VIDEOS..., MÚSICA..., FOTOS..., I PRINCIPALMENTE... LIBROS, LIBROS I LIBROS

jueves, 30 de diciembre de 2010

martes, 28 de diciembre de 2010

Lecturas del 2010


No ha sido un año especialmente prolijo en cuanto al número de libros leidos. Veintidós libros es aproximadamente la mitad de la media de los últimos años. Son estos (pongo el enlace al post donde están comentados):

1. Balzat i la petita modista xinesa, de Dai Sijie
2. El frío modifica la trayectoria de los peces, de Pierre Szalowski.
3. El viaje del elefante, de José Saramago
4. La joven de la perla, de Tracy Chevalier
5. El pintor de batallas, de Arturo Pérez Reverte
6. Caín, de José Saramago
7. El avaro / El enfermo imaginario, de Molière
8. Fuente Ovejuna, de Lope de Vega
9. La metamorfosis, de Franz Kafka
10. Twinstanschauung, de Víctor García Tur
11. Los pilares de la tierra, de Ken Follett
12. Slumdog millionaire, de Wikas Swarup
13. El viejo y el mar, de Ernest Hemingway
14. Años de guerra, de Vasili Grossman
15. La mano de Fátima, de Ildefonso Falcones
16. Hypatia, la mujer que amó la ciencia, de Pedro Gálvez
17. Seis sospechosos, de Wikas Swarup
18. Hipatia de Alejandría, de Luís de la Luna
19. La noche del oráculo, de Paul Auster
20. El mètode Grönhold, de Jordi Galceran
21. La caida de los gigantes, de Ken Follett
22. Valquirias, de Paulo Coelho

domingo, 26 de diciembre de 2010

(304) VALQUIRIAS de PAULO COELHO (1947). Círculo de Lectores. 194 páginas

Se trata de un relato autobiográfico y hace referencia a los acontecimientos que le sucedieron al escritor y a su esposa entre el 5 de septiembre y el 17 de octubre de 1988.

Siguiendo las recomendaciones de su mentor, Paulo se adentra en las profundidades del desierto de Mojave, en los Estados Unidos, para pasar allí cuarenta dias y redescubrirse a sí mismo. Ha llegado el momento de encontrarse con su angel de la guarda, pero Paulo no hará este viaje solo, lo acompaña su esposa Chris, con quien emprenderá un camino hacia el autoconocimiento, en el marco bello y aterrador del desierto.

Después de recibir la acogida de su contacto, Took, el matrimonio buscará a las Valquirias, un grupo de guerreras que recorren los áridos pasajes a caballo y que han tomado el nombre de las famosas amazonas que en las leyendas nórdicas acompañaban a los héroes al paraiso. Pero ni aun con la ayuda de esas amazonas, ver las caras de sus ángeles va a ser una misión sencilla.

Valoración personal: Había leido cuatro obras de Paulo Coelho: Once Minutos, El alquimista, Verónica decide morir y El zahir. Valquirias creo que está por debajo del nivel de cualquiera de ellas. Más que un ralato autobiográfico parece que la novela se situe en el mundo de los sueños con apariciones de ángeles, seres extraños, rituales con cognotaciones religiosas... Es la última obra de Coelho publicada en español (aunque la escribiese a finales de los años 80), pero desde luego no es la mejor. Algo positivo: su corta extensión permite leerla en unas pocas horas.

viernes, 24 de diciembre de 2010

(303) LA CAÍDA DE LOS GIGANTES de KEN FOLLETT (1949). Círculo de Lectores. 1020 páginas

La caída de los gigantes es la primera parte de una trilogía, The Century, a través de la cual el autor nos acerca a importantes acontecimientos del siglo XX: la I guerra mundial y la Revolución rusa, la II guerra mundial y la guerra fria. Se prevé que la segunda parte se publicará en 2012 y la tercera en 2014.

En La caída de los gigantes, la acción transcurre entre el 22 de junio de 1911, dia en que fue coronado Jorge V en la abadía de Westminster y principios de 1924, varios años después de finalizar la I guerra mundial y del inicio de la Revolución rusa de 1917.

Se mezclan personajes históricos como el propio rey Jorge V, Sir Edward Grey y Winston Churchill con otros de ficción. La vida de los diferentes personajes se ve transtornada por los sucesos que dieron origen a la I Guerra mundial y sus trágicas consecuencias. Las familias que forman parte de la trama, se vieron implicadas en los acontecimientos bélicos de una u otra forma.

A través de la narración se puede asistir en directo a intrigas diplomáticas, asaltos a las trincheras enemigas, conversaciones mundanas y pasiones amorosas de personas que vivieron aquellas circunstancias.

