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viernes, 28 de enero de 2011

(310) EL PERFUME (r2) de PATRICK SÜSKIND (1949). Planeta. 272 páginas

"En el siglo XVIII vivió en Francia uno de los hombres más geniales y abominables de una época en que no escasearon los hombres abominables y geniales. Aquí relatamos su historia. Se llamaba Jean-Baptiste Grenouille y si su nombre, a diferencia del de otros monstruos geniales como De Sade, Saint-Just, Fouché, Napoleón, etcétera, ha caido en el olvido, no se debe en modo alguno a que Grenouille fuera a la zaga de estos hombres célebres y tenebrosos en altanería, desprecio por sus semejantes, inmoralidad, en una palabra, impiedad, sino a que su genio y su única ambición se limitaban a un terreno que no deja huellas en la historia: el efímero mundo de los olores".Así comienza esta intrigante, increible -poco creible- y maravillosa novela, primera obra del escritor alemán Patrick Süskind, publicada en 1985. El libro se compone de cuatro partes, divididas en 51 capítulos.

El Perfume, historia de un asesino, es la historia de un hombre que no olía a nada en absoluto, que no emitía ningún olor, pero que era capaz de percibir y diferenciar cualquier olor por tenue o distante que estuviera. Desde la miseria en que nace, abandonado al cuidado de unos monjes, Grenouille lucha contra su condición y escala posiciones sociales convirtiéndose en un afamado perfumista -el mejor-. Pero su objetivo en la vida no es la fama ni el dinero. Lo que persigue es crear perfumes sublimes, perfumes que nadie ha crado antes y que son capaces de hacerle pasar inadvertido o inspirar simpatía, amor, compasión. Para conseguir estas fórmulas debe asesinar a jóvenes muchachas vírgenes para obtener sus fluidos corporales.

La novela se desarrolla en forma lineal, desde el nacimiento hasta la muerte del personaje a los 29 años. Süskind consigue que el lector llegue a empatizar con el protagonista aunque se trate de un individuo abominable, antisocial, que odia al resto de los seres humanos y que no tiene ningún reparo ni remordimiento de asesinar con tal de conseguir sus fines.

Una excepcional novela, muy recomendable, como es recomendable la película basada en esta obra que en 2006 dirigió Tom Tykwer de la que dejo aquí el trailer


lunes, 24 de enero de 2011

(309) CUENTOS PARA PENSAR (r2) de JORGE BUCAY (1949). RBA. 187 páginas

Se trata de 27 cuentos o historias de temática muy diversa, fruto de la inventiva del propio autor que, supuestamente, invitan al lector a reflexionar.

Son relatos muy cortos, a veces de una sola página, que se leen con mucha facilidad (todo el libro se puede terminar en un par de horas).

Jorge Bucay nació en Buenos Aires. Es médico psiquiatra y psicoalista. Trabaja en Argentina, México y España.

Anteriormente había leido dos libros suyos: Déjame que te cuente y Amarse con los ojos abiertos. Cuentos para pensar es, de todos ellos, el que menos me ha gustado.

viernes, 21 de enero de 2011

(308) AMB ULLS DE NENA de ENCARNACIÓ MARTORELL I GIL (1924). Ara Llibres. 173 pàgines

Amb ulls de nena, que porta com a subtítol El diari de la guerra a la rereguarda, és un diari personal sobre les penúries de la Guerra Civil espanyola escrit per l'Encarnació Martorell, una nena que en aquella època tenia 12 anys i que vivia a l'Eixample barceloní -al carrer Diputació-. La primera pàgina del seu quadern data del 19 de juliol de 1936 i finalitza
-->al gener de 1939, pocs dies abans de l'entrada de les tropes feixistes a Barcelona.
Durant setanta anys aquests escrits han restat ocults i inèdits fins que, gràcies a la tasaca de l'investigador en pedagogia Salvador Domènec, han sortit a la llum.

L'Encarnació de fa setanta anys retrata la vida quotidiana a la rereguardia: la falta de proveïment a les botigues, les cues per a conseguir aliments, l'encariment del menjar, la vergonya d'anar amb la roba estripada, els moments d'eufòria i de pessimisme derivats del desenvolupament de la guerra... I els moments més durs de mort, destrucció i perdua d'éssers estimats.

El llibre reflecteix el text tal com el va anar escribint una nena que anava madurant i que anava veient i vivint les penes i misèries de la guerra.

Amb ulls de nena és també un cant continu per la pau, fet per una persona que no entén les raons que porten a les persones a voler matar-se. Una enyorança continua dels temps de pau i el desig d'una ràpida finalització de la guerra, unes reflexions sorgides de la innocència d'una adolescent que explica allò que li succeix aella i a la seva família.

Deixo aquí un video d'una entrevista amb l' Encarnació Martorell -anomenada l'Anna Frank catalana- on l'autora parla del llibre.


miércoles, 19 de enero de 2011

(307) TENIM UN NOM de VICENÇ VILLATORO (1957). Editorial Planeta. 337 pàgines

En Jaume i l'Albert -un periodista i el seu fill adolescent-, distanciats des de fa uns anys, viatgen junts a París per veure la final de la Champions que ha de jugar el Barça contra l'Arsenal el 17 de maig de 2006. (Va guanyar el Barça 2-1). En el viatge i en el partit, participaran en l'emoció compartida amb tot d'aficionats, cadascun amb la seva pròpia vivència del Barça i del futbol. Però intentaran també reconstruir la seva relació i tornar a lligar els fils generacionals que els uneixen entre ells i amb la resta de la família: la Rosa, ex dona d'en Jaume; la Glòria, la filla gran; l'Antoni i la Llúcia, els pares d'en Jaume.

