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martes, 30 de junio de 2009

(262) EL HOMBRE VIVO de G.K. CHESTERTON (1874-1936). Valdemar. 298 páginas

El hombre vivo, novela publicada en 1812, narra el caso de Innocent Smith, un hombre común, aunque algo extraño, cuya visión del mundo es pura y no está manchada por el cinismo.

Su encanto infantil seduce a la señora Mary Gray, inquilina de la Casa Beacon, y la convence para que se case con él. El resto de los huéspedes de la pensión opinan que la señora Gray ha perdido la cabeza, pues apenas conoce al señor Smith, por lo que deciden investigar el pasado del singular pretendiente en busca de asuntos escabrosos.

Y obtienen un gran éxito. En el historial de Innocent Smith encuentran alarmantes acusaciones para todos los gustos: desde intento de homicidio a robo con allanamiento de morada, deserción o poligamia. Los vecinos conjurados escenifican un juicio para dilucidar la verdad de las acusaciones y disuadir a la señora Gray de su propósito.

La novela está dividida en dos partes bien diferenciadas: Los enigmas de Innocent Smith y Las explicaciones de Innocent Smith. El contenido de cada uno de ellos, se puede deducir del título.

Valoración personal: No tenia conocimiento del autor hasta ahora, pero son tantos los autores y las obras que desconozco... Me ha parecido una novela extraña, no es de las que te enganchan desde el primer momento y has de leer unas cuantas páginas para descubrir de qué va, pero acabas encontrándole el encanto. Los personajes, los dialógos y las situaciones me parecen muy "kafkianas". Y no es rara esta coincidencias, pues Chesterton y Kafka (inglés y checo respectivamente) son autores contemporáneos.

En definitiva, una buena novela, divertida a veces, sorprendente otras... Una novela que sin forzar mucho se puede leer en sólo dos o tres dias.

lunes, 29 de junio de 2009

(261) MADAME BOVARY de GUSTAVE FLAUBERT (1821-1880). Cátedra. 432 páginas

Gustave Flauvert está considerado como uno de los mejores representantes de la novela realista francesa del siglo XIX. Su novela más importante es Madame Bovary, pero también escribió otras como Salambó (1862), La educacón sentimental (1869), La tentación de San Antonio (1874) y la inacabada Bouvard y Pécuchet.

Madame Bovary es una de las novelas más importantes de la literatura universal. Su publicación en 1856 suscitó un proceso por ofensa a la moral pública y a la religión, del que Flaubert salió absuelto, y supuso un excelente lanzamiento publicitario de la novela.

Madame Bovary es la historia de una joven frustrada en su matrimonio y que tiene sueños de amor, de lujo y de vida parisina, busca la felicidad en brazos de dos amantes, se endeuda y, cuando todo falla, se suicida.

Está dividida en tres partes que coinciden con tres estados sentimentales de la vida de la protagonista, Emma Bovary. La primera está dedicada al estudio psicológico de la protagonista y a las decepciones de su vida conyugal. La segunda parte trata sobre todo la evolución psicológica que se opera en Emma al conocer a su primer amante y en la tercera parte se narran las relaciones que la protagonista emprende con León, su nuevo amor.

Me parece muy interesante el paralelismo entre las tres protagonistas de tres grandes novelas publicadas con pocos años de diferencia en la segunda mitad del siglo XIX: Emma Bovary (1856), Ana Karerina (1877) y Ana Ozores, protagonista de La Regenta (1885). Las tres son representantes de la burguesia de tres sociedades muy diferentes (francesa, rusa y española), pero hay muchas características de su personalidad que las unen.

miércoles, 17 de junio de 2009

(260) LA CHICA QUE SOÑABA CON UNA CERILLA Y UN BIDÓN DE GASOLINA de STIEG LARSSON (1954-2004). Círculo de Lectores. 752 páginas

Segundo libro de la trilogía Millennium. El primero es Los hombres que no amaban a las mujeres.

Argumento: (Para no desvelar ningún secreto que no pueda ser desvelado, me limito a copiar lo que dice la contraportada del libro): Lisbeth Salander se ha tomado un tiempo: necesita apartarse del foco de atención y salir de Estocolmo. Trata de seguir una férrea disciplina y no contestar a las llamadas ni a los mensajes de Mikael, que no entiende por qué ha desaparecido de su vida sin dar ningún tipo de explicación. Lisbeth se cura las heridas de amor en soledad, aunque intente distraer el desencanto con el estudio de las matemáticas y ciertos placeres en una playa del Caribe.

Por su parte, Mikael Blomkvist, vive buenos momentos en Millennium, con las finanzas de la revista saneadas y reconocimiento profesional por parte de colegas y otros medios. Ahora tiene entre manos un reportaje apasionante sobre el tráfico y la prostitución de mujeres procedentes del Este que le han propuesto Dag Svensson, periodista de investigación, y su mujer, la criminóloga Mia Bergman.

Valoración personal: "Segundas partes nunca fueron buenas" y en la mayoria de los casos esto es cierto, pero también es verdad que "Hay excepciones que confirman la regla". Esto último es lo que pasa con estos dos libros. Si en el primero, el autor consigue crear una intriga que provoca que tengas necesidad de seguir leyendo para saber el final de la historia, el segundo no le va a la zaga en este sentido.

Hay personajes de Los hombres que no amaban a las mujeres que en La chica que soñaba con una cerilla... desaparecen para dar paso a otros nuevos. Pero los dos protagonistas, Lizbeth y Mikael, son comunes en ambos, lo que añade un nuevo aliciente, y te permite meterte en la historia desde el principio. De todas maneras, en el segundo libro de la serie, hay un mayor protagonismo de la chica (un personaje que me parece fascinante) en detrimento del hombre.