Los protagonistas de la novela son cinco familias:
-Los Williams. Mineros del carbón en Gales. David es un hombre religioso, miembro activo del sindicato minero, estricto y amante de su famila. Billy y Ethel, sus hijos, lycharán con éxito por sus derechos y por la emencipación de la clase obrera y de las mujeres.
- Los Fitzherbert. Aristócratas ingleses. El conde Fitzherbert, dueño de las minas y heredero de la gran masión Ty Gwyn, está casado con una princesa rusa, Elizaveta, elitista y cruel. Lady Maud es la hermana del conde y muy distinta de él. De ideas avanzadas, cree en la democracia y el sufragio universal.
- Los Kostin. Los hermanos rusos Grigori y Lev no pueden ser más opuestos. El primero es serio y trabajador. El segundo, por el contrario, un libertino. Pero a ambos les une una infancia cruel.
- Los Ulrich. Aristócratas alemanes muy bien relacionados. Robert trabaja en el servicio de inteligencia del Estado Mayor austríaco.
- Los Dewar. Miembros de la alta sociedad estadounidense. Gus Dewar, hijo del senador Cameron Dewar, es asesor del presidente Wilson.

Valoración: Los ingredientes característicos de las obras anteriores de Ken Follet aparecen también en esta: una novela histórica ambienta en una época concreta, un gran número de personajes, unos históricos, otros reales, de distinta procencia social y geográfica que por diversas circunstancias llegan a relacionarse entre sí (la enumeración de los personajes ocupan las seis primeras páginas del libro). Y no podía faltar otro elemento identificativo del autor: la gran voluminosidad de sus obras que pasan de las mil páginas (¡qué mania de escribir semejantes "tochos"!).
El proyecto de novelar la historia del siglo XX es ambicioso y atractivo para el lector y hay que reconocer que el autor ha utlizado gran cantidad de material para documentarse. La historia al principio engancha, pero poco a poco va perdiendo intensidad y se podría pensar que al final se volveria a recuperar el interés, pero no ocurre así con lo cual la valoración global no es demasiado positiva. Ni mucho menos está al nivel de Los Pilares de la tierra ni responde a la espectativa que se ha creado con al gran lanzamiento publicitario que se ha hecho.
¿Leeré la segunda parte? En este momento no la leería, pero aún faltan casi dos años para que se publique. Ya veremos.

miércoles, 8 de diciembre de 2010

(302) EL MÈTODE GRÖNHOLD de JORDI GALCERAN (1964). Proa. 73 pàgines

Aquesta obra de teatre va ser estrenada al maig de 2003 al Teatre Nacional de Catalunya. Només intervenen quatre personatges interpretats per Jordi Boixaderes (Ferran), Lluís Soler (Enric), Roser Batalla (Mercè) i Jordi Diaz (Carles).

A El mètode Grönholm, quatre candidats -tres homes i una dona- es presenten a la fase final d'unes proves gens convencionals que ha organitzat una important multinacional per triar un alt executiu. A què estan disposats a renunciar per aconseguir la feina? Fins on arriba el seu esforç i la seva lluita per obtenir el lloc de treball somiat? Quins són els límits morals de l'actuació dels quatre candidats? El joc entre els aspirants esdevé també un combat de sentiments, ambicions i enveges, sempre en els límits entre la realitat i la ficció, entre la veritat i la mentida.

Així doncs, Galceran ens proposa una divertida i estimulant radiografia de les tensions i els conflictes del món laboral, que és també un retrat àcid i punyent de les lluites de poder, de la competitivitat ferotge, del "salvi's qui pugui" que imperen la nostra societat contemporània.

jueves, 25 de noviembre de 2010

(301) LA NOCHE DE ORÁCULO (r2) de PAUL AUSTER (1947). Editorial Anagrama. 257 páginas

El libro narra la historia de Sidney Orr, un escritor que después de sobrevivir a una enfermedad mortal no encuentra las fuerzas necesarias para volver a escribir. Será la compra de un cuaderno la que le devuelva la inspiración.
A partir de aquí comienza una narración dentro de otra narración. A modo del juego de muñecas rusas se va intercalando la historia del propio Orr con la del protagonista de la novela que está escribiendo .

Paul Auster nació en Nueva Jersey. Después de La noche del oráculo (2004) ha escrito otras novelas: Brooklyn Follies (2005), Viajes por el Scriptorium (2006), Un hombre en la oscuridad (2008), Invisible (2009) y la última, Sunset Park (2010).

Valoración personal: Original e interesante. Recomendable

martes, 5 de octubre de 2010

(300) HIPATIA DE ALEJANDRÍA de LUIS DE LA LUNA (1957). Suma de letras. 418 páginas

Lo que realmente nos diferencia a unos humanos de otros no es el sexo, ni el color de la piel, ni los credos... Lo que verdaderamente nos diferencia es el deseo, las ganas y la voluntad de aceptar y tolerar a los demás cuando son distintos. Y ser distinto no significa ser peor. (Prólogo del libro).

El libro recrea la vida de Hipatia de Alejandría, una figura capital de la antigüedad. Hija de Teón, antiguo filósofo neoplatónico que ejerció en Alejandría. Fue la última mujer filósofa de su época, maestra de ciencias, matemáticas y filosofía; impartió su magisterio en la academia del Museion y fue asesinada en el año 415. Luchó por la igualdad y la libertad, que estaban reservadas a los hombres, y lo pagó con su vida.

