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viernes, 18 de julio de 2014

(403) EL HOMBRE EN BUSCA DE SENTIDO de VIKTOR FRANLK (1905-1997). Editorial Herder. 158 páginas

Hace dos dias asistí a una conferencia, Motivación e Inteligencia emocional, de Emilio Duró. La conferencia fue divertida y en este tipo de charlas siempre se aprende algo. Al finalizar le dije que me recomendara algún libro y me indicó este y puedo decir que fue una recomensación acertada porque me ha gustado mucho.

El autor, Viktor Frankl, era un neurólogo y psiquiatra austríaco. De origen judío, nació y murió en Viena y es el fundador de la logoterapia. Estuvo internado en varios campos de concentración nazis, entre ellos Auschwitz y Dachau. Esta experiencia la recogió en este libro, El hombre busca sentido, que está dividido en dos partes. La primera, denominada Un psicólogo en un campo de concentración, describe la propia experiencia como prisionero desde la perspectiva de un psiquiatra. La segunda parte, figura como un apéndice y solo ocupa treinta y cinco páginas, pero me ha parecido más interesante. Se titula Conceptos básicos de logoterapia, una técnica terapéutica que según palabras del propio autor "se centra en el sentido de la existencia humana y en la búsqueda de ese sentido por el hombre. De acuerdo con la logoterapia, la primera fuerza motivante del hombre es la lucha por encontrarle un sentido a su propia vida".

Un libro pequeño pero muy interesante y recomendable.

lunes, 14 de julio de 2014

(402) L' AVI DE 100 ANYS QUE ES VA ESCAPAR PER LA FINESTRA (r2) de JONAS JONASSON (1961- ). La Campana. 413 pàgines

Vaig llegir el llibre per primera vegada fa un any i mig, en aquella ocasió en una edició en castellà, El abuelo que saltó por la ventana y se largó. Divendres passat es va estrenar la pel.lícula basada en el llibre i tinc pensat d'anar a veure-la però abans he volgut rellegir el llibre, en aquest cas, una edició que he trobat en català. És un libre fàcil de llegir, no massa llarg -l'he acabat en tres dies-, divertit, amb situacions còmiques i extravagants que arranquen més d'un somriure. Però també he de dir que no m`ha causat tanta sensació com la primera vegada -potser perquè era una relectura-.

El protagonista, l'Allan Karlsson, fa cent anys. A la residència on viu estan tots a punt de celebrar-ho, però ell ha decidit marxar. Salta per la finestra i fuig cap a l'estació. Puja al primer autobús i s'emporta una maleta plena de diners que només havia de vigilar una estona. Immediatament té al darrera els mafiosos amos de la maleta, la policía i els responsables de la residència. A partir d'aquí comença una rocabolesca persecució on l'Allan aconsegueix superar totes les dificultats gràcies a la seva calma i l'ajuda del grup de pintorescos amics que anirà fent pel camí.

Aquesta esbojarrada aventura s'alterna amb la història anterior de l'Allan, un home normal i corrent, especialista en explosius, però que ha tingut una vida plena d'aventures surrealistes i que l'han portat a viatjar per tot el món i a conèixer a personatges com Churchill, Mao, Franco, De Gaulle, Truman...

A veure que tal la pel.lícula. Aquí deixo el trailer

viernes, 11 de julio de 2014

(401) EL INVIERNO EL MUNDO de KEN FOLLETT (1949- ). Círculo de Lectores. 959 páginas

El invierno del mundo es la segunda parte de la trilogía The Century en la que el autor nos acerca a los acontecimientos más importantes del siglo XX. La primera parte, La caida de los gigantes, está ambientada en el primer cuarto del siglo, desde 1911 hasta 1924. La acción en El invierno del mundo comienza en 1933 y finaliza en 1949. Los protagonistas son los descendientes de las mismas cinco famílias de la primera parte: una galesa, una inglesa, una rusa, una alemana y una estadounidense. Se verán implicados en acontecimientos como la guerra civil española, el nazismo, la segunda guerra mundial, el ataque a Pearl Harbor o el desarrollo de la bomba atómica.

