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miércoles, 30 de diciembre de 2009

(282) LA NOCHE DE LOS TIEMPOS de ANTONIO MUÑOZ MOLINA (1956). Seix Barral. 958 páginas

La noche de los tiempos es una novela de amor ambientada en el año previo al inicio de la guerra civil española. Por ella transitan personajes reales (Negrín, Moreno Villa, Bergamín...) y personajes de ficción, tejiendo una red colectiva que contextualiza la vivencia personal de un solo individuo.

Argumento: Un dia de finales de Octubre de 1936 el arquitecto español Ignacio Abel llega a la estación de Pennsylvania, última etapa de un largo viaje desde que escapó de España, vía Francia, dejando atrás a su esposa e hijos, incomunicados tras uno de los múltiples frentes de un país ya quebrado por la guerra. Durante el viaje recuerda la historia de amor clandestino con la mujer de su vida (Judith Biely) y la crispación social y el desconcierto que precedieron al estallido del conflicto fraticida.

Valoración personal: Cuando comienzo a leer un libro o en el transcurso de la lectura suelo buscar información sobre la obra, sobre el autor, sobre las opiniones de otros lectores... En este caso, las críticas que he leido y escuchado han sido casi todas favorables. Además trata un tema atractivo: una historia de amor ubicada en la época de la guerra civil española. Así que me puse a leer el libro con buena predisposición y he de decir que no me ha decepcionado: es una buena novela. No se si es la mejor de Antonio Muñoz Molina como he visto por algún sitio pero es la primera que leo de este autor y por tanto no puedo opinar sobre el tema. Sí que demuestra un gran dominio de la técnica narrativa. A pesar de algunas expresiones y frases que aparecen en inglés, el lenguaje es sencillo y de fácil comprensión. También hay algo que no me ha gustado: su enorme extensión, y es que casi mil páginas me parecen excesivas.

viernes, 11 de diciembre de 2009

(281) TALLER DE FANTASIA / SUPERTOT de JOSEP M. BENET I JORNET (1940). Edicions B. 105 pàgines

En aquest petit llibre es recullen dues propostes de teatre infantil de Josep Maria Benet i Jornet.

Taller de fantasia, també anomenat La nit de les joguines és fruit de la recopilació d’una sèrie de peces curtes que l’autor publicà a la revista Cavall Fort l’any 1971. A través d’un humor aparentment lleuger, Benet i Jornet fa una crítica a l’abús del poder en algunes de les seves manisfestacions.

Supertot (1972) és un heroi amb poders sobrenaturals. Ha estat creat per mister Jones. Porta una doble vida de periodista i superheroi, està enamorat de Gladys i rivalitza pel seu amor amb Jimmy, un company de feina. La ciutat està atemorida per les accions de la malèfica secta del Gran Dac i Supertot és l’encarregat de destruir-la i fer justícia. Però ell no sap que, en realitat, mister Jones és el cap d’aquesta secta i que ell, Supertot, es només un producte, una eina ignorant utilitzada com a tapadora. Al final, mister Jones li pren tots els poders, però ell aconsegueix l’amor de Gladys i entre tots dos decideixen lluitar com a humans per implantar el bé a la ciutat.

martes, 8 de diciembre de 2009

(280) PEREGRINATIO de MATILDE ASENSI (1962). Planeta. 134 páginas

Peregrinatio se publicó en 2004. En esta novela Matilde Asensi recupera a los protagonistas de Iacobus, que apareció cuatro años antes (el post anterior).

Argumento: Año 1324. Siete años después de los acontecimientos que se narran en Iacobus. El ex caballero hospitalario Galcerán de Born, el Perquisitore, preocupado ante las noticias que recibe acerca de la conducta inapropiada de su hijo, Jonás, y de su disoluta vida en la corte de Barcelona, decide enviarle una misiva que contiene órdenes muy precisas para el joven y se convertirá en su Liber peregrinationis (Libro de peregrinación)

Acompañado por un caballero de Cristo (antiguos templarios), Jonás de Born iniciará una nueva andadura en su vida: prestará el solemne juramento de la caballaría iniciática, convirtiéndose así en gentilhombre y adalid de la antigua Sabiduría y el Conocimiento.