Valoración personal. Hace unos dos meses había leido otro libro sobre este personaje, pero como dije en el post que se puede ver más abajo, me decepcionó un poco. Este me ha gustado mucho más. La historia, en forma de novela, es amena y engancha desde las primeras páginas. También he de decir que hay capítulos en la parte central del libro que son un poco aburridos, pero está estructurado en capítulos cortos que se leen con bastante facilidad y al final se recupera el interés. Otro aspecto destacable es que se abordan temas que ya se planteaban en el siglo V y actualmente siguen vigentes: la immigración, la intolerancia por motivos religiosos,...
En definitiva, un libro que en muchos momentos invita a la reflexión e intenta transmitir unos valores que lo hacen recomendable.

miércoles, 15 de septiembre de 2010

LOS PILARES DE LA TIERRA EN CUATRO

Para los entusiastas de la novela de Ken Follett, entre los cuales me incluyo, ayer martes 14, la cadena de televisión CUATRO emitió el primer capítulo de la serie basado en esta obra.
Recomiendo la visita a la web sobre la serie, en la que, entre muchas otras cosas interesantes, para los que se lo perdieron, podran ver el capítulo íntegro de ayer.

jueves, 29 de julio de 2010

(299) SEIS SOSPECHOSOS de VIKAS SWARUP (1963). Anagrama. 552 páginas

Lo primero que he de decir es que me ha gustado bastante. La recomiendo. Se trata de una novela divertida, extravagante, original, uno de esos libros que nos atrapan desde el principio.

La obra relata la historia de Vicky Rai, un joven y rico empresario, que da una fiesta en su mansión para celebrar que la justicia le ha absuelto de un asesinato cometido hace años. El joven juerguista es, además, hijo del poderoso ministro del Interior de Uttar Pradesh. Pero unos minutos antes de la media noche, y en medio de la celebración por la recién adquirida inocencia, el asesino es asesinado. Los sospechosos son seis y todos tienen un arma y un motivo para haberlo matado.

El propósito del libro lo explica el propio autor:
"La idea era enseñar a India, a través de seis miradas diferentes, porque India es quizás el país más complejo del mundo. Todas las religiones están allí. Es muy difícil explicar a India, por eso he utilizado a seis personajes de diferentes aspectos sociales".

Es la segunda novela de Vikas Swarup. La anterior fue Slumdog Millionaire.
Este video corresponde a la presentación de Seis sospechosos

domingo, 25 de julio de 2010

(298) HYPTIA, LA MUJER QUE AMÓ LA CIENCIA de PEDRO GÁLVEZ (1940). Círculo de Lectores. 260 páginas

La historia tiene lugar en Alejandría, en el siglo IV de nuestra era donde pese al ímpetu y la velocidad con que el cristianismo se ha propagado por Occidente, el mundo antiguo todavía perdura. En aquella ciudad abierta al mar y al comercio transcurre una vida sosegada y sensual, dominada por el paganismo, el placer por la lectura y los círculos dedicados al estudio de la ciencia y las matemáticas. Pero desde que el emperador Constantino permitiese el culto libre a los cristianos, los fieles a esta religión han aumentado inexorablemente en número y en poder.

En este ambiente nace Hypatia en el 370. Es hija del célebre matemático Teón de Alejandría y llegó a convertirse en la primera mujer que entra por derecho propio en los libros de historia de la ciencia. Escribirá obras notables sobre geometría, algebra y astronomía; mejorará el diseño de los primitivos astrolabios y creará un instrumento que permite medir el caudal, la velocidad y la fuerza de los líquidos en movimiento. No obstante pagará con su vida las disensiones entre el paganismo y los nuevos principios cristianos y muere de forma viloenta en el 415.

Pedro Gálvez, el autor, nació en Málaga y ha escrito otras novelas históricas como Desarraigo: memoria de un hijo de los vencido y un ciclo de novelas sobre la Roma Imperial: Nerón, diario de un emperador, El maestro del emperador y La emperatriz de Roma.

Valoración personal: Desde que el pasado mes de Octubre asistí a ver la película de Alejandro Amenábar, Ágora, me sentí atraido por la personalidad de esa mujer tan singular llamada Hypatia. Por eso cuando vi este libro no dudé en leerlo, pero desgraciadamente no ha cubierto las espectativas. No está mal, pero me esperaba más y es que en una gran parte, el protagonismo de Hypatia es secundario. De las tres partes en que está dividido, la primera se limita a anunciar el nacimiento de ésta y a continuación, Teón, el padre rememora la historia de Alejandría remontándose uns cuantos siglos atrás. Es en la parte tercera, que ocupa unas setenta y cinco páginas y que corresponde a su época de madurez, donde el protagonismo de Hypatia es mayor. Sí que me ha gustado el capítulo último, El legado de Hypatia.

Hay que aclarar que no es el típico libro que se aprovecha del éxito de la película. Se publicó en 2004, es decir, cinco años antes de que se estrenase Ágora.

viernes, 23 de julio de 2010

(297) LA MANO DE FÁTIMA de ILDEFONSO FALCONES (1958). Grijalbo. 955 páginas

La historia de un joven atrapado entre dos religiones y dos amores, en busca de su libertad y la de su pueblo, en la Andalucía del siglo XVI.

