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viernes, 29 de julio de 2011

(334) LA LEONA BLANCA de HENNING MANKELL (1948). Tusquets. 648 páginas

La leona blanca es la tercera entrega de la serie Wallander. De las tres es la más extensa -el doble de páginas que las anteriores- y para mí, sin duda, la mejor. No he leido las que siguen, hasta un total de diez, pero costará que estén a la altura de esta. En realidad se trata de dos historias paralelas que pasan en lugares tan distintos como Suecia y Sudáfrica, dos historias que en principio parece que nada tienen que ver, pero poco a poco van encajando como si fuesen piezas del mismo puzle.

El autor, Henning Mankell nació en Suecia pero su vida transcurre entre este país y Mozambique, donde dirige el teatro nacional Avenida de Maputo, siendo pues un gran conocedor del continente africano. Está considerado como el maestro de la novela negra actual y solo por esta obra ya merecería ese título.

La historia se ubica en 1992 y son numerosos los elementos que entran en juego: asesinos a sueldo, organizaciones de extrema derecha, conflictos raciales, conspiraciones..., una auténtica novela policíaca y de suspense.

Aparecen también algunos personajes reales, lo que contribuye a aumentar el interés: Frederic de Klerk, presidente de Sudáfrica desde 1989 hasta 1994 y Nelson Mandela, que le sucedió y ocupó el cargo entre 1994 y 1999. Ambos lucharon contra la política de segregación racial -apartheid-, el fenómeno alrededor del cual gira la novela y del que el autor, naturalmente, como sueco, como europeo y como socialdemócrata está en contra.

En la página web de Mankell está muy bien resumido el argumento de la novela:
El hallazgo del cadáver de una joven agente inmobiliaria, asesinada brutalmente sin ningún motivo aparente, supone para Wallander un descenso a los infiernos mucho más largo y profundo de lo que nunca hubiera imaginado al iniciarse un caso. Y esta vez, además se trata de una conspiración internacional detrás de la cual se encuentra una organización de extrema derecha. Ésta, decidida a dinamitar el proceso antiapartheid en la lejana Sudáfrica, ha contratado a un asesino a sueldo, quien, con la ayuda de un antiguo agente de la KGB, planea atentar contra un importante dirigente muy cerca de donde Wallander investiga. Acosado por sus persistentes problemas personales, el inspector entrará en una espiral de suspense cada vez más vertiginoso. Una de las novelas políticamente mas comprometidas de Henning Mankell.

domingo, 24 de julio de 2011

(333) LOS PERROS DE RIGA de HENNING MANKELL (1948). Tusquets. 332 páginas

Los perros de Riga es la segunda novela de Henning Mankell protagonizada por el inspector Kurt Wallander.

La estructura es parecida a Asesinos sin rostro: novela no demasiado extensa -poco más de trescientas páginas- dividida en capítulos de unas veinte páginas, pero en este caso la acción no solo trancurre en Suecia.

Una fria mañana de febrero llega un bote salvavidas a la costa sueca arrastrado por la corriente. Dentro hay los cadáveres de dos hombres que han sido asesinados hace días. Se averigua que los dos hombres asesinados eran letones y se pone el caso en manos de la policía de ese país, pero un suceso inesperado hace que Wallander tenga que viajar a Riga, la capital de Letonia donde encuentra un país muy diferente al suyo. Es el año 1991 y Letonia es un país independiente de la Unión Soviética en el que sin embargo operan poderosas mafias rusas.

También en esta novela Wallander encuentra el amor, pero al igual que en la anterior, la relación se frustra. Y es que en temas sentimentales, el pobre inspector hasta ahora no ha tenido mucha suerte.

La valoración que hice de Asesinos sin rostro: historia entretenida que engancha y se lee con facilidad tambíen sirve para este libro.

