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miércoles, 20 de marzo de 2013

(379) VIENTO DEL ESTE, VIENTO DEL OESTE de PEARL S. BUCK (1892-1973). Círculo de Lectores. 224 páginas

Pearl S. Buck nació en los EE.UU. pero pasó media vida en China. Este conocimiento de las dos culturas es la base de su primera novela, Viento del este, viento del oeste, publicada en 1930.

El libro está escrito como un monólogo en que la protagonista explica su vida a una supuesta hermana. Kwei-Lan es una joven china nacida en una familia acomodada, pero muy arraigada a las tradiciones. Se casa con el marido que la familia le había asignado desde pequeña y a través del relato nos adentramos en las costumbres de la China de los primeros años del siglo XX, algunas tan sorprendentes como vendar los pies a las niñas para que no les crezcan, la posibilidad de que el padre tuviese concubinas viviendo en la misma casa, la educación que recibian las niñas que debían de ser obedientes y sumisas al esposo... El marido, a pesar de ser chino, ha estudiado medicina en universidades extranjeras y se ha imbuido de la cultura occidental, por lo que sus métodos chocan muchas veces con los tradicionales chinos, pero Kwei-Len los acepta porque, como dice ella: "me doy cuenta de que mi marido tiene razón, ¡que siempre tiene razón!".

Un personaje también importante es el hermano de Kwei-Lan, el primogénito, que tiene la "infeliz ocurrencia" de enamorarse y casarse con una mujer americana. Esto si que no puede soportarlo la familia, hasta tal punto que lo acaban desheredando y tiene que marchar de la casa familiar.

En definitiva, un libro pequeño, que se lee casi de un tirón, pero me ha parecido muy interesante.

lunes, 18 de marzo de 2013

(378) L' ÚLTIM ABAT de MARTÍ GIRONELL (1971- ). Columna. 374 pàgines

Martí Gironell és periodista i escritor. L'últim abat és el darrer llibre. Abans havia publicat La ciutat dels somriures (2005), El pont dels jueus (2007), La venjança del bandoler (2008) i Lárqueòleg (2011).

L'últim abat és una novel.la històrica ambientada a la segona meitat del segle XVI. Explica la història de Pere Frigola, el que va ser l'últim abad del monastir de Sant Benet de Bages. Curiosament, el primer capítol comença pel que hauria de ser el final, la mort del protagonista i al segon capítol fa una regressió de vint-i-dos anys fins  l'any 1554 quan va ser nomenat abat.

L'eix de la novel.la és la resistència de l'abat Frigola per tal de mantenir la independència dels monastirs catalans davant l'intent de controlar-los per part de la Congregación de la Observancia de Valladolid, organisme que estava al servei del rei de Castella, Felip II. I es que els conflictes entre les institucions catalanes i castellanes vénen de lluny.

Pero també al llibre es posa de manifest la cara fosca de Frigola, que va escanyar el poble a base d'impostos i va comportar-se com un autèntic senyor feudal, a banda d'una història secreta que surt als últims capítols i que, naturalment, no explicaré.

L´últim abat també ens permet reviure les tradicions, l´art, el món del vi, la gastronomia i altres aspectes cotidians d'aquella època.

És un llibre que m´ha agradat. No és molt llarg i explica una història atractiva, molt bé documentada i amb un llenguatge fácil.

Deixo aquí l'enllaç amb l'entrevista que li van a l'autor el dia que es va presentar el llibre. Es força interessant. El video dura 26 minuts, pero l'entrevista només són els 20 primers

sábado, 2 de marzo de 2013

(377) VICTUS de ALBERT SÁNCHEZ PIÑOL (1965- ). La Campana. 544 páginas (EBOOK)

De Albert Sánchez Piñol había leído con anterioridad La pell freda, Pandora al Congo y Pallassos i monstres (todos en catalán). Es un gran mérito del autor escribir sobre temas totalmente diferentes y conseguir novelas interesantes todas ellas.

Victus es una novela histórica. El subtítulo, Barcelona 1714, nos da una idea del contenido. Narra la guerra de Sucesión española, un conflicto que puede considerarse como la primera de las contiendas mundiales y que termina el 11 de Septiembre de 1714 con el apocalíptico asalto a Barcelona, un hecho trascendental en la historia de Cataluña.

Como en toda novela histórica, aparecen personajes que existieron el la realidad y otros que son creación del autor. Está narrada en primera persona por Martí Zuviría, un personaje real, ayudante de Antonio de Villarroel, un joven barcelonés que se convierte en un genio de la ingeniería militar.

La historia está explicada con un lenguaje ágil y fácil de entender, con rigor histórico pero sin fanatismo. A pesar de explicar unos hechos trágicos, el sentido del humor está presente a lo largo de toda la novela. Como muestra, así explica el autor la causa que dio origen al conflicto: "Cuando Carlos el Tarado -se refiere a Carlos II de España, que murió sin descendencia el 1700- la espichó con un gorgoteo infeliz, ya estaba liada. El Monstruo propuso a su nieto Felipe de Anjou -el futuro Felipe V, el primer borbón que reinó en España- para el trono, y el emperador Leopoldo de Austria a su hijo, el archiduque Karl, como futuro Carlos III de España. A los ingleses y holandeses el Anjou les daba muy pero que muy mala espina. Si España y Francia se unían (porque era obvio que el Felipito no sería mas que un pelele sumiso del Monstruo), el equilibrio de potencias se vendría abajo...

Un libro recomendable.