Resumen del argumento: En 1568, en los valles y montes de las Alpujarras, ha estallado el grito de la rebelión: hartos de injusticias, expolio y humillaciones, los moriscos se enfrentan a los cristianos e inician una desigual pugna que sólo podía terminar con su derrota y dispersión por todo el reino de Castilla.
Entre los sublevados se encuentra el joven Hernando. Hijo de una morisca y el sacerdote que la violó, es rechazado por los suyos, debido a su origen, y por los cristianos, por la cultura y costumbres de su familia.
Durante la insurrección conoce la brutalidad y crueldad de unos y otros, pero también encuentra el amor en la figura de la valerosa Fátima, la de los grandes ojos negros. A partir de la derrota, forzado a vivir en Córdoba y en medio de las dificultades de la existencia cotidiana, todas sus fuerzas se concentrarán en lograr que su cultura y religión, la de los vencidos, recuperen la dignidad y el papel que merecen. Para ello deberá correr riesgos y atreverse con audaces y muy peligrosas iniciativas...

Valoración personal: Había leido la anterior novela de Ildefonso Falcones, La catedral del mar y me gustó bastante, de manera que guardo un grato recuerdo. Suele ocurrir que cuando un autor obtiene un gran éxito con un libro aprovecha el tirón para publicar otro, pero éste segundo de una categoría bastante inferior. Por eso era reacio a leer La mano de Fátima. Pero tengo que reconocer que no me ha decepcionado en absoluto. El autor plantea una historia bastante atractiva, centrada en una época (segunda mitad del siglo XVI) en la que las relaciones entre moriscos y cristianos eran muy conflictivas. Se nota que el autor se ha documentado bastante y leyendo la novela podemos hacernos una idea bastante aproximada de como era la vida de unos y otros en la Andalucía de Felipe II y Felipe III.

También tengo que hacer un reproche al libro: su excesiva voluminosidad. Creo que la historia se podría haber explicado en muchas menos páginas sin que por eso perdiese interés. Entiendo que muchos lectores lo encuentren pesado (y no me refiero al peso físico) en muchos momentos. He tenido la suerte de disponer en estos dias de muchas horas libres y en sólo una semana terminé las más de novecientas páginas.

Para terminar el post, quiero hacer mención a la Nota del autor que figura al final del libro. Creo que vale la pena reflexionar sobre ello: "La historia de la comunidad morisca, desde la toma de Granada por Los Reyes Católicos, hasta su expulsión definitiva, de la que se cumple el cuarto centenario en el año 2009, es la de uno de los numerosos episodios de xenofobia que ha producido la historia de España. Valgan también como ejemplo los ataques de Almanzor contra hebreos y cristianos y la conocida expulsión de los judíos españoles por los Reyes Católicos".

jueves, 15 de julio de 2010

(296) AÑOS DE GUERRA de VASILI GROSSMAN (1905-1964). Círculo de Lectores. 633 páginas

Vasili Grossman fue corresponsal de guerra en primera línea de fuego con el ejército soviético durante la Segunda Guerra Mundial. Desde 1941 trabajó para el periódico Estrella Roja, cubriendo, entre otros frentes, la batalla de Stalingrado y la caída de Berlín.

Su obra Años de guerra reune esas crónicas, así como varios relatos escritos durante este período. Está dividido en catorce partes de diferente extensión y estilo y abarcan desde 1941 hasta 1945. Para mí, el más emotivo es El infierno de Treblinka, un estremecedor testimonio de los horrores de ese campo de extermino nazi. Solo ocupa cincuenta y cinco páginas, pero por si sólo, este relato ya justifica el resto del libro.

La otra gran obra de Vasili Grossman es Vida y destino, que concluye en 1960. El régimen soviético de Jrushov prohibió su publicación y ello le valdrá a su autor la condena al ostracismo.

Poco antes de morir concluye la redacción definitiva de Todo fluye, su testamento literario y un monumento a la grandeza y la miseria de la condición humana.

viernes, 9 de julio de 2010

(295) EL VIEJO Y EL MAR de ERNEST HEMINGWAY (1899-1961). Debolsillo. 157 páginas

El viejo y el mar narra la historia de un viejo pescador cubano a quien la suerte parece haber abandonado, y del desafio mayor al que se enfrenta: la batalla despiadada y sin tregua con un pez gigantesco en las aguas del golfo. Fue escrito en 1952 y un año más tarde obtuvo el premio Pulitzer.

El personaje principal es Santiago, el viejo, a quien describe como un hombre humilde y orgulloso al mismo tiempo. Por otro lado encontramos a Manolín, el muchaho, y la relación entre ambos es de afecto verdadero, de amistad sincera. El viejo enseñó a pescar al joven y tras tres meses de no pescar nada, los padres de éste deciden sacar al muchacho del lado de ese hombre con mala suerte y lo pasan a otro barco.

Ernest Hemingway obtuvo en 1954 el Premio Nobel de Literatura. Otras obras suyas son Adiós a las armas, Por quien doblan las campanas o Fiesta




jueves, 17 de junio de 2010

(294) SLUMDOG MILLIONAIRE de VIKAS SWARUP (1963). Anagrama. 368 páginas

¿Quién quiere ser millonario? (título en español), nos presenta a Rama Mahoma Thomas, un muchacho de dieciocho años, residente en Dharavi, el mayor suburbio de Mumbai (India).