Para ello, recorrerá el Camino de Santiago o de la Gran Perdonanza como un peregrino más, descubrirá toda la magia y el simbolismo que se encuentra en la ruta, reflexionará larga y seriamente sobre su futuro e irá cumpliendo, uno a uno, todos los ritos de su iniciación.

Valoración: El libro es una guia novelada del milenario Camino. Pequeño en cuanto a extensión y ameno, por lo que las ciento treinta páginas se leen en unas pocas horas (es recomendable haber leido antes Iacobus), pero la originalidad de esta novela y lo que la convierte en una pequeña joya son las numerosas ilustraciones y las reproduciones de miniaturas de los siglos XI al XIV que aparecen en todas las páginas, como la que hay sobre estas lineas y que corresponde al Libro de los juegos de Alfonso X el Sabio. La portada del libro corresponde al Codex Manesse del siglo XIV. Así pués, un libro recomendable para leer y para ver.

domingo, 6 de diciembre de 2009

(279) IACOBUS de MATILDE ASENSI (1962). Círculo de Lectores. 380 páginas

El libro está ambientado en la Edad Media, concretamente en el siglo XIV, en los años posteriores a la disolución de la orden de los templarios.

Galcerán de Born es un caballero de la orden de los hospitalarios, enemigos de los templarios. Su gran capacidad para resolver enigmas llega a oídos del Papa Juan XXII quien decide encargarle una misión: descubrir a los culpables de las muertes del Papa Clemente (su antecesor), del rey Felipe y de Guillermo de Nogaret. Con la ayuda de Jonás, su hijo, aunque éste aún no sabe lo que es y de Sara, la hechicera judía de pelo blanco, consiguen la prueba definitiva que implicaba a los templarios en estos asesinatos, como venganza por haber quemado en la hoguera al gran Maestre del Temple.

Además, descubrieron en un pergamino, que el oro que los templarios tenían cuando fueron abolidos por el anterior papa había sido escondido a lo largo del Camino de Santiago en lugares señalados con la cruz de oro, la Tau. Juan XXII encomienda a Galcerán una nueva misión: hacerse pasar por un peregrino y descubrir los escondites secretos del tesoro templario: más de mil quinientos cofres llenos de oro, plata y piedras preciosas. En Las Médulas, un laberinto bajo tierra, encontraron uno de los mayores secretos de la Historia: el Arca de la Alianza.

Mi valoración: De Matilde Asensi es el quinto libro que leo, lo cual no está nada mal teniendo en cuenta que solamente ha publicado siete novelas. Anteriomente había leido El último Catón, Todo bajo el cielo, Tierra Firme y El salón de ámbar. De todas maneras, aún no he conseguido engancharme a la autora. Concretamente de Iacobus esperaba más. El tema es suficientemente atractivo como para sacarle mayor partido.

Dentro de la novela se pueden distinguir claramente dos partes, como si fuesen dos obras diferentes con los mismos personajes. La primera parte correspondería a las investigaciones de la muertes y se localizaría en Francia. Me ha resultado muy pesada. La segunda parte, algo más amena, localizada en el camino de Santiago. Hay algunas descripciones interesantes de lugares que se pueden encontrar a lo largo del camino. El toque romántico lo encontramos en la historia de amor de Galcerán y Sara, bastante previsible desde que se conocen. En resumen, otro libro más de Matilde Asensi que no me ha entusiasmado

martes, 1 de diciembre de 2009

(278) FAUSTO de JOHANN W. GOETHE (1749-1832). Cátedra. 440 páginas

Fausto es un personaje de ficción, protagonista de varias obras literarias y musicales, inspirado en un mago que se supone que vivió entre el siglo XV y el siglo XVI (1480-1540). Proclamaba que había vendido su alma al diablo para obtener sabiduría.

De todos los escritores que han recreado la figura de este personaje, Goethe ha sido quien le ha dado un carácter universal, confiriéndole un profundo valor filosófico y humano. Hace mas de doscientos años que se publicó por primera vez y Fausto sigue siendo un clásico, pues plantea el problema de los límites y el sentido de la acción humana y lo hace bajo la parábola del pacto con el diablo.