La valoración es similar a lo que comenté en el caso de La caida de los gigantes. Está en la línea de otras obras de Ken Follett: una novela histórica con gran número de personajes -en las primeras páginas del libro se enumeran noventa y dos-, unos ficticios, otros reales de distinta procedencia social y geográfica que por diversas circuntancias llegan a relacionarse entre sí. Una obra muy bién documentada, que engancha y por lo que recuerdo de cuando leí la primer parte, esta me ha gustado más. Sigo pensando que el número de páginas es excesivo y que se podría haber contado la historia con bastantes menos.
Parece que en septiembre aparecerá el tercer y último volumen y lleva por título El umbral de la eternidad.

miércoles, 18 de junio de 2014

(400) POR QUIÉN DOBLAN LAS CAMPANAS de ERNEST HEMINGWAY (1899-1961). Círculo de Lectores. 613 páginas

En 1937, durante la guerra cicil española, Ernest Hemingway trabajó en Madrid como corresponsal de guerra, implicándose de seguida en la causa republicana. La experiencia le sirvió para escribir, en 1940, esta obra maestra, su novela más exitosa en cuanto a número de ejemplares vendidos.

La acción de Por quién doblan las campanas se situa en 1937, en las montañas de Segovia. El protagonista es Robert Jordan, un profesor de español de origen estadounidense, especialista en explosivos y que lucha en el bando republicano. El general Golz le encarga la destrucción de un puente vital para el desarrollo de la guerra. Jordan llega a la zona guiado por el viejo Anselmo y en las montañas encuentra a un grupo de guerrilleros al mando de los cuales está Pablo, un borracho acobardado. También allí conoce a Pilar, la mujer de Pablo, una mujer fea y ruda pero valiente y de gran voluntat. En el grupo también se encuentra María, una muchacha joven de la que Robert Jordan se enamora.

Esta es básicamente la trama de esta extraordinaria novela en la que la muerte y la violencia están continuamente presentes -en un ambiente de guerra es lógico pensar que así sea-. Pero también hay lugar para una apasionada historia de amor.

El título procede de una obra del poeta Jonh Donne, que data de 1624 y que se cita al principio de la novela: "Nadie es una isla completa en sí misma; todos formamos parte del continente, de la tierra; cuando el mar arranca un terrón, Europa disminye igual que si hubiese sido un promontorio, la casa de un amigo o la tuya propia; la muerte de cualquiera me empequeñece porque estoy ligado a la humanidad. Por eso no preguntes nunca por quién doblan las campanas. Doblan por ti".

En 1943 se hizo una adaptación al cine. La película la dirigió Sam Wood y fué interpretada por Gary Cooper y Ingrid Bergman. Con nueve nominaciones obtuvo un Oscar. He encontrado el enlace que permite verla completa. Vale la pena, es una gran película

lunes, 9 de junio de 2014

(399) MEMORIAS DE ADRIANO (r2) de MARGUERITE YOURCENAR (1903-1987). Edhasa. 383 páginas

Había leido esta obra hace siete años. Cuando terminé el libro anterior, Circo Máximo, sobre la vida del emperador Trajano, pensé que seria buena idea releer este libro en el que el protagonista es su sucesor en el trono, Adriano -reinó entre los años 117 y 138 d.C-. Son dos novelas con una estructura totalmente diferente. Memorias de Adriano es un monólogo en forma de carta, unas memorias que la autora, Marguerite Yourcenar,  pone en boca del emperador donde Adriano medita y reflexiona sobre diversos temas: sus años de reinado, sus triunfos militares, el amor, la amistad, la poesía, la música, el arte, la muerte,...

Parece ser que la novela, cuando fue publicada a mediados del siglo pasado, tuvo un gran éxito e incluso consiguió algún premio, pero a mi no me ha gustado: se me ha hecho pesada la manera en que está escrita, en primera persona, sin diálogos, con capítulos muy extensos y párrafos interminables -algunos los he leido por encima o directamente los he saltado-. Posiblemente sea una obra de una gran calidad literaria, pero yo no la he sabido apreciar.

miércoles, 4 de junio de 2014

(398) CIRCO MÁXIMO de SANTIGO POSTEGUILLO (1967- ). Círculo de Lectores. 1200 páginas


Circo Máximo es la segunda parte de la trilogía que Santiago Posteguillo dedica a Marco Ulpio Trajano, -en la foto inferior podemos ver el busto que se encuentra en la Gliptoteca de Múnich- el primer emperador romano de origen hispano. En su época el Imperio Romano alcanzó el máximo de expansión territorial. La primera parte es Los asesinos del emperador
 
La acción de Circo Máximo comienza en el año 101 d.C. y finaliza en el 107 d.C. Si tenemos en cuenta que Trajano murió en el 117 d.C., es de suponer que la tercera parte, aún sin publicar, abarcará los diez últimos años del reinado. En estos años, el acontecimiento más importante desde el punto de vista político-militar es la conquista de la Dacia, un territorio que ocupaba aproximadamente lo que en la actualidad es Rumanía. Pero la novela no es únicamente el relato de las guerras contra los dacios. Si así fuese sería muy aburrida. En ella encontramos historias paralelas que la hacen atractiva: carreras de cuádrigas, la contrucción de un puente que parecía imposible sobre el rio Danubio, una descripción bastante detallada sobre el mundo de las vestales -sacerdotisas dedicadas al culto de la diosa Vesta-, un juicio con inocentes acusados, amores, traiciones, lealtades insobornables...
 