Mientras leía he tenido curiosidad por informarme de la geografía del lugar. Ahora sé que Ystad, la ciudad donde trabaja Wallander es una pequeña población -17.000 habitantes- del sur de Suecia. Está en la provincia más meridional del país, Escania, y la capital es Malmö. La distancia de Ystad a Estocolmo es de 650 Km. Está bañada por el mar Báltico y al este se encuentran las repúblicas ex-soviéticas de Letonia, Lituania y Estonia.

martes, 19 de julio de 2011

(332) ASESINOS SIN ROSTRO de HENNING MANKELL (1948). Tusquets. 302 páginas

De Victor Hugo a Henning Mankell: vaya salto!!!. De la novela realista francesa a la novela negra sueca, de un libro de mil cuatrocientas páginas a otro de solo trescientas, de la Francia del siglo XIX a la Suecia del XXI. Al fin y al cabo, diferentes maneras de interpretar un género literario como es la novela y un lujo que nos podemos permitir los lectores: viajar en cuestión de dias por lugares tan separados en el tiempo y en el espacio.

Asesinos sin rostro es la primera novela de la serie en la que el protagonista es Kurt Wallander, inspector de policía en la pequeña localidad de Ystad en el sur de Suecia. Se publicó en 1991 y en ella Wallander, a pesar de que atraviesa uno de los momento más difíciles de su vida -separado de su mujer, complicada relación con la hija adolescente y con el senil padre- tiene que ponerse al frente de una ardua investigación: el asesinato de un matrimonio de ancianos en una granja de Lenarp. El marido ha sido horriblemente torturado y la mujer agoniza poco a poco, pero antes de morir pronuncia una sola palabra: "extranjero". Wallander y sus colegas deberán enfrentarse a una comunidad irascible, presa de insospechados prejuicios raciales.

Una historia bién construida y que entretiene. El libro no decepciona. Se lee rápido y el autor tiene la habilidad de engancharnos y que deseemos conocer el desenlace de un asesinato que en principio parece irresoluble. Incluso en un momento nos induce a que nos creamos unas pistas que después resulta que son falsas.

Ahora, a por la segunda de la serie: Los perros de Riga.

viernes, 15 de julio de 2011

(331) LOS MISERABLES de VÍCTOR HUGO (1802-1885). Austral. 1387 páginas

"Mientras a consecuencia de las leyes y de las costumbres exista una condenación social, creando artificialmente, en plena civilización, infiernos, y complicando con una humana fatalidad el destino, que es divino; mientras no se resuelvan los tres problemas del siglo: la degradación del hombre por el proletariado, la decadencia de la mujer por el hambre, la atrofia del niño por las tinieblas; en tanto que en ciertas regiones sea posible la asfixia social; en otros términos y bajo un punto de vista más dilatado todavía, mientras haya sobre la tierra ignorancia y miseria, los libros de la naturaleza del presente podrán no ser inútiles".
(Prólogo en que el autor, Victor Hugo, justifica la obra).

Contexto histórico: La acción de Los Miserables transcurre en Francia en el primer tercio del siglo XIX, una época muy convulsa llena de acontecimientos que marcarán el futuro del país: Imperio Napoleónico (hasta 1815), batalla de Waterloo (1815), restauración de la monarquía borbónica con Luis XVIII y Carlos X (1814-1830), Revolución de Julio de 1830, que tranfirió el poder a Luís Felipe de Orleans. En Junio de 1832 muere el General Lamarque, un militar y diputado liberal. Su entierro fue el pretexto para una insurreción republicana, reprimida por el ejército. Todos estos hechos tienen un gran protagonismo e importancia en el transcurso de la novela.

Argumento: Después de 19 años condenado a trabajos forzados, Juan Valjean consigue salir de la prisión bajo libertad condicional para convertirse en un marginado social. La única persona que le muestra algo de amabilidad es el obispo de Digne, pero Valjean amargado por los años de penurias le corresponde robándole unos cubiertos de plata. Valjean es apresado y se queda atónito cuando el obispo miente a la policia para salvarlo. Entonces Valjean decide comenzar una nueva vida.
Pasan ocho años. Para pasar desapercibido Valjean cambia su nombre por el de señor Magdalena y se convierte en dueño de una fábrica y alcalde. Una de sus trabajadoras, Fantina, tiene una hija ilegítima secreta. Cuando las otras mujeres lo descubren, piden que la echen.
Desesperada por obtener dinero para los medicamentos de su hija, Fantina se prostituye. Degradada hasta lo más profundo, tiene una pelea con uno de sus potenciales clientes y cuando la van a arrestar, se presenta el alcalde, el señor Magdalena, y exige que en lugar de encarcelarla la lleven al hospital. Antes de morir, el alcalde le promete encontrar y cuidar de su hija Cosette.
Todo esto se narra en las primeras cuatrocientas páginas del libro. A partir de aquí... habrá que leerlo para saber como continúa.

