fabulosa web (almudenagrandes.com) donde la autora en diferentes videos nos habla del libro, los personajes, el entorno histórico... Incluso podemos ver a Cristino Pérez, la persona real en cuya vida está inspirada la novela. Muy aconsejable la visita, tanto para los que han leido el libro como para los que aún no lo han hecho.

jueves, 3 de mayo de 2012

(359) CUENTOS ORIENTALES de MARGUERITE YOURCENAR (1903-1987). Punto de lectura. 165 páginas

Se trata de una reimpresión (año 2000) con unas pocas correcciones de esta obra, publicada por primera vez en 1938.
Son diez relatos cortos inspirados en la literatura y el folclore de los Balcanes, Grecia, China y Japón.
Los cuentos son: Cómo se salvó Wang-Fô, La sonrisa de Marko, La leche de la muerte, El último amor del príncipe Genghi, El Hombre que amó las Nereidas, Nuestra Señora de las Golondrinas, La viuda Afrodisia, Kali decapitada, La muerte de Marko Kralievitch La tristeza de Cornelius Berg.
No me ha resultado especialmente atractivo este libro, aunque cómo es muy corto, se lee casi de un tirón. Me gustó más la obra anterior que había leido de la autora: Memorias de Adriano.

lunes, 30 de abril de 2012

(358) LA TERANYINA de JAUME CABRÉ (1947- ). Educaula. 243 pàgines

La primera edició de La teranyina va ser publicada l'any 1984. La novel.la va obtenir el Premi Sant Jordi i l'any 1990 Antoni Verdaguer va fer una adaptació cinematogràfica.

Es tracta d'una novel.la ambientada en la Setmana Tràgica, a l'estiu de 1909. Els fets es desenvolupen a Feixes, una ciutat fictícia i és el nom que l'autor fa servir per anomenar la existent ciutat de Terrassa.

L'argument: Francesc Rigau és un industrial, propietari d’una fàbrica tèxtil. Quan aquest mor, el seu germà Julià, intenta tirar endavant una comanda lucrativa, però força perillosa: la confecció de roba per equipar els soldats que havien de marxar a lluitar al nord d’Àfrica. Això li crearà un triple conflicte: amb els altres industrials del seu entorn, que es consideren traïts pel Julià; amb la seva pròpia família, que intenta fer-se amb el control de l’empresa i per últim, amb els treballadors de la mateixa fàbrica.

Una bona novel·la històrica i social que ens parla, entre altres coses, de les ambicions humanes,  que té com a marc de referència uns fets d’un passat relativament recent i que posa de manifest la qualitat literària de l’autor.


sábado, 14 de abril de 2012

(357) EL TAMBOR DE HOJALATA (r2) de GÜNTER GRASS (1927- ). Alfaguara. 655 páginas

El tambor de hojalata (Die Blechtrommel, en alemán) es una obra del escritor Günter Gras, nacido en la ciudad de Dánzig. En 1999 obtuvo el Premio Nobel de Literatura.

La novela narra la vida de Oscar Matzerath. El día de su tercer cumpleaños es una fecha determinante. No sólo es el día en que toma la decisión de dejar de crecer, sino que recibe su primer tambor de hojalata, objecto que habrá de convertirse en compañero inseparable para el resto de sus días. Está narrada en primera persona, aunque a veces utiliza la tercera persona. Es una autobiografia que el propio Oscar escribe en 1954 cuando cuenta con treinta años de edad y se encuentra internado en un centro psiquiátrico.

Está considerada como una de las mejores obras publicadas en el siglo XX y realmente es una excelente novela. Está llena de símbolos que pueden parecernos surrealistas, llena de ironía y de sentido del humor, pero detrás de ello hay una crítica mordaz. El hecho de no querer crecer de Oscar hay que interpretarlo como un rechazo del mundo de los adultos, una sociedad, alemana en este caso, abducida por el régimen nazi y que desencadenaría la Segunda Guerra Mundial.

Pero El tambor de hojalata no es una novela fácil de leer. Es una obra extensa por el número de páginas y densa por el contenido. A pesar de ello, es un libro que hay que leer.