No sabria decir cual de los dos me ha gustado más. Así que la recomendación es leerlos los dos, comenzando por el primero y esperar la aparición del tercero con un título igualmente intrigante, La reina en el palacio de las corrientes de aire.

sábado, 13 de junio de 2009

(259) VIDA Y DESTINO de VASILI GROSSMAN (1905-1964). Debolsillo. 1113 páginas

Vasili Grossman nació en Berdichev, en la actual Ucrania. De origen judío, durante la Segunda Guerra Mundial trabajó de reportero para el periódico oficial del Ejército Rojo. Cubrió la batalla de Stalingrado y ambientada en ella, en 1959 escribió su novela cumbre, Vida y destino, en la que critica tanto el régimen nazi como el estalinismo, por lo que fue considerada una amenaza para el régimen soviético, tan peligrosa que no sólo fue prohibida sino que se confiscaron incluso las cintas de la máquina de escribir en la que habia sido redactada. Grossman murió en Moscú en 1964 y no llegó a verla publicada.

En 1980, gracias a una copia del manuscrito que pudo ser recuperada con la ayuda de disidentes soviéticos, Vida y destino, se editó en Suiza. La primera edición en castellano traducida directamente del ruso es del año 2007, aunque en 1985 habia aparecido una edición traducida del francés.

Vida y destino es una extensa novela dividida en tres partes y consta de 201 capítulos.

Entre Junio de 1942 y Febrero de 1943 se libra la batalla de Stalingrado, a orillas del Volga, posiblemente la más cruel y dolorosa de la Segunda Guerra Mundial. Los protagonistas de la novela luchan por sobrevivir no solo a la barbarie nazi, sino también al terror estalinista, tan implacable en sus propósitos como el régimen que combatia.

Pero Vida y destino no es una novela de guerra y los escenarios bélicos ocupan una parte relativamente pequeña de su desarrollo. La mirada del autor abarca los campos de batalla, pero también las viviendas, las calles y los parques de varias ciudades rusas, los barracones y las cámaras de gas de los campos de exterminio nazi, los lager alemanes destinados a los prisioneros de guerra, los campos de trabajo soviéticos en Siberia, la prisión moscovita de Lubianka, ...

El sufrimiento, el hambre, la violencia y el dolor habitan en todos los escenarios, pero también el coraje, la esperanza, la bondad...

Una parte esencial de los acontecimientos de la novela gravita en torno a los miembros de la familia Sháposhnikov y entre la gran cantidad de personajes destaca la figura del físico Víktor Pávlovich Shtrum, a quién se le considera reflejo del propio autor, con el que comparte algunos rasgos biográficos evidentes.

A Vida y destino se le compara con Guerra y paz, de Tolstoi. Salvando los más de cien años que separan una y otra obra, hay elementos comunes en las dos novelas: el ambiente bélico en que se desarrollan, la gran extensión de las novelas, la situación geográfica de los escenarios, el gran número de personajes que aparecen (al final del libro hay una lista con más de 150 personajes),...

La estructura de la obra: abundancia de escenarios, extensión, los numerosos personajes (teniendo en cuenta, además la singular complejidad de los nombres rusos), hacen que Vida y destino no sea una novela fácil de leer ni es de las que te enganchan fácilmente, pero es una gran novela, y cuando la terminas consideras que ha valido la pena el esfuerzo y las muchas horas dedicadas a su lectura. Contiene páginas de gran emotividad como el capítulo 18 de la primera parte, narrado en forma de carta en la que una mujer se despide de su hijo al comprender el destino que le espera.

lunes, 1 de junio de 2009

LA PELÍCULA. MILLENNIUM 1: LOS HOMBRES QUE NO AMABAN A LAS MUJERES

El director de la película es Niels Arden Oplev y está interpretada por Michael Nyqvist (Michael Blomkvist), Noomi Rapace (Lisbeth Salander) y Sven-Bertil Taube (Henrik Vanger).Hace menos de un mes que terminé de leer el libro (ver el post más abajo) y sentí curiosidad por ver la película.

Cuando una novela es adaptada al cine se suelen hacer comparaciones y son típicas comentarios como "mucho mejor el libro que la novela", o viceversa. Creo que es una comparación incorrecta, ya que se tratan de dos lenguajes diferentes y con características propias. Lo correcto sería hablar de las sensaciones que te quedan al acabar de leer un libro o ver una película.

En el caso de esta película, me ha decepcionado, quizás porque el nivel de expectativa era alto. La impresión que me ha dejado no es demasiado buena.

El argumento principal de la película es bastante fiel a la novela, y digo el argumento principal porque en el libro hay historias paralelas que en la película pasan desapercibidas. Seguramente, prescindir de estas historias secundarias está hecho intencionadamente para no alargar más la duración de la película, ya de por sí, bastante larga.

La caracterización de los personajes y la interpretación me parece correcta. Cuando vas leyendo la novela, te vas formando una imagen de las personas, las situaciones, los paisajes... Estas imágenes las he visto bien concretadas en la pantalla, sobre todo en el caso de la chica, Lisbeth Salander.

La duración me parece excesiva. De las dos horas y media, creo que le sobran bastantes minutos.

En definitiva, una película mediocre basada en una buena novela.

He encontrado la que debe ser la web oficial de la película en castellano, donde podemos ver fotos, el trailer, la sinopsi y otras cosas.