¿Como es posible que este joven, analfabeto y pobre sepa todas las respuestas del programa concurso más famoso y gane los mil millones de rupias del premio?. En este caso, el azar se alía con el protagonista y es su propia vida, corta pero intensa, lo que le proporcina las respuestas a través de doce historias que componen su sórdida existencia.

Una novela que atraviesa muchos géneros, diversas épocas y diferentes lugares. El autor nos conduce sin tregua de la farsa a la denuncia social, del romance a la indignación, del lujo más desenfrenado a la más degradante miseria.

Vikas Swarup, el autor, hijo de una ilustre familia de abogados, nació en Allahabah y pertenece al cuerpo diplomático indio. Esta es su primera novela y ha sido llevada al cine por Danny Boyle con el título Slumdog Millionaire. Ha obtenido varios premios en los Globos de Oro y en los Oscar.

sábado, 12 de junio de 2010

(293) LOS PILARES DE LA TIERRA (r4) de KEN FOLLETT (1949). DEBOLSILLO. 1359 páginas

Hay libros que cuando los terminas los colocas en la estanteria de la libreria o los devuelves a la biblioteca sabiendo que no volverás a leerlos. Otros en canvio, cuando cierras la última página lo haces con el convencimiento de que alguna vez volverás sobre ellos. Esto último es lo que me pasa con Los pilares de la tierrra. Si no he equivocado la cuenta, es la cuarta vez que lo leo. He de reconocer que esta vez me ha costado más terminarlo (unos dos meses), pero también es cierto que lo he ido alternando con otras lecturas.

Se puede pensar que habiendo tanto por leer, dedicar un montón de horas a pasar cuatro veces por las páginas de un libro tan extenso como éste es una exageración y una pérdida de tiempo y que el libro no es para tanto. Quién piense así seguramente tiene razón, pero ¡qué le vamos a hacer, todos tenemos manías!.

Cuando lo terminé la vez anterior, hace dos años y medio, hice una amplia reseña en este mismo blog, por lo que remito a ella para quien esté interesado en saber más de mi opinión sobre Los pilares de la tierra.

miércoles, 19 de mayo de 2010

(292) TWINSTANSCHAUUNG de VÍCTOR GARCÍA TUR (1981). Empúries. 364 pàgines

Twistanschauung és un llibre estrany, ja començant pel títol. Quan el finalitzes segueixes sense saber què vol dir aquest títol, si es que vol dir alguna cosa. Es tracta de 13 relats que tots comencen per la mateixa pàgina, la 13, una altra curiositat. Al llarg de la novel.la hi ha més originalitats però les deixo perquè les descubreixi qui el llegeixi.

Pel que fa al tema, la contraportada és força aclaridora: "Twistanschauung són tretze contes sobre l'amor, els aquaris, l'autoestop, les banyes, el bilingüisme, els bolets, el càncer, la ci-fi, les connexions, certes desaparicions, els enigmes, la família, la fotografia, els funerals, els gats, la gelosia, l'heteronorma, la identitat, els lleons, les lletres, les lupes, mart, el muzak, els ocells, la parella, els peixos, la percepció, les premonicions, la publicitat, les radiacions, la realitat, la reproducció, les ruptures, les sincronies, els sudokus, la televisió, els testicles, els tigres, la vagina i els vincles".

L'autor, Víctor García Tur, neix i viu a Barcelona. És dissenyador gràfic, professió que va deixar per dedicar-se de ple a la literatura. Amb aquesta novel.la va guanyar el premi Documenta 2008.

martes, 27 de abril de 2010

PARAULES AL VENT. MIQUEL MARTÍ I POL

Nosaltres, ben mirat, no som més que paraules,

si voleu, ordenades amb altiva arquitectura

contra el vent i la llum,

contra els cataclismes,

en fi, contra els fenòmens externs

i les internes rutes angoixoses.


Ens nodrim de paraules

i, algunes vegades, habitem en elles,

així en els mots elementals de la infantesa,

o en les acurades oracions

dedicades a lloar l'eterna bellesa femenina,

o, encara, en les darreres frases

del discurs de la vida.


Tot, si ho mireu bé, convergeix en nosaltres

perquè ho anem assimilant,

perquè ho puguem convertir en paraules

i perduri en el temps,

el temps que no és res més

que un gran bosc de paraules.

I nosaltres som els pobladors d'aquest bosc.


I més d'un cop ens hem reconegut

en alguna antiquíssima soca,

com la reproducció estrafeta

d'una pintura antiga,

i hem restat indecisos

com aquell que desconeix la ciutat que visita.

Però la nostra missió és parlar.


Donar llum de paraula

a les coses inconcretes.

Elevar-les a la llum amb els braços del'expressió viva

perquè triomfem en elles.

Tot això, és clar, sense viure massa prop deles coses.