En 1978, se hizo la adaptación al cine. Muy buena también la película, dirigida por Volker Schlöndorff. Entre otros premios, obtuvo un Oscar -curiosa la coincidencia con el nombre del protagonista- a la mejor película de habla no inglesa. El libro consta de tres partes, pero en la película solo están adaptadas las dos primeras. He encontrado este video -una auténtica joya-, con la película completa. Está en alemán, pero con subtítulos en castellano.

domingo, 1 de abril de 2012

CARMEN de GEORGES BIZET

El fragmento corresponde a la MARCHA Y CORO del Acto IV de la ópera CARMEN compuesta por BIZET en 1873 y estrenada en París en 1895. La ópera esta basada en la novela del mismo nombre del francés PROSPER MÉRIMÉE. Una maravilla de música.

sábado, 31 de marzo de 2012

LIBROS DEL TRIMESTRE

No, no es la foto de los libros que he leido este trimestre. Ya me gustaría, pero solamente han sido trece, que no está nada mal, aunque en este caso la cantidad no importa. No voy a hacer ahora la valoración de cada uno porque ya la hice en el post correspondiente, al que se puede acceder pinchando en el título. Aunque hay diversos géneros, últimamente me ha dado por la novela histórica y en este sentido destaca la trilogía de Santiago Posteguillo dedicada a Publio Cornelio Escipión.
Esta otra imagen es más real. Es el dispositivo -E Reader o E Book le llaman- en que he leido la mitad de los libros. Como casi todo el mundo, en principio era reacio a utilizarlo, pero tiene muchas ventajas sobre el tradicional libro en papel, que tampoco he dejado de usar.
La lista:

viernes, 30 de marzo de 2012

(356) LA TRAICIÓN DE ROMA de SANTIAGO POSTEGUILLO. Ediciones B. 964 páginas (EBOOK)

La traición de Roma es la tercera novela de la trilogía dedicada a la figura de Publio Cornelio Escipión el Africano. Las otras son: Africanus, el hijo del cónsul y Las legiones malditas -las dos están comentadas en posts anteriores-. Suele suceder en este tipo de libros por entregas que el interés va decayendo a medida que avanza los títulos, pero no es el caso de esta trilogía. El último libro es tan interesante o más que los que le preceden.

En este caso, la narración comienza en el año 201 a.C. , cuando Escipión regresa a Roma después de la victoria en la batalla de Zama, y finaliza con la muerte del protagonista en el 183 a.C.

La novela gira alrededor de unas supuestas memorias escritas por Escipión, "he sido el hombre más poderoso del mundo, pero también el más traicionado" y siguen teniendo protagonismo personajes como Anibal, eterno enemigo, pero con una vida llena de curiosas coincidencias con la del romano: los dos fueron grandes estrategas militares, vencedores de grandes batallas, idolatrados por sus respectivos pueblos, pero finamente, tanto uno como tuvieron que exiliarse hasta su muerte que, casualmente, ocurrió en el mismo año.

En esta novela no hay muchas batallas. La más importante es la batalla de Magnesia, que enfrentó a los romanos con las tropas de Antíoco III de Siria. Por cierto, relatada de forma magistral como es costumbre de Posteguillo. Batalla en la que Escipión y Anibal intervienen, pero de forma secundaria.

El libro finaliza con un epílogo en que se narran unos hechos que sucedieron en el año 48 a.C., muchos después de la muerte de protagonista pero que tienen que ver con la historia que aquí se cuenta. En definitiva, se trata de una excelente novela histórica y supone un perfecto colofón a la trilogía.

jueves, 15 de marzo de 2012

(355) JUGADAS DE PERDEDOR de FRANCISCO GONZALO PRINETTI (1940- ). Editorial Papers on demand. 223 páginas

Después de Thomas Münzer -ver el post más abajo- es el segundo libro que leo de Francisco Gonzalo Prinetti. Dos novelas muy diferentes por la temática, los personajes, el lugar y el tiempo en que se transcurre la historia.

Jugadas de perdedor está narrada en tercera persona y la acción se desarrolla en Barcelona en los años 90 del siglo pasado. También hay elementos comunes en las dos obras: una historia que engancha desde el principio, relativamente corta, fácil y rápida de leer -esta última me ha durado tres dias y sin dedicarme demasiado-, unos personajes muy bien definidos... En definitiva, dos novelas interesantes y recomendables que no decepcionan.

