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miércoles, 18 de junio de 2014

(400) POR QUIÉN DOBLAN LAS CAMPANAS de ERNEST HEMINGWAY (1899-1961). Círculo de Lectores. 613 páginas

En 1937, durante la guerra cicil española, Ernest Hemingway trabajó en Madrid como corresponsal de guerra, implicándose de seguida en la causa republicana. La experiencia le sirvió para escribir, en 1940, esta obra maestra, su novela más exitosa en cuanto a número de ejemplares vendidos.

La acción de Por quién doblan las campanas se situa en 1937, en las montañas de Segovia. El protagonista es Robert Jordan, un profesor de español de origen estadounidense, especialista en explosivos y que lucha en el bando republicano. El general Golz le encarga la destrucción de un puente vital para el desarrollo de la guerra. Jordan llega a la zona guiado por el viejo Anselmo y en las montañas encuentra a un grupo de guerrilleros al mando de los cuales está Pablo, un borracho acobardado. También allí conoce a Pilar, la mujer de Pablo, una mujer fea y ruda pero valiente y de gran voluntat. En el grupo también se encuentra María, una muchacha joven de la que Robert Jordan se enamora.

Esta es básicamente la trama de esta extraordinaria novela en la que la muerte y la violencia están continuamente presentes -en un ambiente de guerra es lógico pensar que así sea-. Pero también hay lugar para una apasionada historia de amor.

El título procede de una obra del poeta Jonh Donne, que data de 1624 y que se cita al principio de la novela: "Nadie es una isla completa en sí misma; todos formamos parte del continente, de la tierra; cuando el mar arranca un terrón, Europa disminye igual que si hubiese sido un promontorio, la casa de un amigo o la tuya propia; la muerte de cualquiera me empequeñece porque estoy ligado a la humanidad. Por eso no preguntes nunca por quién doblan las campanas. Doblan por ti".

En 1943 se hizo una adaptación al cine. La película la dirigió Sam Wood y fué interpretada por Gary Cooper y Ingrid Bergman. Con nueve nominaciones obtuvo un Oscar. He encontrado el enlace que permite verla completa. Vale la pena, es una gran película

lunes, 9 de junio de 2014

(399) MEMORIAS DE ADRIANO (r2) de MARGUERITE YOURCENAR (1903-1987). Edhasa. 383 páginas

Había leido esta obra hace siete años. Cuando terminé el libro anterior, Circo Máximo, sobre la vida del emperador Trajano, pensé que seria buena idea releer este libro en el que el protagonista es su sucesor en el trono, Adriano -reinó entre los años 117 y 138 d.C-. Son dos novelas con una estructura totalmente diferente. Memorias de Adriano es un monólogo en forma de carta, unas memorias que la autora, Marguerite Yourcenar,  pone en boca del emperador donde Adriano medita y reflexiona sobre diversos temas: sus años de reinado, sus triunfos militares, el amor, la amistad, la poesía, la música, el arte, la muerte,...

Parece ser que la novela, cuando fue publicada a mediados del siglo pasado, tuvo un gran éxito e incluso consiguió algún premio, pero a mi no me ha gustado: se me ha hecho pesada la manera en que está escrita, en primera persona, sin diálogos, con capítulos muy extensos y párrafos interminables -algunos los he leido por encima o directamente los he saltado-. Posiblemente sea una obra de una gran calidad literaria, pero yo no la he sabido apreciar.

miércoles, 4 de junio de 2014

(398) CIRCO MÁXIMO de SANTIGO POSTEGUILLO (1967- ). Círculo de Lectores. 1200 páginas


Circo Máximo es la segunda parte de la trilogía que Santiago Posteguillo dedica a Marco Ulpio Trajano, -en la foto inferior podemos ver el busto que se encuentra en la Gliptoteca de Múnich- el primer emperador romano de origen hispano. En su época el Imperio Romano alcanzó el máximo de expansión territorial. La primera parte es Los asesinos del emperador
 
La acción de Circo Máximo comienza en el año 101 d.C. y finaliza en el 107 d.C. Si tenemos en cuenta que Trajano murió en el 117 d.C., es de suponer que la tercera parte, aún sin publicar, abarcará los diez últimos años del reinado. En estos años, el acontecimiento más importante desde el punto de vista político-militar es la conquista de la Dacia, un territorio que ocupaba aproximadamente lo que en la actualidad es Rumanía. Pero la novela no es únicamente el relato de las guerras contra los dacios. Si así fuese sería muy aburrida. En ella encontramos historias paralelas que la hacen atractiva: carreras de cuádrigas, la contrucción de un puente que parecía imposible sobre el rio Danubio, una descripción bastante detallada sobre el mundo de las vestales -sacerdotisas dedicadas al culto de la diosa Vesta-, un juicio con inocentes acusados, amores, traiciones, lealtades insobornables...
 
Circo Máximo está en la línea de las otras novelas históricas del autor -con anterioridad había publicado otra trilogía dedicada a Escipión el Africano-. Se trata de obras voluminosas, pero que se leen con facilidad, capítulos cortos donde se van alternando diversas historias,  un gran trabajo de investigación y documentación donde se mezclan los hechos históricos con otros invención del autor. Al final del libro hay una serie de apéndices muy útiles: un glosario de términos latinos y dacios, mapas, ilustraciones, ...
 
Un libro recomendable para los amantes de la Historia de Roma.