Valoración: Los Miserables se publicó por primera vez en 1862. Es una gran novela, y digo esto en dos sentidos: una obra muy extensa -mil cuatrocientas páginas en esta edición, con un tipo de letra bastante pequeño- estructurada en cinco partes y un total de 365 capítulos. Pero sobre todo es una gran novela porque es una obra maestra, una de esas obras que deben figurar entre las primeras de la literatura universal. Después de leer Los Miserables, el listón que separa las buenas novelas de las que no lo son se pone bastante alto. Leerla requiere dedicar bastante tiempo, más que nada por la extensión, porque seguir el argumento no es difìcil.
Los Miserables es un retrato social a través de personajes maltratados por la justicia, por la prisión o la pobreza. Paralelamente a la historia de Valjean, Fantina, Cosette y otros muchos personajes que aparecen, la obra razona sobre la naturaleza del bien y del mal, la ley, la política, la ética, la religión, la sociedad, la naturaleza del amor romántico... Victor Hugo nos habla de la Historia de Francia, de arquitectura, incluso de las cloacas de París.


(Pinchando en la imagen se accede a la web del musical)
El musical: Una obra grande como Los Miserables no puede quedarse en un libro. En este sentido, el musical basado en ella está a una gran altura. Lleva 25 años representándose por el mundo entero -42 paises si la información de que dispongo es correcta-. Actualmente se puede ver en Madrid, hasta el 24 de Julio, y el 30 de septiembre se estrenará en Barcelona. Se trata de un musical espectacular y lo digo con conocimiento de causa -lo he visto dos veces y espero que venga a Barcelona para repetir-. Para quien aún no lo ha visto se lo aconsejo, igual que la lectura del libro. Como muestra, dejo aquí unas cuantas canciones que he encontrado por Internet. Son las mejores del musical.

sábado, 2 de julio de 2011

(330) POESÍA de FEDERICO GARCÍA LORCA (1898-1936). Círculo de Lectores. 1064 páginas


A pesar de que murió con solo 38 años -ejecutado por el franquismo, por su afinidad con el Frente Popular y por ser abiertamente homosexual-, la producción literaria de García Lorca es bastante extensa y abarca poesía, teatro y prosa. Está adscrito a la llamada Generación del 27.

Este libro, dedicado a la poesía, es el primero de cuatro volúmenes en que se recoge toda su producción. Como se puede leer en el prólogo, "este primer volumen quiere ofrecer el corpus canónico de la poesía del autor... A modo de complemento se recogen los textos esbozados, desechados, no terminados o faltos de la debida revisión, así como los puramente circunstanciales... Acoge también las canciones populares antiguas que García Lorca adaptó y recreó para la Argentinita y dos melodías que compuso sobre temas del Primer romancero gitano". Así pues, en este volumen encontramos libros como el Poema del cante jondo, Poeta en Nueva York, De "Tierra y luna", ...

El poema que he elegido, quizás no sea de los más conocidos, pero ilustra lo que es un soneto: una forma poética compuesta de catorce versos de once sílabas. Los versos se organizan en cuatro estrofas: dos cuartetos y dos tercetos.

Soneto de homenaje a Manuel de Falla, ofreciéndole unas flores

Lira cordial de plata refulgente,
de duro acento y nervio desatado,
voces y frondas de la España ardiente
con tus manos de amor has dibujado.

En nuestra propia sangra está la fuente
que tu razón y sueños ha brotado.
Álgebra limpia de serena frente.
Disciplina y pasión de lo soñado.

Ocho provincias de la Andalucía,
olivo al aire y a la mar los remos,
cantan, Manuel de Falla, tu alegría.

Con el laurel y flores que ponemos
amigos de tu casa en este día,
pura amistad sencilla te ofrecemos.

Y hablando de FALLA, dejo una muestra de la música del gran maestro. Se trata de una alegre música, muy conocida, la danza final del ballet EL SOMBREO DE TRES PICOS (jota), obra estrenada el 22 de Julio de 1919 en Londres y basada en la novela homónima de Pedro Antonio de Alarcón. (Hay que aguantar unos segundos de publicidad)