Ningú no podrà negar que la tasca és feixuga.

lunes, 26 de abril de 2010

GABRY PONTE. GEORDIE

Esta música es especialmente emotiva para muchas personas que un dia concreto se reunen en un sitio concreto a una hora concreta. Vaya enigma, ¿no?.
Para no llamar a la mala suerte, de momento no diré nada más. Si todo va bién, como espero, dentro de un mes aproximadamente, desvelaré el misterio, jejeje.
De momento disfrutad de esta marchosa música

jueves, 22 de abril de 2010

(291) LA METAMORFOSIS (r2) de FRANZ KAFKA (1883-1924). Alianza Editorial. 135 páginas

Kafka escribió La metamorfosis en 1912, época durante la cual padece una grave crisis existencial y establece contradictorias relaciones sentimentales con la joven Felice Bauer.

La metamorfosis es la historia de un hombre, Gregorio Samsa, que un buen dia se despierta transformado en un extraño insecto, un escarabajo, aunque continua pensando y actuando como si fuese un personaje normal. La imposibilidad de adaptarse a la nueva e ilógica situación, y la incomprensión de su familia, haran que Samsa encuentre en la muerte la solución liberadora de sus angustias.
Grete, la hermana de Gregorio, aunque en el primer momento se hace cargo de su hermano, al final se convierte en una persona cruel e insensible.
Otros personajes de la obra son los padres de Gregorio, dos figuras antipáticas y egoistas que aislan y desprecian al que, hasta el momento de su transformación, los habia mantenido. Kafka no menciona en ningún momento sus nombres, en un intento de despersonalizarlos y hacerlos menos humanos.

Completan el volumen dos relatos cortos: Un artista del hambre y Un artista del trapecio.

Franz Kafka nació en la ciudad de Praga. Hijo de un acaudalado comerciante judio, se formó en una sociedad donde confluian tres culturas: la eslava, la germánica y la hebrea. Esta circunstancia marcará su personalidad y su obra.
La metamorfosis es su novela más conocida, pero hay otras como El proceso (1925), El castillo (1926) y América (1927)

domingo, 28 de marzo de 2010

(290) FUENTE OVEJUNA de LOPE DE VEGA (1562-1635). Cátedra. 186 páginas

Una de las más importantes obras teatrales de Lope de Vega. Está escrita en verso y consta de tres actos. No se sabe la fecha exacta en que fue escrita pero los expertos la datan entre 1611 y 1618.
Se basa en unos hechos históricos acontecidos el 23 de Abril de 1476 (en el reinado de los Reyes Católicos). El pueblo de Fuente Obejuna (la denominación oficial actual es con "b"), constituido por algo menos de un millar de labradores y ganaderos, con sus autoridades al frente, asalta violentamente la Casa de la Encomienda y daba muerte, con tremendo ensañamiento, al Comendador Mayor de la Orden de Calatrava.
El hecho quedó recogido en una larga serie de crónicas y textos históricos, pero fue la obra que Lope de Vega escribió sobre el asunto la que ha dado a éste resonancias mundiales.

Es una obra de contenido social y reivindicativo, pero no cuestiona la monarquia. Al contrario, es una obra de propaganda de la Monarquía absolutista, tal como Lope de Vega y muchos de sus contemporaneos la deseaban. Podemos encontrar en Fuente Ovejuna numerosas muestras de ello: se pide la protección del rey frente a los abusos del poder feudal que representa el Comendador.

lunes, 22 de marzo de 2010

(289) EL AVARO / EL ENFERMO IMGINARIO de MOLIÈRE (1622-1673). Cátedra. 225 páginas

Estas dos obras pertenecen a lo que se ha llamado "el último Molière": la plena madurez de su genio.

El avaro se estrenó en 1668. El personaje principal es Harpagón. A lo largo de cinco actos, la obra muestra la historia de un hombre rico y usurero de la ciudad de París cuya avaricia le lleva a anteponer el dinero a la felicidad de sus hijos, Cleantes y Elisa.

El enfermo imaginario (1673) es la última comedia escrita por Moliere. También está ambientada en París. En ella, un hombre hipocondríaco, esclavo de supuestas enfermedades, y una medicina totalmente inoperante, son retratados de una manera grotesca, llegando hasta el absurdo. La obra es una sátira contra la hipocresía y al final, una treta va a desenmascarar los sentimientos reales de los personajes, que serán descubiertos en sus más viles pretensiones.

En la cuarta representación Molière hacía el papel del enfermo (Argan), pero sentía que se moría de verdad, mientras se esforzaba por ocultar su dolor sonriendo. El resto de actores, que comprendieron el mal estado en que se encontraba Molière, echaron el telón, tras lo cual Molière se desmayó. Los médicos lo llevaron a su casa y durante horas su mujer permaneció al pie de su cama hasta que Molière falleció.

miércoles, 10 de marzo de 2010

(288) CAÍN de JOSÉ SARAMAGO (1922). Alfaguara. 189 páginas

Publicada en 2009, es la última novela de Saramago y en ella el autor parte de los orígenes más remotos del hombre según la Biblia: la creación de Adán y Eva y la expulsión del Paraiso. El primer crimen humano, el asesinato de Abel por Caín, da pie a que Dios descargue su ira por segunda vez sobre los hombres y condene a Caín a vagar eternamente por la tierra de Nod, es decir, la tierra de la nada.
Siguiendo los pasos de Caín, el autor nos muestra los episodios más significativos del Antiguo Testamento: el abortado sacrificio de Isaac por Abraham, la destrucción de Sodoma y Gomorra, la ira de Moisés en el monte Sinaí, la conquista de Jericó, el Diluvio Universal... Capítulos todos ellos con un denominador común: la crueldad del dios cristiano y la arbritrarieds de sus decisiones.

