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jueves, 29 de julio de 2010

(299) SEIS SOSPECHOSOS de VIKAS SWARUP (1963). Anagrama. 552 páginas

Lo primero que he de decir es que me ha gustado bastante. La recomiendo. Se trata de una novela divertida, extravagante, original, uno de esos libros que nos atrapan desde el principio.

La obra relata la historia de Vicky Rai, un joven y rico empresario, que da una fiesta en su mansión para celebrar que la justicia le ha absuelto de un asesinato cometido hace años. El joven juerguista es, además, hijo del poderoso ministro del Interior de Uttar Pradesh. Pero unos minutos antes de la media noche, y en medio de la celebración por la recién adquirida inocencia, el asesino es asesinado. Los sospechosos son seis y todos tienen un arma y un motivo para haberlo matado.

El propósito del libro lo explica el propio autor:
"La idea era enseñar a India, a través de seis miradas diferentes, porque India es quizás el país más complejo del mundo. Todas las religiones están allí. Es muy difícil explicar a India, por eso he utilizado a seis personajes de diferentes aspectos sociales".

Es la segunda novela de Vikas Swarup. La anterior fue Slumdog Millionaire.
Este video corresponde a la presentación de Seis sospechosos

domingo, 25 de julio de 2010

(298) HYPTIA, LA MUJER QUE AMÓ LA CIENCIA de PEDRO GÁLVEZ (1940). Círculo de Lectores. 260 páginas

La historia tiene lugar en Alejandría, en el siglo IV de nuestra era donde pese al ímpetu y la velocidad con que el cristianismo se ha propagado por Occidente, el mundo antiguo todavía perdura. En aquella ciudad abierta al mar y al comercio transcurre una vida sosegada y sensual, dominada por el paganismo, el placer por la lectura y los círculos dedicados al estudio de la ciencia y las matemáticas. Pero desde que el emperador Constantino permitiese el culto libre a los cristianos, los fieles a esta religión han aumentado inexorablemente en número y en poder.

En este ambiente nace Hypatia en el 370. Es hija del célebre matemático Teón de Alejandría y llegó a convertirse en la primera mujer que entra por derecho propio en los libros de historia de la ciencia. Escribirá obras notables sobre geometría, algebra y astronomía; mejorará el diseño de los primitivos astrolabios y creará un instrumento que permite medir el caudal, la velocidad y la fuerza de los líquidos en movimiento. No obstante pagará con su vida las disensiones entre el paganismo y los nuevos principios cristianos y muere de forma viloenta en el 415.

Pedro Gálvez, el autor, nació en Málaga y ha escrito otras novelas históricas como Desarraigo: memoria de un hijo de los vencido y un ciclo de novelas sobre la Roma Imperial: Nerón, diario de un emperador, El maestro del emperador y La emperatriz de Roma.

Valoración personal: Desde que el pasado mes de Octubre asistí a ver la película de Alejandro Amenábar, Ágora, me sentí atraido por la personalidad de esa mujer tan singular llamada Hypatia. Por eso cuando vi este libro no dudé en leerlo, pero desgraciadamente no ha cubierto las espectativas. No está mal, pero me esperaba más y es que en una gran parte, el protagonismo de Hypatia es secundario. De las tres partes en que está dividido, la primera se limita a anunciar el nacimiento de ésta y a continuación, Teón, el padre rememora la historia de Alejandría remontándose uns cuantos siglos atrás. Es en la parte tercera, que ocupa unas setenta y cinco páginas y que corresponde a su época de madurez, donde el protagonismo de Hypatia es mayor. Sí que me ha gustado el capítulo último, El legado de Hypatia.

Hay que aclarar que no es el típico libro que se aprovecha del éxito de la película. Se publicó en 2004, es decir, cinco años antes de que se estrenase Ágora.

viernes, 23 de julio de 2010

(297) LA MANO DE FÁTIMA de ILDEFONSO FALCONES (1958). Grijalbo. 955 páginas

La historia de un joven atrapado entre dos religiones y dos amores, en busca de su libertad y la de su pueblo, en la Andalucía del siglo XVI.