La historia: Primitivo Llamas, un profesional de la informática, de 48 años, tras la separación de su mujer, quiere vivir otra primavera de libertad y juventud. Se mete a vivir en un piso, de alquiler, con tres estudiantes -dos mujeres y un hombre que por edad podrían ser sus hijos- y, aparte de revivir sus años de protesta juvenil con Lina, cabecilla de un grupo antisistema, queda fascinado por la belleza de Judith, hija de una empresaria catalana, pero ante la indiferencia de esta, para vengarse y ridiculizarla, Primitivo trama un juego del que en principio se cree vencedor.

Más adelante, emprende otro juego, esta vez mucho más peligroso, con corrupción política de altos vuelos de por medio. Pero Primitivo no ha nacido para ganar y todas sus apuestas son jugadas de perdedor. Como él mismo escribe, haciendo un juego de palabras con su propio nombre, Primitivo Llamas, lleno de llamas y muy primitivo.

martes, 13 de marzo de 2012

(354) CAFÉ NOSTALGIA de ZOÉ VALDÉS (1959- ). Editorial Planeta. 363 páginas

He acabado el libro porque cuando comienzo uno, suelo llegar hasta el final, pero la tentación de dejarlo a medias ha sido fuerte. No me ha gustado: se me ha hecho muy pesado y largo -a pesar de que no es demasiado extenso- y los capítulos parecían interminables. No soy crítico literario ni pretendo serlo, pero como lector habitual se cuando un libro me gusta y me divierte o por el contrario me aburre, como ha ocurrido con este. He leido algunos comentarios sobre esta novela y suelen ser positivos, pero en este caso, no comparto la opinión.

Es el primer libro que leo de Zoé Valdés -autora que ha obtenido gran cantidad de premios- y despúes de la experiencia, de momento, no me quedan ganas de ponerme con otro.

Café Nostalgia tiene dos escenarios principales, La Habana y París y básicamente es la vida y los recuerdos de Marcela, una exiliada cubana a la que le angustia la fama, que se esconde de ella y a veces, también, de los sentimientos de culpa que la persiguen, debido a un pasaje dramático que vivió durante su adolescencia.

martes, 6 de marzo de 2012

(353) EL SEÑOR DE LOS ANILLOS I. LA COMUNIDAD DEL ANILLO de J.R.R. TOLKIEN (1892-1973). Minotauro. 455 páginas (EBOOK)


Hacía tiempo que quería ponerme con esta obra y ahora he tenido la ocasión de leerla y ver la película -en este orden-. Es una novela diferente y por las características especiales que presenta, provoca sentimientos encontrados: desde considerarla una obra maestra por lo que supone de originalidad, hasta un rechazo profundo por la dificultad de la lectura. Suele aparecer en las listas de los mejores libros y en la que elaboramos entre algunos asiduos de LDA en el mes de octubre pasado, ocupa un lugar destacado -se puede consultar la lista pichando en el enlace-.

El Señor de los Anillos pertenece al género de fantasía épica y fue publicada por primera vez entre 1954 y 1955 en tres volúmenes.

La historia se desarrollo en la Tercera Edad del Sol de la Tierra Media, un tiempo y un lugar fictício poblado por hombres y otras razas antropomorfas como los hobbits, los elfos o los enanos, así como por muchas otras criaturas reales y fantásticas.

La novela narra el viaje del protagonista principal, el hobbit Frodo Bolsón para destruir el Anillo Único y la consiguiente guerra que provocará el enemigo para recuperlo, ya que es la principal fuente de poder de su creador, el Señor Oscuro Sauron.

Tolkien concibió El Señor de los Anillos como una sola historia, pero por motivos editoriales y de volúmen, la novela fue dividida en tres partes: La comunidad del anillo, Las dos torres y El retorno del rey. En las sucesivas ediciones se ha mantenido esta trilogía, aunque no se puede considerar como tal.

El libro que he leido es el primero -la intención es continuar con los otros más adelante-, que a su vez está subdividido en dos partes precedidas de un prólogo. La película sigue fielmente el libro y es un buen complemento, muy recomendable. La dirigió en 2001 Peter Jackson y está protagonizada por Viggo Mortensen, Elijah Wood, Orlando Bloom y Ian McKellen.

domingo, 26 de febrero de 2012

(352) THOMAS MÜNZER de FRANCISCO GONZALO PRINETTI (1940- ). Editorial Papers on demand. 272 páginas

No es un libro que podamos encontrar en las listas de superventas, pero se trata de una novela personalmente especial. Conozco al autor desde hace unos años por ser compañero de tertulias del Club de Lectura de la biblioteca de mi barrio. Pero eso no me condiciona para decir que es una excelente novela. Una historia muy bien construida, ficticia pero que podría haber sido real. Una obra pequeña por extensión pero que combina diferentes elementos que la hacen muy atractiva: un lenguaje llano y fácil de entender, una historia de amor, conflictos de fe, denuncia de los excesos y arbitrariedades de un régimen totalitario, un entorno social hostil y un mensaje esperanzador: a pesar de las dificultades, hay que tirar para adelante.