Circo Máximo está en la línea de las otras novelas históricas del autor -con anterioridad había publicado otra trilogía dedicada a Escipión el Africano-. Se trata de obras voluminosas, pero que se leen con facilidad, capítulos cortos donde se van alternando diversas historias,  un gran trabajo de investigación y documentación donde se mezclan los hechos históricos con otros invención del autor. Al final del libro hay una serie de apéndices muy útiles: un glosario de términos latinos y dacios, mapas, ilustraciones, ...
 
Un libro recomendable para los amantes de la Historia de Roma.
 

lunes, 12 de mayo de 2014

(396-397) RELATO DE UN NÁUFRAGO y CRÓNICA DE UNA MUERTE ANUNCIADA (r2) de GABRIEL GARCÍA MÁRQUEZ (1927-2014). Literatura Random House. 164 y 126 páginas

El pasado 17 de abril murió Gabriel García Márquez, uno de los mejores escritores contemporáneos en lengua castellana. Fue el exponente principal del realismo mágico y entre los muchos reconocimientos y premios, obtuvo el Premio Nobel de Literatura en 1982. Leer ahora estos libros no es consecuencia del tirón informativo que supone un acontecimiento luctuoso como éste. Mi admiración por García Márquez viene de muy atrás. Aparte de estas dos obras suyas, con anterioridad había leído Cien años de soledad, -cuatro veces-, El amor en los tiempos del cólera, Vivir para contarla, Memoria de mis putas tristes y El coronel no tiene quien le escriba.

Los dos libros reseñados en este post son diferentes en cuanto a la temática y la fecha de publicación, pero también podemos encontrar puntos en común: son libros cortos que pueden leerse en unas pocas horas y en ambos casos el punto de partida es un hecho real.

Relato de un náufrago nació como un reportaje periodístico, publicado por entregas en el diario El espectador de Bogotá en 1955, para convertirse en un libro en 1970. El 28 de febrero de 1955 se conoció la noticia de que ocho miembros de la tripulación del destructor Caldas, de la Marina de Guerra de Colombia habían caído al agua y desaparecido a causa de una tormenta en el mar Caribe. Luis Alejandro Velasco, uno de los tripulantes del buque, apareció diez días después y el libro es el relato de su historia. Aunque el gobierno del dictador colombiano Rojas Pinilla atribuyó el naufragio a una tormenta, lo cierto es que la negligencia relacionada con un cargamento de contrabando fue la responsable de la catástrofe. La denuncia supuso la clausura del periódico, la caída en desgracia del marino y el exilio de García Márquez. Relato de un náufrago es el nombre abreviado. El título completo nos da una idea clara del contenido: Relato de un náufrago que estuvo diez días a la deriva sin comer ni beber, que fue proclamado héroe de la patria, besado por la reinas de la belleza y hecho rico por la publicidad, y luego aborrecido por el gobierno y olvidado para siempre.

El segundo libro, Crónica de una muerte anunciada, fue publicado por primera vez en 1981 y se inspira en un suceso real ocurrido en 1951 en Manaure (Colombia): un asesinato por motivos de honor. Bayardo San Román, un hombre rico y recién llegado, se casa con Ángela Vicario. La noche de bodas, Bayardo descubre que su esposa no es virgen y la devuelve a la familia. Ángela culpa a Santiago Nasar, un vecino del pueblo. Los hermanos de Ángela, Pedro y Pablo Vicario, obligados por la defensa del honor familiar anuncian por todo el pueblo que mataran a Santiago Nasar, lo que acaban haciendo. Años más tarde, el mejor amigo de Santiago, el narrador de la historia, reconstruye los hechos.

sábado, 10 de mayo de 2014

(395) EL PRIMER HEROI de MARTÍ GIRONELL (1971- ). Ediciones B. 433 pàgines

El primer heroi és la darrera novel.la d'en Martí Gironell. Igual que els altres llibres llibres que he llegit del mateix autor -El pont dels jueus i L'últim abat- s'enquadra en el gènere que anomenem novel.la histórica, però en aquest cas ens transpota fins la Prehistòria, fa més de cinc mil anys, concretament al período que diem Neolític.