Resumen del argumento: En 1568, en los valles y montes de las Alpujarras, ha estallado el grito de la rebelión: hartos de injusticias, expolio y humillaciones, los moriscos se enfrentan a los cristianos e inician una desigual pugna que sólo podía terminar con su derrota y dispersión por todo el reino de Castilla.
Entre los sublevados se encuentra el joven Hernando. Hijo de una morisca y el sacerdote que la violó, es rechazado por los suyos, debido a su origen, y por los cristianos, por la cultura y costumbres de su familia.
Durante la insurrección conoce la brutalidad y crueldad de unos y otros, pero también encuentra el amor en la figura de la valerosa Fátima, la de los grandes ojos negros. A partir de la derrota, forzado a vivir en Córdoba y en medio de las dificultades de la existencia cotidiana, todas sus fuerzas se concentrarán en lograr que su cultura y religión, la de los vencidos, recuperen la dignidad y el papel que merecen. Para ello deberá correr riesgos y atreverse con audaces y muy peligrosas iniciativas...

Valoración personal: Había leido la anterior novela de Ildefonso Falcones, La catedral del mar y me gustó bastante, de manera que guardo un grato recuerdo. Suele ocurrir que cuando un autor obtiene un gran éxito con un libro aprovecha el tirón para publicar otro, pero éste segundo de una categoría bastante inferior. Por eso era reacio a leer La mano de Fátima. Pero tengo que reconocer que no me ha decepcionado en absoluto. El autor plantea una historia bastante atractiva, centrada en una época (segunda mitad del siglo XVI) en la que las relaciones entre moriscos y cristianos eran muy conflictivas. Se nota que el autor se ha documentado bastante y leyendo la novela podemos hacernos una idea bastante aproximada de como era la vida de unos y otros en la Andalucía de Felipe II y Felipe III.

También tengo que hacer un reproche al libro: su excesiva voluminosidad. Creo que la historia se podría haber explicado en muchas menos páginas sin que por eso perdiese interés. Entiendo que muchos lectores lo encuentren pesado (y no me refiero al peso físico) en muchos momentos. He tenido la suerte de disponer en estos dias de muchas horas libres y en sólo una semana terminé las más de novecientas páginas.

Para terminar el post, quiero hacer mención a la Nota del autor que figura al final del libro. Creo que vale la pena reflexionar sobre ello: "La historia de la comunidad morisca, desde la toma de Granada por Los Reyes Católicos, hasta su expulsión definitiva, de la que se cumple el cuarto centenario en el año 2009, es la de uno de los numerosos episodios de xenofobia que ha producido la historia de España. Valgan también como ejemplo los ataques de Almanzor contra hebreos y cristianos y la conocida expulsión de los judíos españoles por los Reyes Católicos".

jueves, 15 de julio de 2010

(296) AÑOS DE GUERRA de VASILI GROSSMAN (1905-1964). Círculo de Lectores. 633 páginas

Vasili Grossman fue corresponsal de guerra en primera línea de fuego con el ejército soviético durante la Segunda Guerra Mundial. Desde 1941 trabajó para el periódico Estrella Roja, cubriendo, entre otros frentes, la batalla de Stalingrado y la caída de Berlín.

Su obra Años de guerra reune esas crónicas, así como varios relatos escritos durante este período. Está dividido en catorce partes de diferente extensión y estilo y abarcan desde 1941 hasta 1945. Para mí, el más emotivo es El infierno de Treblinka, un estremecedor testimonio de los horrores de ese campo de extermino nazi. Solo ocupa cincuenta y cinco páginas, pero por si sólo, este relato ya justifica el resto del libro.

La otra gran obra de Vasili Grossman es Vida y destino, que concluye en 1960. El régimen soviético de Jrushov prohibió su publicación y ello le valdrá a su autor la condena al ostracismo.

Poco antes de morir concluye la redacción definitiva de Todo fluye, su testamento literario y un monumento a la grandeza y la miseria de la condición humana.

viernes, 9 de julio de 2010

(295) EL VIEJO Y EL MAR de ERNEST HEMINGWAY (1899-1961). Debolsillo. 157 páginas

El viejo y el mar narra la historia de un viejo pescador cubano a quien la suerte parece haber abandonado, y del desafio mayor al que se enfrenta: la batalla despiadada y sin tregua con un pez gigantesco en las aguas del golfo. Fue escrito en 1952 y un año más tarde obtuvo el premio Pulitzer.

El personaje principal es Santiago, el viejo, a quien describe como un hombre humilde y orgulloso al mismo tiempo. Por otro lado encontramos a Manolín, el muchaho, y la relación entre ambos es de afecto verdadero, de amistad sincera. El viejo enseñó a pescar al joven y tras tres meses de no pescar nada, los padres de éste deciden sacar al muchacho del lado de ese hombre con mala suerte y lo pasan a otro barco.

Ernest Hemingway obtuvo en 1954 el Premio Nobel de Literatura. Otras obras suyas son Adiós a las armas, Por quien doblan las campanas o Fiesta