La historia transcurre en la Alemania nazi entre 1938 y 1940, una época marcada por la dureza de las condiciones de vida y por la presión que ejerce el todopoderoso gobierno nacionalsocialista. Thomas Münzer, un joven de diecinueve años, cargado con la fe tradicional de sus padres y las corrientes ideológicas del momento, ingresa en un convento benedictino, dejando atrás, sin olvidarlo, su amor a Eva, una muchacha judia. La paz que buscaba no la encuentra ni en los claustros ni entre sus compañeros ni en el interior de su conciencia. Con la aparición de Cecilia, hija de un diplomático español republicano, se complica la vida en el sentido más literal.

Es la cuarta novela de Francisco Gonzalo Prinetti. Es la primera que leo, pero no será la última. Y me apunto los títulos de las publicadas anteriormente: Un amador desigual (2006), La opositora (2008) y Jugadas de perdedor (2009).

El proximo jueves dia 1 de marzo, en la Biblioteca Garcilaso de Barcelona se presentará esta novela. Allí estaré. Entre otras cosas, tengo curiosidad por saber porqué el autor ha elegido el nombre de Thomas Münzer para el protagonista, una persona que existió realmente y que vivió en los primeros años del siglo XVI, un predicador partidario de la Reforma, contemporáneo y seguidor de Lutero, aunque después se apartase de sus tesis.

miércoles, 22 de febrero de 2012

(351) EL TIEMPO ENTRE COSTURAS de MARÍA DUEÑAS (1964- ). Editorial Planeta. 539 páginas (EBOOK)

El tiempo entre costuras es la historia de Sira Quiroga, una joven modista que arrastrada por el amor desbocado hacia un hombre a quien apenas conoce, abandona el Madrid convulso de los meses previos al inicio de la guerra civil. Juntos se instalan en Tánger, pero al poco tiempo es traicionada por la persona en que había puesto tu confianza.

Sola, desubicada y cargada de deudas ajenas, Sira se traslada accidentalmente a Tetuán, capital del Protectorado Español en Marruecos. Espoleada por la necesidad de salir a flote, con argucias inconfesables y gracias a la ayuda de nuevas amistades de reputación un tanto dudosa, forjará una nueva identidad y logrará poner en marcha un selecto taller de costura en el que atenderá a clientas de orígenes lejanos y presentes insospechados.

A partir de entonces, con la contienda española recién terminada y los ecos de la guerra europea resonando en la distancia, el destino de Sira queda ligado al de un puñado de carismáticos personajes que la empujarán hacia un inesperado compromiso en el que las artes de su oficio ocultarán algo mucho más arriesgado.

El hilo conductor de la trama de la novela es pura ficción, pero el trasfondo de la misma es fielmente histórico y algunos de los personajes que circulan por ella existieron en la realidad: Alan Hillgarth (agregado naval de la embajada británica en Madrid), Juan Luís Beigbeder (ministro de asuntos exteriores franquista), Serrano Suñer (cuñado y ministro de Franco) o la inglesa Rosalinda Fox.

Está escrita en primera persona y dividida en cuatro partes que coinciden con los cambio de rumbo de la vida de la protagonista, Sira Quiroga. Se trata de la primera obra de María Dueñas. Una novela histórica, de amor, de intriga, de espías,...

Una buena novela, con ritmo, entretenida y fácil de leer. Aunque también hay algunos aspectos que no me han gustado: al principio engancha, pero hay pasajes que se hacen pesados. Por otra parte es poco creible que una humilde modista, en unos pocos años, llegue a codearse con las altas esferas del poder de la España de los años 30 o que se convierta nada menos que en espía y agente de los servicios secretos británicos. Y el final... bueno, es que no se sabe cual es el final porque es totalmente ambiguo y abierto y así lo declara la protagonista en el epílogo: "Nuestros destinos pudieron ser éstos o pudieron ser otros del todo distintos porque de lo que nosotros fue en ningún sitio quedó recogido".