El protagonista de El primer heroi és Ynatsé -el nom surgeix a partir de la paraula estany llegida a l'inrevés-, individu que forma part del Clan dels Cavalls, una comunitat neolítica que viu prop de l'estany de Banoles, on l'any 1990 es va descubrir el Poblat de la Draga.

Ynatsé és escollit pels déus per protegir el seu poblat i trobar el remei a un mal que assola la seva comunitat. En la lluita per acomplir els designis divins, i superant els propis límits i fronteres s'embarcarà en un viatge èpic, dominat per l'impuls interior i la força del seu poble.

El llibre el podríem dividir en dues parts. A la primera, se´ns parla del poblat on viu Ynatsé, juntament amb la seva companya Aynires i el seu fill Zeb, i dels seus habitants: l´estructura social, el clima, el paisatge, la pesca, la caça, la fabricació d´estris, la recolecció,... La segona part relata el viatge del protagonista i que el porta fins al Cercle de Pedra -assentatament de Stonehenge, a Anglaterra- i més tard fins la Ciutat dels Morts -actualment, jaciment de Çatal Hüyük, que es troba a la península d´Anatolia, a Turquia.

Valoració: Un llibre recomenable, molt ben documentat, de lectura fàcil, no gaire voluminós i amb un tema força atractiu.

En aquest video, Martí Gironell parla del llibre.


viernes, 2 de mayo de 2014

(394) LAIA de SALVADOR ESPRIU (1913-1925). 162 pàgines. Edicions 62

Laia és la tercera novel.la de l'autor, una obra de joventut. Va ser escrita el 1932, quan Salvador Espriu només tenia dinou anys i publicada l'any següent per Llibreria Catalana. Posteriorment va ser revisada dues vegades, els anys 1967 i 1984. Es llegeix amb facilicitat i gairabé d'una tirada, encara que està plena d'expressions i paraules de l'argot mariner.

És una novel.la curta i és un relat de la vida de Laia, des de la seva infantesa fins a l'edat adulta. Aquesta dona, que viu en un poble mariner, no va tenir una vida fàcil i des de ben petita va tenir problemes tal com s'explica al començament del llibre: "Com que ningú no es va preocupar mai gaire d'ella, havia passat la infantesa deixada a la bona de Déu. Quan encara no tenia dos anys, va estar malalta d'una malaltia estranya que la menava a les portes de la mort." Es casa amb en Quelot, un home borratxo que la maltracta. Té un fill, que mor més tard i aquest fet marca la vida de Laia.

A través d'aquests i d'altres personatges que apareixen a l'obra -com per exemple, l'Esteve, companys de feina d'en Quelot i amant de Laia- i de les situacions que es troben, es fàcil captar l'ambient en què viu la protagonista. 

jueves, 1 de mayo de 2014

(393) CHAMÁN de NOAH GORDON (1926- ). Círculo de Lectores. 717 páginas


Chamán es una novela publica en 1992 y es la segunda parte de la trilogía dedicada a la familia Cole. La primera es El médico y la tercera, La doctora Cole. De todas maneras, se pueden leer los libros por separado, ya que se desarrollan en épocas y lugares totalmente diferentes. Así, la acción de El médico transcurre mayormente en Persia en el siglo XI, mientras que en Chaman el autor nos transporta a mediados del siglo XIX a los EE.UU. De la tercera novela no puedo hablar, pues aún no la he leído. Lo que sirve de nexo de unión son los protagonistas: unos son los antepasados de los otros, incluso tienen el mismo nombre, Robert J. Cole y sienten pasión por la medicina.

Argumento: El protagonista es Robert Judson Cole, un médico escocés que, por motivos políticos, huye a Estados Unidos para trabajar en Boston con un eminente cirujano, como antesala de su labor en las tierras del Oeste, aún no conquistadas a los indios sauk. Es en estas tierras donde transcurre la mayor parte de la trama. Allí se instala y trabaja como médico en un pueblo llamado Holden's Crossing, en expansión. Tras casarse con Sarah, tiene un hijo, Robert Jefferson Cole, bautizado como Chamán por Makwa, una india sauk íntima amiga de Robert J. Cole que lo ayuda con sus pacientes hasta que es brutalmente asesinada. Chamán se queda sordo tras una enfermedad pero eso no le impide, tras muchos esfuerzos, llegar a ser médico, como su padre. Chamán realiza sus estudios en la Facultad de Medicina Policlínica de Cincinnati no sin asombro de compañeros y profesores. Su hermano Alex se une a las filas del ejército del Sur, en la Guerra Civil Estadounidense. Rob J. muere de fiebre tifoidea y es Chamán el protagonista desde ese momento, intentando (y consiguiendo) esclarecer la muerte de Makwa y rescatando a su hermano Alex de la guerra.