Amb el rerefons del futbol, Vicens Villlatoro, construeix una novel.la plena de reflexions, dubtes, records, remordiments, sentiments de culpabilitat i d'esperança. El present, la final de la Champions Leage, serveix d'enllaç entre el passat i el futur dels personatges.

La novel.la va obtenir el Premi Ramon Llull 2010.

Pels que no siguin afeccionats al futbol o pels que no ho sàpiguen, el títol del llibre és una part de l'himne del Barça: Tenim un nom, el sap tothom, Barça!, Barça!, Baaaarça!!!

sábado, 15 de enero de 2011

(306) DIME QUIÉN SOY de JULIA NAVARRO (1953). Plaza & Janés. 1097 páginas .

El narrador de la historia es Guillermo, un periodista sin demasiado éxito que recibe la propuesta de investigar la vida de su bisabuela, Amelia Garayoa, una mujer de la que sólo se sabe que abandonó a su marido y a su hujo poco antes de que estallara la guerra civil española. Para reconstruir la historia, deberá viajar por medio mundo (Madrid, Barcelona, París, Moscú, Berlín, Londres, Varsovia, Buenos Aires, México...) y recorrer los mismos escenarios que años atrás había visitado Amelia.

Marcada por los cuatro hombres que pasaron por su vida -el empresario Santiago Carranza, el revolucionario francés Pierre Comte, el periodista estadounidense Albert James y el médico militar vinculado al nazismo Max von Schumann-, la historia de Amelia Garayoa es la de una mujer que aprendió que en la vida no se puede volver sobre el pasado para deshacerlo.

Desde la España republicana hasta la caída del muro de Berlín, pasando por la Segunda Guerra Mundial y los oscuros años de la Guerra Fría, esta burguesa y revolucionaria, esposa y amante, espía y asesina, actuará siempre de acuerdo a sus principios, enfrentándose a todo y cometiendo errores que no terminará nunca de pagar.

La autora, Julia Navarro, nació en Madrid. Es periodista y ha trabajado a lo largo de su carrera en prensa escrita, radio y televisión. Aparte de algunos libros de actualidad política, ha escrito cuatro novelas: La Hermandad de la Sábana Santa, la Biblia de barro, La sangre de los inocentes y la que comentamos aquí, Dime quén soy.

Valoración personal: Leer un libro de más de mil páginas en una semana, en mi caso no es lo habitual, teniendo en cuenta además que he tenido que compatibilizar la lectura con las obligaciones laborales. Lo que digo con esto es que el libro me ha encantado. La autora se lo "currado" y consigue mantener el interés a lo largo de todo el libro, con sorpresa final incluida (que no revelaré, como es obvio). En este caso, las mil y pico de páginas están justificadas. La historia de Amelia es apasionante y está llena de espionaje e intriga, aventura, amores y desamores desgarrados. Es un repaso por los acontecimientos más importantes de una época tan convulsa como el siglo XX.

Se podrá decir que una vida con tantos avatares como la de Amelia es poco creible, pero al fin y al cabo, se trata de una novela en la que la autora se puede permitir algunos excesos. También se podrá argumentar en contra diciendo que es el típico best seller folletinesco que engancha pero que tiene poco valor literario. Respondo a esto que lo que busco en un libro es disfrutar con su lectura y en este caso lo ha conseguido.

jueves, 6 de enero de 2011

(305) UN VIAJE de H. G. ADLER (1910-1988). Círculo de Lectores. 388 páginas

Sinopsis (lo que dice la contraportada del libro):
Sobre la familia Lustig recae el mandamiento final, la sentencia definitiva y excluyente: "No habitarás".
Ciudadanos sencillos, con sus temores, sus esperanzas, su apego a seguir viviendo, se ven abocados a disposiciones monstruosas en una sociedad que se pervierte hasta hacer imposible la vida. Son ya seres prohibidos. Ellos, los Lustig, como tantos y tantos otros, fueron amontonados y obligados a emprender un viaje a un horror innominado, inconmesurable, con siniestras paradas en Ruhenthal.
El mal había llegado sigilosamente para imponerse en un mundo ya sin derechos y en el que la bondad es solo un recuerdo innombrable.

El autor, Hans Günter Adler, de origen judio, nació en Praga y creció en el seno de una familia burguesa. Cursó estudios de música, literatura, filosofía y psicología. Fue víctima de la barbarie nazi y en 1941 fue enviado a un campo de concentración y en 1942 lo deportaron a Theresienstadt. Tras la liberación volvió a Praga que abandonó en 1947, huyendo del régimen comunista y se trasladó a Londres, donde obtuvo asilo. Su obra cumbre, Un viaje, fue escrita entre 1950 y 1951, y publicada por primera vez en 1962.

Valoración personal: El tema de la novela (el holocausto, los campos de exterminio...) contado además por una persona que lo vivió en primera persona me parecía bastante atractivo. Pero desgraciadamente, el libro no ha respondido a las espectativas. La misma estructura de la obra, un solo capítulo de más de 350 páginas, y el lenguaje, bastante farragoso a veces no contribuye a que sea fácil de leer. Aunque hay párrafos bastante conmovedores, en general me ha resultado pesada. No es la mejor novela que recomendaria leer sobre el holocausto.