La génesis y elaboración de Fausto, la obra cumbre de Goethe, ocupó gran parte de la vida del autor, casi sesenta años. Fue publicado en dos partes: la primera en 1808 y la segunda el año de la muerte del autor, 1832, pero el primer manuscrito del Fausto goethiano se remonta a 1775.

Fausto fue una obra pensada para ser llevada al teatro, pero su representación es complicada por los problemas de escenificación que supone.

También es difícil de leer, sobre todo Fausto II, muy compleja. Está escrita de forma alegórica, con oscuros simbolismos y un gran número de personajes mitológicos que interactúan con otros supuestamente reales. Se compone de cinco actos.

Fausto I es la parte más conocida, leída y representada por ser la más sencilla. Consta de una introducción y de dos prólogos: uno en el teatro y otro en el cielo. Tras ello comienza el acto único, dividido en 25 escenas.

Mi valoración personal es que, a pesar de todas las dificultades de comprensión y de interpretación, es una obra que hay que leer. No hay que agobiarse por intentar entenderlo todo ni nos podemos plantear leerla de un tirón. Creo que es importante dotarse de una buena edición, como la que he leído, de la editorial Cátedra, que aparte de los dos “Faustos”, contiene una introducción de cien páginas que nos sirve para entender mejor esta obra del que es, probablemente el escritor alemán más conocido de todos los tiempos.

sábado, 21 de noviembre de 2009

(277) LA SOLEDAD DEL MANAGER de MANUEL VÁZQUEZ MONTALBÁN (1939-2003). Editorial Planeta. 255 páginas

La soledad del manager fue publicada por primera vez en 1977. Es la tercera novela del ciclo Carvalho, una serie compuesta por más de veinte novelas creada por Manuel Vázquez Montalbán en las cuales el protagonista es el detective Pepe Carvalho. El primer título de la serie es Yo maté a Kennedy, que aparece en 1972, y posteriormente Tatuaje, Los mares del Sur, Asesinato en el Comité Central, Los pájaros de Bangkok, La Rosa de Alejandría,... hasta la última Milenio Carvalho (2000), compuesta de dos volúmenes.

El argumento de La soledad del manager: Un hombre aparece muerte con unas bragas de mujer en el bolsillo. La viuda encarga la investigación del caso a Carvalho, un detective privado de complejo pasado. Lo que parecía ser un ajuste de cuentas sexual se convierte en un ajuste de cuentas político que tiene como fondo la sociedad española a medio camino entre la muerte de Franco y el intento de consolidación democrática.

jueves, 5 de noviembre de 2009

(276) EL RELAT DE GUNTER PSARRIS de ALBERT SALVADÓ (1951). Edicions 62. 203 pàgines

En una cabana perduda enmig dels Pirineus, tres homes troben un pastor mort, una fotografia i un manuscrit.

A partir d'aquí comença El relat de Gunter Psarris, la història d'un home a qui el món va convertir en un assassí, malgrat que mai no va deixar de ser una gran persona i un home bo. Aquesta és la increïble història de qui només volia viure i ser feliç i que el destí va decidir que el seu camí era un altre i el va obligar a fer allò que ell no volia. Aquesta és, també, la trista història, però plena d'esperança i de lliçons, d'un episodi recent de la humanitat, durant el nazisme, que ha quedat marcat per la violència, la brutalitat, el salvatgisme i el menyspreu absolut per tot allò que és sagrat: la vida.

L'autor, Albert Salvadó, neix a Andorra la Vella. Altres obres seves són: La imaginació de l'infant (1982), Libertad para Satanás (1985), L'enigma de Constantí el Gran (1997), El mestre de Keops (1998), L'anell d'Atila (1999), El repte, la mort i el marsellès (2000) i la trilogia sobre Jaume I el Conqueridor (2000-2001).