jueves, 3 de abril de 2014

(392) LOS AÑOS DE PEREGRINACIÓN DEL CHICO SIN COLOR de HARUKI MURAKAMI (1949- ). Círculo de Lectores. 312 páginas

La historia gira en torno a Tsukuru Tazaki, un ingeniero de treinta y seis años que vive en Tokio y se dedica a diseñar y construir estaciones de ferrocarril. Cuando comienza a salir con Sara, una mujer dos años mayor que él, se siente atraído, pero ciertas cuestiones que creía resueltas comienzan a inquietarlo. Estas tienen que ver con un suceso que le ocurrió dieciseis años atrás en su juventud, cuando aún iba a la universidad. Sus cuatro mejores amigos: Aka, Ao, Shiro y Kuro, deciden cortar su amistad bruscamente sin dar explicación. La experiencia resulta tan dolorosa y deprimente para Tsukuru que incluso contempló la idea de suicidarse, pero logró sobreponerse. Ahora, para sanar definitivamente la herida y continuar su relación con Sara, Tsukuru emprende una búsqueda para averiguar qué es lo que sucedió exactamente.

Me ha gustado la historia. Leí el libro casi de tirón, pero el final resulta un tanto decepcionante. Da la impresión de un final inacabado.

Los personajes de Murakami son originales: tienen un halo de misterio que nos atraen y se mueven en un mundo a medio camino entre la realidad y el sueño. La frontera entre ambos no siempre está clara. Esto lo podemos observar no solo en este libro sino también en las otras obras que leí del mismo autor: Tokio Blues y 1Q84 (este último en tres tomos).




miércoles, 2 de abril de 2014

(391) DISPARA, JO JA SÓC MORT de JULIA NAVARRO (1953- ). Rosa dels Vents. 909 pàgines

"Hi ha moments a la vida en què l'única manera de salvar-te és morint o matant". Amb aquesta inquietant frase comença aquesta novel.la històrica, un llibre intrigant també pel títol i que finalitza de manera igualment sorprenent.

La novel.la explica la història de dues famílies: els Zucker, jueus, i els Ziad, àrabs palestins, a qui els uneixen uns profunds llaços d'amistad i estima. El lector es troba continuament amb l'incertidumbre sobre si l'afecte s'imposarà a unes diferències polítiques que es van fent cada vegada més grans a mesura que avança la narració o si, pel contrari, el conflicte que es veu venir des de les primeres pàgines terminarà per enfrontar a aquestes dues famílies.

Personalment, és un llibre que m´ha agradat força. Malgrat les nou-centes pàgines i la gran quantitat de personatges que hi apareixen, es llegeix amb facilitat. La història es situa des de finals del segle XIX fins la meitat del segle XX i ens serveix per entendre l'actual conflicte de l'Orient Pròxim entre jueus i palestins.

Encara que els escenaris i els temps històrics són diferents, Dispara, jo ja sóc mort, està en la linia de les altres novel.les de Julia Navarro que he llegit (en castellà): La Biblia de barro, La sangre de los inocentes i Dime quien soy.

Finalment, agrair l'encert de la persona que fa uns mesos em va regalar aquest llibre.

Deixo el booktrailer que he trobat a Internet.

miércoles, 12 de marzo de 2014

(388-389-390) LOS MISERABLES (r2) de VÍCTOR HUGO (1802-1885). Felipe González Rojas, editor. 2892 páginas

Por fin terminé de leer esta colosal novela. En realidad, ha sido una relectura. La primera vez fue hace casi tres años. En este caso, se trata de una edición especial que pude encontrar en una Feria del  Libro, en Barcelona en Septiembre del año pasado.

La obra está dividida en tres tomos, como puede verse en la foto de la izquierda, con el texto en castellano y algunas ilustraciones en color. Fue editada en 1889, solo cuatro años después de la muerte de Víctor Hugo. Es decir, una auténtica joya.

Me ha costado varios meses la lectura, por lo voluminoso de la obra, casi tres mil páginas, y porque el ritmo de lectura no ha sido demasiado fluido.

Es una obra maestra, tanto la novela, como la película, como el musical, que he visto varias veces y que ahora se vuelve a representar en diversas ciudades españolas.

Cuando la leí por primera vez, hice un post, creo que bastante completo, al que se puede acceder a través de este enlace y al que remito para no repetir lo que ya había comentado.