He encontrado este video en que la autora nos presenta el libro

viernes, 17 de febrero de 2012

(350) EL PRISIONERO DEL CIELO de CARLOS RUIZ ZAFÓN (1964- ). Editorial Planeta. 250 páginas (EBOOK)

Había leido los dos libros anteriores de la saga El cementerio de los libros olvidados: La sombra del viento y El juego del ángel. Se que me gustaron -sobre todo del primero- pero de eso hace varios años y los personajes y las situaciones las recordaba de manera difusa. Al comenzar a leer éste, de seguida te sumerges en ese mundo medio real, medio fantástico que Ruiz Zafón de manera magistral sabe crear y comienzas a rememorar las novelas anteriores.

En El prisionero del cielo la acción comienza en Barcelona en el año 1957. La aparición de un personaje misterioso en la libreria de Daniel Sampere es la causa y la excusa para que, al cabo de unos pocos capítulos, de la mano del pintoresco personaje de Fermín Romero de Torres -que en este libro tiene un mayor protagonismo que en los anteriores- retrocedamos hasta 1939, al poco de finalizar la guerra civil española. Fermín explica a Daniel unos acontecimientos que sucedieron en esa época y que nos aclaran algunos interrogantes que quedaron pendientes en las novelas anteriores, a la vez que plantea otras claves que se supone se resolverán en el siguiente y último libro de la serie. Es el inconveniente de las novelas por entregas.

Personalmente, el libro me ha gustado. Está en la linea de los anteriores: te engancha, es ameno, fácil y rápido de leer. Pero me ha sabido a poco, te quedas con las ganas de saber más, aunque para eso habrá que esperar. Entonces será el momento de hacer una relectura de toda la serie de manera ordenada y continuada.

Recomendable la visita a la página oficial del libro donde, aparte de poder leer el primer capítulo, encontramos videos, músicas y otras cosas interesantes que son un buen complemento de la novela.

lunes, 13 de febrero de 2012

(349) PEGUERA, L'ÀNIMA D'UN POBLE de RAMON SOLER. Pagès Editors. 722 pàgines

Com diu l'autor, "avui Peguera dorm a l'oblit, però no fa massa anys que era un nucli ple de vida i de treball".

Peguera, l'ànima d'un poble és una novel.la basada en fets reals, ubicats entre els anys 1914 i 1929, que van succeir al desaparegut poble de Peguera, a la comarca del Berguedà i protagonitzada per personatges ficticis. El llibre ens tranporta al món d'aquesta colònia industrial fa gairabé un segle i ens explica el dia a dia d'una colla de personatges: amos i treballadors, pagesos i minaires i, fins i tot, contradandistes. Ens fa viure en primera persona l'ambient rural i de muntanya d'aquest poblet envoltat de natura i silenci.

També és una novel.la plena d'amors i desamors, en una època en que el poble no es podia barrejar amb la classe alta.

Es tracta d'una obra amena que ens enganxa des del començament i ens fa mantenir l'interés fins el final. Tant els personatges com els diferents paisatges que apareixen estan molt ben dibuixats. L'autor fa servir una gran quantitat de paraules, expresions i dites pròpies d'aquelles contrades, però lluny de dificultar la comprensió, enriqueix la narració. Només un retret: el final decep una mica perquè es bastant previsible.

Es tracta de la segona novel.la de Ramón Soler i Riba, nascut al Berguedà i per tant coneixedor del lloc on es desenvolupa l'acción. La primera obra va ser Fil i carbó, publicada al 2003.

domingo, 5 de febrero de 2012

(348) EN EL CAMINO de JACK KEROUAC (1922-1969). Editorial Anagrama. 365 páginas

En el camino (On the road, en el original) es una obra escrita en 1951 y publicada por primera vez en 1957. Es una novela en parte autobiográfica escrita como un monólogo interior y está basada en los viajes que Kerouac y sus amigos hicieron por los Estados Unidos y México entre 1947 y 1950. Está considerada como la obra definitiva de la generación beat -un grupo de escritores estadounidenses de la década de los cincuenta, así como el fenómeno cultural sobre el cual escribieron. Los elementos definitorios de esta generación son el rechazo de los valores estadounidenses clásicos, uso de drogas, la libertad sexual... Esta nueva manera de ver las cosas influyó posteriormente en el movimiento hippie-.