Valoració personal: M'ha agradat força, tant la història que explica com la manera d'explicar-la. És fàcil de llegir i enganxa des del començament. Literatura sobre la època nazi hi ha molta, però mai serà suficient si el que es tracta és de denunciar una de les etapes més nefastes i horroroses de la història de la humanitat. Em quedo amb una frase de l'epíleg del llibre en la que defineix al protagonista, Gunter Psarris, com "una persona que tenia molt clar que tots plegats som ciutadans del món, que no hi ha races ni colors ni creences ni religions ni cultures que estiguin per damunt de l'ésser humà".

sábado, 31 de octubre de 2009

(275) LA TÍA JULIA Y EL ESCRIBIDOR de MARIO VARGAS LLOSA (1936). Punto de Lectura. 491 páginas

La tía Julia y el escribidor es una novela autobiográfica publicada por primera vez en Lima en 1977. Trata de la historia de un joven de 18 años, Mario, que sueña con ser escritor y trabaja en una emisora de una radio radio peruana, cuyos jefes han traido desde Bolívia al más exitoso escritor de radioteatros, Pedro Camacho, un individuo excéntrico que aparte de escribir sus libretos, también los interpreta.

Al tiempo, Mario, o Marito como es llamado en la obra, se enamora de la tía Julia, una pariente política suya, divorciada y de treinta años. Ese amor prohibido desafía a la amplia família de Marito que inicia una odisea para poder consumarlo.

En el libro se van intercambiando capítulos correspondientes a la historia de Mario y Julia con las historias de los radioteatros de Pedro Camacho.

Mario Vargas Llosa nació en Arequipa, Perú. Ha publicado piezas teatrales, estudios y ensayos, pero sobre todo novelas: La ciudad y los perros (1962), La casa verde (1965), Conversación en La Catedral (1969), Pantaleón y las visitadoras (1973), La guerra del fin del mundo (1981), Historia de Mayta (1984), ¿Quién mató a Palomino Molero? (1986), El hablador (1987), Elogio de la madrastra (1988), Lituma en los Andes (1993), Los cuadernos de don Rigoberto (1997), La Fiesta del Chivo (2000), El Paraíso en la otra esquina (2003), Travesuras de la niña mala (2006).

Valoración personal: De Vargas Llosa solamente había leido una novela, La Fiesta del Chivo. De eso hace ya más de cuatro años y en aquel momento no me atrajo demasiado. La tía Julia y el escribidor sí que me ha gustado. Me parece una novela divertida y original. Al leer los primeros capítulos puede despistar un poco hasta que descubres el juego que se va repitiendo a lo largo de toda la obra de intercambiar capítulos de dos historias diferentes. Además es un gran mérito del autor como consigue dotar de diferentes voces narrativas a estas dos partes: el tono ampuloso y recargado de las narraciones de Pedro Camacho frente al tono ágil y natural de la historia principal.

sábado, 24 de octubre de 2009

OTOÑO

¿Todavía hay quien piensa que el Otoño es triste? Después de escuchar esta música del gran ANTONIO VIVALDI y ver estas imágenes seguramente cambiará de parecer.






miércoles, 21 de octubre de 2009

(274) BARCELONA TRÀGICA de ANDREU MARTÍN (1949). Ara Llibres. 396 pàgines

Contex històric: (Informació estreta de la Wiquipèdia en català).

Es coneix com Setmana Tràgica als esdeveniments succeïts a Barcelona i altres localitats catalanes, entre el 25 de juliol i el 2 d'agost de 1909. El detonant d'aquests fets va ser la mobilització de reservistes per al seu enviament a la zona de Melilla, on el dia 9 del mateix mes havia començat la Guerra de Melilla, per a molts motivada exclusivament pel descobriment l'any anterior d'unes mines propietat d'una societat controlada pel Comte de Romanones, el Marquès de Comillas i el Comte de Güell.

Aquesta mobilització és molt mal acollida per les classes populars, ja que, a causa de la legislació de reclutament, es podia quedar exempt de la incorporació a files mitjançant el pagament de sis mil rals, quantitat que no estava a l'abast dels més pobres.

El dia 25 es convocà una vaga general que, a causa de falta d'organització i a la deixadesa del governador civil Ossorio y Gallardo, degenerà en actes de vandalisme provocats per elements exaltats.