Valoración personal: Desde que hace dos meses terminé de leer la anterior novela de Saramago, El viaje del elefante tenía claro que no pasaría mucho tiempo antes de leer Caín y he de decir que para mi es una de las mejores obras del autor. Con su peculiar estilo, un gran sentido del humor y la ironia propia de Saramago encontramos una feroz crítica del dios de los cristianos. Además, al ser corta, se lee perfectamente en dos o tres dias. Muy recomendable.

domingo, 28 de febrero de 2010

(287) EL PINTOR DE BATALLAS de ARTURO PÉREZ-REVERTE (1951). Punto de lectura. 292 páginas.

El pintor de batallas apareció en 2006 y en ella Arturo Pérez-Reverte se aparta de la novela de aventuras para intentar hacer una reflexión de su larga labor como corresponsal de guerra en Sarajevo, Etiopía y El Salvador.

Nos cuenta la historia de Faulques, fotógrafo especializado en temas bélicos que decide encerrarse en un viejo faro de la costa española para pintar un miral circular que resuma todas sus experiencias. Ahí, mientras Faulques trabaja, recibe la sorpresiva visita de Ivo Markovic, un miliciano croata al que alguna vez fotografió, quien dice estar desde hace años buscándolo paraatarlo.

Las conversaciones entre Faulques y Markovic, llenas de recuerdos de la guerra, establecen una peculiar relación entre ellos y son el eje de la narración. Faulques se muestra como un hombre culto, pesimista y cerebral. Markovic representa, por el contrario, los aspectos más directos y emotivos de lo bélico.

A estos dos personajes se suma el recuerdo del gran amor del protagonista, la también fotógrafa Olvido Ferrara, de cuya muerte, en pleno campo de batalla, Faulques parece sentirse culpable.

martes, 26 de enero de 2010

(286) LA JOVEN DE LA PERLA de TRACY CHEVALIER (1962). Alfaguara. 312 páginas

En la segunda mitad del siglo XVII, el pintor holandés Johannes Vermeer inmortalizó en una tela a una bella muchacha adornada con un turbante y un pendiente de perla.

Inspirada en ese cuadro, conocido como la "Mona Lisa holandesa", Tracy Chevalier desarrolla una historia donde predomina la pasión por el arte, el amor y la vida. Con una estructura lineal y sencilla, la novela es un retrato vivo y detallista de la sociedad holandesa del siglo XVII, donde impera un orden social estricto, que divide a católicos y protestantes, ricos y pobres, amo y criado...

El personaje principal de la novela y narradora de la historia es Grieg, una joven humilde que a los dieciséis años entra a trabajar como doncella a casa de Vermeer, uno de los pintores más importantes de la ciudad a cambio de un mísero salario. Sensible, inteligente e intuitiva, se verá seducida por la fuerte personalidad del pintor, estricto, distante, frio, pero que vive, apasionada y obsesivamente, su condición de artista.

La autora, Tracy Chevalier nació en Washinton, pero a los 22 años se trasladó a Londres. En 1997 publica su primera novela, Virgin blue. Después de ésta, escribió La joven de la perla y en 2001 aparece Ángeles fugaces. Acostumbra a situar sus novelas en el pasado, lo que exige un gran trabajo de documentación histórica.

El año 2003 la novela es llevada al cine. El director es Peter Webber y está interpretada por Colin Firth (Johannes Vermeer), Scarlett Johansson (Griet). Dejo aquí el trailer de la película.

sábado, 9 de enero de 2010

(285) EL VIAJE DEL ELEFANTE de JOSÉ SARAMAGO (1922). Alfaguara. 271 páginas

A mediados del siglo XVI, el rey Juan III de Portugal ofrece a su primo, el archiduque Maximiliano de Austria, un elefante asiático. A partir de este hecho histórico, Saramago monta una divertida novela llena de humor y de ironía. Asistimos al viaje épico de Salomón, así se llamaba el elefante, junto al cornaca Subhro, su cuidador, desde Portugal hasta Austria pasando por España e Italia (en este país, en la ciudad de Padua, delante de la catedral de San Antonio incluso se produce un "milagro").