Una novela recomendable. Pensé que me iba a costar más leerla, pero la terminé en tres dias. Son poco más de trescienta cincuenta páginas, pero densas y con un tipo de letra bastante pequeño. Al principio no engancha, pero poco a poco te dejas arrastrar por el ritmo trepidante en el que se mueven los protagonistas, Sal Paradise y Dean Moriarty, entre otros -Jack Kerouac y Neal Cassady en la vida real-. Para los que no estén muy puesto en la geografía de los Estados Unidos y México, como es mi caso, es aconsejable tener delante un mapa de estos paises y localizar los numerosos lugares por los que transcurre la acción.

lunes, 30 de enero de 2012

(347) LAS LEGIONES MALDITAS de SANTIAGO POSTEGUILLO. Ediciones B. 754 páginas (EBOOK)

Las legiones malditas es la segunda parte de la trilogía que Santiago Posteguillo dedica a la figura de Publio Cornelio Escipión el Africano. La serie se inicia con Africanus el hijo del cónsul -ver post más abajo-. En este caso, la narración comienza en el año 209 a.C., el año en que Escipión conquista a los cartagineses la ciudad de Cartago Nova y termina en el 202 a.C. tras la batalla de Zama que supone la aniquilación del ejército cartaginés y el final de la Segunda Guerra Púnica. Solamente son siete años, pero muy intensos y se corresponden con la edad adulta y plenitud de Escipión como general. Se tiene que enfrentar no solo a los enemigos exteriores, sino también a algunos miembros del propio Senado romano como es el caso de Quinto Favio Máximo.

La estructura de las dos novelas es similar -no podría ser de otra forma al tratarse de dos partes de una trilogía-: parecido número de páginas, capítulos no excesivamente largos, unos formidables apéndices que sirven de gran ayuda,...

El título corresponde al nombre con el que los romanos designaron a las legiones V y VI después de que estas fueron vergozosamente derrotadas en Cannae y, a consecuencia de ello, desterradas y olvidadas en Sicilia. Fueron las legiones que Escipión utilizó para derrotar a Anibal en su propio territorio, en África. De ahí el sobrenombre de el Africano.

Es una excelente novela histórica. Si la anterior la recomendaba, en este caso está a la misma altura, e incluso la supera. La historia está contada de una manera muy atractiva y se sigue con facilidad, sin que por eso se pierda el rigor histórico. Así que habrá que continuar con la que finaliza la serie, La traición de Roma, aunque pasará un tiempo antes de ello. Dejemos a Escipión que se tome unas merecidas vacaciones junto a su esposa Emilia, sus hijos y el resto de la familia.

martes, 17 de enero de 2012

(346) LAZARILLO DE TORMES. ANÓNIMO. Ed. Grammata. 57 páginas (EBOOK)

La vida de Lazarillo de Tormes y de sus fortunas y adversidades es una novela anónima, escrita en primera persona, cuya edición conocida más antigua data de 1554. En ella se cuenta de forma autobiográfica la vida de un niño, Lázaro de Tormes, en el siglo XVI, desde su nacimiento y mísera infancia hasta su matrimonio, ya en la edad adulta.

Es considerada precursora de la novela picaresca por elementos como el realismo, la narración en primera persona y la ideología moralizante y pesimista.

Lazarillo de Tormes es un esbozo irónico y despiadado de la sociedad del momento, de la que se muestran sus vicios y actitudes hipócritas. Fue prohibida por la Inquisición y no volvió a ser publicada integramente hasta el siglo XIX.

Hay diferentes hipótesis sobre su autoría. Algunas lo atribuyen a Diego Hurtado de Mendoza.

Es una obra pequeña y se lee de un tirón. Está formada por un prólogo y siete capítulos -o tratados como se les denominan en la novela-. En cada uno de ellos se explica las aventuras y penurias de Lázaro con los diferentes amos: un ciego, un clérigo, un escudero... Está escrita en el lenguaje de la época y hay palabras y expresiones hoy en desuso, pero se entiende con facilidad.

domingo, 15 de enero de 2012

(345) AFRICANUS. EL HIJO DEL CÓNSUL de SANTIAGO POSTEGUILLO. Ediciones B. 768 páginas (EBOOK)

Llegué a este libro después de haber leido otro del mismo autor, Los asesinos del emperador, que me encantó -se puede ver el post un poco más abajo-, también ambientado en la Roma clásica pero con 300 años de diferencia.