Després d'uns avalots pel centre de la ciutat, les forces de seguretat disparen sobre els manifestants en la zona de la Rambla i provoquen molts ferits, cosa que fa que s'enverinin encara més els ànims i s'arribi a una veritable insurrecció amb barricades als carrers i la proclamació de la llei marcial.

S'incendien multitud d'edificis religiosos, puix els amotinats consideren que l'Església forma part de l'estructura de la burgesia, els fills de la qual no van a la guerra. A més l'Església havia impulsat als denominats sindicats grocs oposats al sindicalisme anarquista, majoritari a la ciutat. En aquest context s'assalten i incendien convents i esglésies, es profanen sepultures i es balla al carrer amb els cadàvers extrets de les tombes.

Davant la negativa de les tropes de la guarnició barcelonina de disparar sobre els que consideren els seus companys, es reforça aquesta amb forces portades de València, Saragossa, Pamplona i Burgos, que finalment dominen la situació.

El govern de Maura porta a terme una repressió duríssima i, pitjor, arbitrària. Es deté centenars de persones, al voltant de 2.000, i, seguint l'acusació formulada en una carta que li dirigeixen els prelats de Barcelona, és detingut Francesc Ferrer i Guàrdia, creador de l'Escola Moderna, qui acusen de ser l'instigador de la revolta. El 13 d'octubre del mateix any Ferrer és afusellat juntament amb altres al castell de Montjuïc.

Aquests afusellaments ocasionen una àmplia repulsa cap a Maura a Espanya i a tot Europa, amb una gran campanya a la premsa estrangera, com també manifestacions i assalts a diverses ambaixades.

El rei Alfons XIII, alarmat per aquestes reaccions tant en l'exterior com en l'interior destitueix Maura i el substitueix pel liberal Segismundo Moret.

La novel.la: En aquest ambient revolucionari, l´autor, l'Andreu Martín, explica la història de la família Estrada, una família burgesa que viu al barri barceloní de San Gervasi. A l'altre extrem de la ciutat, al barri obrer de Pekín, prop d'on Vicens Estrada té la seva fàbrica, ha aparegut una nena violada. Feliu, el capellà, sap qui ha comès aquest acte horrible, però, en aquests moments, enfrontar-s'hi li pot costar la vida.

Valoració personal: Una bona novel.la que es llegeix sense cap dificultat. L'autor ha tractat els fets històrics amb prou fidelitat. Per tant, és fàcil copsar l'ambient que es va viure a Barcelona durant aquesta època.

viernes, 16 de octubre de 2009

Música de VANGELIS para relajarse, aunque cada cual la puede aplicar para lo que crea más conveniente




ÁNGELES CASO gana el premio Planeta con la novela CONTRA EL VIENTO

(Imagen y texo sacado de la web del diario EL PAÍS)


Ángeles Caso (Gijón, 1959) ganó ayer con la novela Contra el viento el Premio Planeta 2009, dotado con 601.000 euros. En ella narra la historia de una joven de Cabo Verde que, tras años de infortunio en su país, decide emigrar a Europa. Primera escala, Portugal; segunda, España. Pero las cosas no mejoran. La vida, y los hombres de su vida, la maltratan. "Es una novela en la que rindo homenaje a las heroínas del siglo XXI, en ese caso a las mujeres caboverdianas inmigrantes que vienen a nuestras casas a ayudarnos, a cuidar a nuestros hijos y de nosotros para que las mujeres podamos seguir con nuestras vidas", explicó la escritora, que añadió que se trata de "una novela coral, donde intervienen muchísimas mujeres y tiene final feliz".

La escritora tuvo que explicar esta historia ya en la rueda de prensa porque justo en el momento en el que estaba agradeciendo el galardón ante el millar de personas que asistieron a la cena en la que se daba a conocer el fallo, el académico Pere Gimferrer, miembro del jurado, se desmayó en el escenario interrumpiendo bruscamente una de las veladas literarias más populares de España. Gimferrer se encontraba justo detrás de la ganadora cuando se desplomó de repente dándose un golpe en la frente que le provocó una herida. Los propios miembros del jurado le ayudaron a sentarse y algunos asistentes, como el político Xavier Trías que es médico, acudieron a socorrerle justo cuando llegaron los miembros de la Cruz Roja. Unos veinte minutos después fue trasladado al servicio de urgencias del Hospital Clínico de Barcelona.