El viaje del elefante se publica en 2008, diez años después de la concesión del Premio Nobel de Literatura. En esta novela, José Saramago muestra todo su esplendor como escritor y su originalidad en el uso formal del lenguaje: los guiones introductorios de los diálogos no existen, las mayúsculas sólo las utiliza después de los puntos, pero nunca en los nombres propios. A pesar de ello el texto se entiende perfectamente y la lectura es muy agradable. Comienza así:
"Por más incongruente que le pueda parecer a quien no ande al tanto de la importancia de las alcobas, sean éstas sacramentadas, laicas o irregulares, en el buen funcionamiento de las administraciones públicas, el primer paso del extraordinario viaje de un elefante a austria que nos proponemos narrar fue dado en los reales aposentos de la corte portuguesa, más o menos a la hora de irse a la cama".
De Saramago había leido varias obras: Ensayo sobre la lucidez, Ensayo sobre la ceguera, El evangelio según Jesucristo y Las intermitencias de la muerte. La siguiente será la última publicada, Caín, en la que expone su particular interpretación de la Biblia y que promete ser tan interesante como las anteriores.

martes, 5 de enero de 2010

(284) EL FRÍO MODIFICA LA TRAYECTORIA DE LOS PECES de PIERRE SZALOWSKI. Círculo de Lectores. 214 páginas

El hilo conductor de la novela es un niño de 11 años (del que, extrañamente, el nombre no aparece en la narración) a quien sus padres anuncian su divorcio durante las Navidades de 1998.
"Soy el protagonista de una novela que se llama El frio modifica la trayectoria de los peces. Vivo en Quebec y quería contarle que 1998 fue el peor y mejor año de mi vida".
El chaval se dirige al cielo para que le ayude a superar el trago y empieza en la cidad de Quebec un temporal de hielo, persistente e inacabable, que logrará unir durante varias jornadas a los miembros de su familia, pero también a una hermosa bailarina de "striptease", un matemático de origen ruso con una teoría por desarrollar, una pareja de homoxesuales y a su amigo Álex y a su padre.

Se trata de una historia entrañable y original contada de una forma fresca y divertida. Una novela sin demasiadas pretensiones que se lee de un tirón. Recomendable.

Es la primera obra literaria de Pierre Szalowski, nacido en Canadá y se basó en una experiencia real, una tormenta de hielo que lo dejó sin electricidad.

"Opté decididamente por un tono alegre y optimista, para hacer de mi novela un soplo de esperanza y amor".

sábado, 2 de enero de 2010

(283) BALZAT I LA PETITA MODISTA XINESA de DAI SIJIE (1954). Edicions 62. 163 pàgines

La Xina del president Mao, 1971. A dos joves de setze i disset anys, intel.lectuals considerats perillosos pel règim, els separen de les seves famílies i els envien a un poble perdut a les muntanyes per dur a terme el que a la Xina del moment, s'anomena reeducació. Allà coneixen al Quatreulls, que, en un bagul, hi amaga una pila de llibres de grans autors clàssics anglesos i francesos (Balzat, Dumas, Stendhal...). Es tracta de llibres prohibits als quals els dos joves podran accedir i així evadir-se del món que els envolta. Gràcies a la lectura descobriran un món ple de poesia, sentiments i passions desconegudes i aprendran que un llibre pot ser un instrument molt vàlid a l'hora de conquerir a la bonica Petita Modista, la filla del sastre del poble veí.

Es tracta d'un relat autobiogràfic: el mateix Dai Sijie, en qualitat d'intel.lectual burguès havia estat enviat per a la reeducació a un poble de muntanya durant tres anys. Està escrit amb un to narratiu senzill i a més del valiós testimoni històric, Balzat i la Petita Modista xinesa és un homenatge al poder de la paraula i al dessig innat de llibertat. És també una denúncia de les brutalitats a les que pot arribar un règim totalitari explicades per una víctima de les mismes.

viernes, 1 de enero de 2010

LOS QUE MÁS Y LOS QUE MENOS ME GUSTARON DE LOS LIBROS QUE LEÍ EN EL 2009

Empieza un año nuevo y toca hacer balance del anterior, en este caso, referido a las lecturas. En total fueron 44 los libros que leí en 2009. No son ni muchos ni pocos, más o menos la media de lo que vengo leyendo en los últimos años. Las temáticas y los géneros, lógicamente han sido diferentes, pero predomina la novela (pongo un enlace al post donde está comentado cada libro en el blog). Esta es mi selección:

En primer lugar hay que destacar una serie que ha causado impacto en el año: me refiero a la trilogía Millennium del autor sueco Stieg Larsson: Los hombres que no amaban a las mujeres, La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina y La reina en el palacio de las corrientes de aire. Aunque el interés ha ido en declive a medida que avanzaba la serie, creo que los tres son dignos de estar en la lista.

Un escritor que he descubierto este año ha sido Khaled Hosseini del que he leido dos libros: Cometas en el cielo y Mil soles espléndidos. De temática similar está el libro de Reyes Monforte, Un burka por amor.

Un libro no muy conocido pero que me ha impactado es El relat de Gunter Psarris de Albert Salvadó.

Me ha gustado, sobre todo por las magníficas ilustraciones Peregrinatio de Matilde Asensi.

De la novela del siglo XIX destaco dos libros: La regenta de Leopoldo Alas "Clarín" y Madame Bovary de Gustave Flaubert.

De poesía y teatro, como he dicho antes, la selección no es tan amplia pero pongo en esta lista la Poesia completa de Miguel Hernández y el clásico drama Romeo y Julieta de William Shakespeare.

Entre los libros que me han decepcionado, posiblemente porque esperaba más de ellos, hay sobre todo dos: Ficciones de Jorge Luís Borges y Mortal y rosa de Francisco Umbral.