Africanus. El hijo del cónsul es la primera novela de SANTIAGO POSTEGUILLO y con ella se inicia la trilogía dedicada a la figura de Publio Cornelio Escipión, el Africano, el único general romano que fue capaz de derrotar al genial estratega cartaginés Anibal.

El relato comienza en el año 235 a.C. cuando Escipión contaba con solo un año de edad y finaliza en el 209 a.C., año en que el protagonista consigue algo que parecía imposible: la conquista de la ciudad de Cartago Nova -Qart Hadasht para los cartagines y conocida actualmente como Cartagena-, capital del imperio cartaginés en Hispania.

El hecho histórico más destacado de estos años es la Segunda Guerra Púnica, que enfrentó a las dos potencias que dominaban el Mediterráneo: Roma y Cartago. Se narran las cuatro batallas que entre el 218 a.C. y 216 a.C., los cartagineses derrotaron la los romanos: Tesino, Trebia, Trasimeno y Cannae. Esta última fue especialmente dolorosa para los romanos, pues fueron derrotados a pesar de que sus tropas doblaban en número al enemigo. La batalla final, la de Zama (202 a.C.) que representó el desenlace de la guerra y que consagró a Escipión no figura aquí sino en la segunda novela de la serie.

Pero que nadie se espante, el libro no va de "batallitas". Si fuese así, sería aburridísimo. Lo que lo hace interesante, ameno y de fácil lectura es que en él se explica de manera magistral el modo de vida romano, sus costumbres, la educación que recibían, la forma de gobierno y la elección de los gobernantes, la cultura, la influencia de otras culturas como la griega en el gusto por el teatro,...

Una novela que recomiendo. Recrea con gran precisión histórica, no solo la vida de un hombre, sino toda una época difícil para Roma, pues a punto estuvo de desaparecer. La segunda parte, Las legiones malditas, promete ser tan interesante como esta y no tardaré en leerla.

La novedad es que se trata del primer libro en formato electrónico -conocido popularmente como eBook- que leo. No me inspiraba demasiado confianza este tipo de libros: perder el tacto con el papel, su olor... Además siempre me ha costado leer un texto largo en la pantalla del ordenador y un libro, imposible. Pero después de esta primera experiencia, tengo que reconocer que me ha gustado. Tiene ventajas sobre el papel: facilidad para poder llevarlo de un sitio a otro, posibilidad de tener toda una biblioteca en un "cacharro" de solo 200 gramos de peso, mucho más baratos los libros que en papel -en algunos casos, incluso gratis-, poder cambiar el tipo de letra y ampliarla... Me he pasado algunas sesiones largas, de varias horas y para nada he sentido la vista cansada. Además la oferta de libros en este formato cada vez es más amplia. Está claro que es el libro del futuro. Evidentemente, no voy a dejar de leer libros en papel, pero tampoco será este el último libro electrónico que leeré.

sábado, 7 de enero de 2012

(344) GABRIELA, CLAVO Y CANELA de JORGE AMADO (1912-2001). Muchnik Editores. 569 páginas

Ilhéus es un municipio del estado briseleño de Bahía, situado al este del país, en la costa atlántica. A principios del siglo XX la población experimentó un auge económico debido básicamente a las plantaciones de cacao.

Gabriela, una hermosa mulata analfabeta, huyendo de la miseria, se traslada a Ilhéus donde entabla relación con Nacib, un exitoso comerciante de origen árabe, que la emplea como cocinera y la convierte en su amante y llegan a casarse, pero ahí es cuando comienzan a surgir los problemas por la diferencia de carácter de uno y otro.

El eje alrededor del cual gira la novela es la historia de amor de los dos protagonistas, pero Gabriela, clavo y canela es también un magnífico retrato, a veces divertido, a veces dramático, de la vida social y de la transformación política y económica de la ciudad y de la zona en esa época.

El autor, Jorge Amado, fue una persona comprometida políticamente lo que le llevó a la prisión en 1935. En 1946 fue elegido diputado comunista. Gabriela, clavo i canela, se publicó en 1958.

Olor de clavo,
color de canela
yo vine de lejos
a ver a Gabriela.
(Letra de una tonada de la zona del cacao).