Caso, tan conmocionada como el resto de los asistentes, finalizó su intervención rápidamente. De hecho, en la rueda de prensa posterior el primero en hablar fue el médico que había atendido al académico y escritor. Indicó que Gimferrer había sufrido una lipotimia y que durante la tarde ya había sentido algunas molestias, pero afirmó que no había síntomas de problemas más serios. "Antes de evacuarlo estaba ya orientado, aunque como medida preventiva se le ha trasladado al hospital para hacerle pruebas", aclaró.

Más tranquila, Caso explicó después que el personaje principal de su novela está inspirado en la mujer caboverdiana que le ha ayudado a ella misma a cuidar a su hija.

La escritora le ha pillado el tranquillo de los premios del Grupo Planeta. En 1994 quedó finalista con El peso de las sombras en una edición en la que ganó Camilo José Cela con la polémica La cruz de San Andrés. En 2000 ganó el Premio Fernando Lara, también convocado por Planeta, con Un largo silencio, sobre la posguerra española protagonizada por una mujer, sus hijas y su nieta.

La bailarina y el inglés, de Emilio Calderón (Málaga, 1960), fue la novela finalista del Planeta, cuya dotación es de 150.250 euros. Mezcla de intriga y aventuras, está novela está ambientada en la India en 1944, momento en que los japoneses intentan invadir el país desde Birmania y narra las peripecias de un inglés que intenta salvar "lo que queda" del imperio británico.

miércoles, 14 de octubre de 2009

(273) LA MUERTE EN VENECIA (r2) / MARIO Y EL MAGO (r2) de THOMAS MANN (1875-1955). Edhasa. 189 páginas

En este libro se reunen dos pequeñas obras (digo pequeñas refiriéndome a volumen, no a la calidad) de Thomas Mann, autor también, entre otras, de La montaña mágica (1924). Dos novelas diferentes pero que presentan rasgos comunes: las dos se desarrollan en Italia y en ambas la muerte está presente.

La muerte en Venecia
fue publicada por primera vez en 1914. Gustav von Aschenbach es un destacado escritor alemán de edad madura que ha llegado a Venecia buscando renovar la inspiración perdida. Ya instalado en el hotel, Aschenbach se interesa en un adolescente polaco de nombre Tadzio, dotado de una belleza extraordinaria, el cual termina convirtiéndose en objeto de silenciosa adoración para el escritor.
En la contraportada del libro hay una buena definición de la obra: "Es la historia de un alma agotada, capaz de sobrevivir sólo en el artificio, que de pronto descubre la belleza espontánea que se manifiesta sin esfuerzos y sin titubeos en la figura de un adolescente".
En 1971 la obra fue llevada al cine por Luchino Visconti en su película Muerte en Venecia.
Mario y el mago es el relato de una muerte en un escenario italiano que Mann escribió en 1929, poco después de recibir el Premio Nobel de Literatura. Apenas ocupa sesenta páginas.
Valoración personal: Dos estupendas novelas cargadas de símbolos que hay que descubrir leyéndolas y que por su corta extensión se leen de un tirón.

domingo, 11 de octubre de 2009

ÁGORA, la película de ALEJANDRO AMENÁBAR

Esta tarde he estado viendo la película. Está muy bien la espectacular recreación de los escenarios, el tema, la interpretación y la música, pero globalmente la película me ha sabido a poco, esperaba algo más.

Está basada en hechos y personajes históricos y ambientada en el final del siglo IV en Alejandría (Egipto), en la última etapa del Imperio Romano. Las violentas revueltas religiosas en las calles de Alejandría alcanzan a su legendaria Biblioteca. Atrapada tras sus muros, la brillante astrónoma y filósofa Hipatia lucha por salvar la sabiduría del Mundo Antiguo con la ayuda de sus discípulos. Entre ellos, los dos hombres que se disputan su corazón: Orestes, y el joven esclavo Davo, que se debate entre el amor que le profesa en secreto y la libertad que podría alcanzar uniéndose al imparable ascenso de los cristianos.

Está interpretada por Rachel Weisz (Hipatia), Max Minghella (Davo) y Oscar Isaac (Orestes).

Recomiendo entrar en la web de la película y recorrer las diferentes secciones.

sábado, 10 de octubre de 2009

(272) ÁNGELES Y DEMONIOS (r2) de DAN BROWN (1964). Umbriel. 606 páginas

Leí el libro por primera vez hace cinco años y por tanto ya sabía de qué iba: una novela de lectura fácil y escaso interés literario, pero con unos componentes que fácilmente enganchan al lector: una historia con la Iglesia católica por medio, unos personajes que parecen una cosa y al final son otra, unos enigmas que hay que resolver para evitar una gran catástrofe, la acción que transcurre a un ritmo trepidante y en un espacio muy corto de tiempo... Es decir, una obra muy del estilo de otras de Dan Brown (sobre todo El Código Da Vinci).

No es, por tanto, un libro para releer. Si lo he hecho ha sido porque la acción mayoritariamente transcurre en Roma y me hacia gracia rememorar lugares que había visitado hace solo dos meses: Basílica de San Pedro, Capilla Sixtina, Castillo de Sant´Angelo, Panteón, Iglesia de Santa María del Popolo, Plaza Navona,...
Argumento: En un laboratorio de máxima seguridad, aparece asesinado un científico con un extraño símbolo grabado a fuego en su pecho. Para el profesor Robert Langdon no hay duda: los Illuminati, los hombres enfrentados a la Iglesia desde los tiempos de Galileo, han regresado. Y esta vez disponen de la más mortífera arma que ha creado la humanidad, un artefacto con el que pueden ganar la batalla final contra su eterno enemigo. Acompañado de una joven científica y un audaz capitán de la Guardia Suiza, Langdon comienza una carrera contra reloj, en una búsqueda desesperada por Roma.

sábado, 3 de octubre de 2009

(271) MORTAL Y ROSA de FRANCISCO UMBRAL (1935-2007). Ediciones Destino. 207 páginas

Conocía a Umbral por sus apariciones en los medios de comunicación y la idea que tenia de él era esa imagen de pedantería y de ironía chulesca de la que hacía gala, como dando a entender que estaba por encima de los demás. Pero hasta ahora no había leido ninguna obra suya.
Hay que reconocer que el autor dominaba el lenguaje y la técnica narrativa. He leido el libro entero porque no suelo dejarlos a medias, pero sin demasiado entusiasmo.
En la página 111 dice "No sé de que te hablo, hijo. No sé de qué me hablo". Eso mismo me ha pasado a mí: mientras lo leía me preguntaba ¿pero esto de que va?. No soy crítico literario ni pretendo serlo por lo que no puedo hablar de la calidad literaria de la obra, pero como lector habitual sí sé cuando un libro me gusta o no, y este no me ha gustado. En muchos momentos me ha parecido farragoso, dificil de entender y hasta aburrido.
Seguramente, lo "políticamente correcto" sería hablar de la gran personalidad de Umbral, de su dominio de la prosa poética o de la calidad de su literatura, pero como no se trata de quedar bién, sino de manifestar mi opinión sobre el libro, pues ahí queda: prefiero otro tipo de literatura, aunque siento un gran respeto por quienes opinen lo contrario.

martes, 29 de septiembre de 2009

(270) LA MEITAT DE L'ÀNIMA de CARME RIERA (1948). Proa. 235 pàgines

Una escriptora rep una carpeta el dia de Sant Jordi, mentre signa exemplars del seu últim llibre. El contingut de la carpeta, que li ha estat entregada per un desconegut, fa que emprengui un viatge al passat a la recerca d'una identitat que al llarg de la novel.la sembla trontollar.

Aquest és el tema central de La meitat de l'ànima, la recerca de Cecília Balaguer, o de Cèlia Balaguer -també emprava aquest nom-, la mare de la narradora, desaparescuda entre l'1 i el 4 de gener del 1960, a la població fronterera de Portbou.

Què hi feia a Portbou Cecília Balaguer? Qui esperava? Amb qui havia d'entrevistar-se i per què?.

Carme Riera, l'autora, va nèixer a Palma. Es va donar a conèixer el 1975 amb un recull de contes, Te deix, amor, la mar com a penyora. Amb La meitat de l'ànima va rebre el Premi Sant Jordi 2003. Altres novel.les seves són Una primavera per a Domenico Guarin, Joc de mirals, Dins el darrer blau, Jo pos per testimoni les gavines, Cap al cel obert, L'estiu de l'anglès,...

jueves, 24 de septiembre de 2009

(269) QUATTROCENTO de SUSANA FORTES (1959). Editorial Planeta. 351 páginas

La acción de la novela transcurre en dos escenarios y en los diferentes capítulos se van alternado uno y otro.

Escenario 1: Florencia, siglo XV. El 26 de abril de 1478 (la época de Botticeli y Leonardo), la historia del Renacimiento italiano y quizá también la de toda Europa estuvo a punto de dar un vuelco. El altar mayor de la catedral de Florencia acogia aquel dia a la nobleza local, encabezada por Lorenzo de Médicis. En el momento culminante de la misa, cuando el sacerdote elevaba el cáliz con el vino consagrado, los conjurados sacaran las dagas que ocultaban bajo sus capas y se abalanzaron sobre la familia del mecenas.

Detrás de estos hechos, conocidos como La conjura de los Pazzi, junto a la familia de los Pazzi (enemigos de los Médicis), se encontraba la cúspide del poder eclesiástico, el papa Sixto IV y un ambicioso rey de Aragón y Nápoles.

Escenario 2: Florencia, siglo XXI. Una estudiante prepara su tesis sobre un pintor de turbio pasado, Pierpaolo Masoni. Antes de verse envuelta en una investigación policial y de ser perseguida por los sicarios del Vaticano, descubre, a través de un misterioso cuadro, quién fue el verdadero instigador de la conjura perpetuada bajo la mayor cúpula sagrada de toda la cristiandad.

Valoración personal. Una entretenida novela que recrea unos hechos históricos acontecidos hace más de quinientos años y que nos aproxima al ambiente renacentista de la ciudad de Florencia. Interesante la página web del libro donde podemos leer y escuchar el primer capítulo.

viernes, 4 de septiembre de 2009

(268) VIAJE A ITALIA de JOHANN W. GOETHE (1749-1832). Ediciones B. 590 páginas.

Viaje a Italia es una obra autobiográfica de Goethe, en la que detalla uno de los períodos más importantes de su vida: la estancia de un año y medio en Italia, entre 1786 y 1788.

Este viaje -la doble estancia en Roma y el itinerario hasta Sicilia- propició una serie de notas que, reelaboradas en este volumen, no se publicarían hasta cuarenta años después. El autor describe los lugares, gentes y costumbres de los pueblos y ciudades que recorrió. Serían, sin duda, los años más felices de su vida, y así queda reflejado en las páginas de este libro.

Las observaciones e impresiones personales aquí recogidas constituyen un material imprescindible para un mejor conocimiento del autor, cuyo peregrinaje por tierras italianas habría de representar un importante cambio en su pensamiento: el retorno al clasicismo y una liberación de los sentidos.

Johann Wolfgang von Goethe fue un poeta, novelista, dramaturgo y científico alemán que ayudó a fundar el Romanticismo, movimiento al que influenció profundamente.
Entre 1772 y 1775 escribió los dramas Clavijo y Stella y empezó la redacción de sus trabajos más ambiciosos, Ifigenia en Táuride, Egmont y, sobre todo, Fausto, su obra cumbre y clásico de la literatura universal.

Valoración personal: Justo una semana después de volver de Italia, sin buscarlo, vi este libro que me llamó la atención. Leí el contenido de la portada y contraportada y me pareció interesante, así que lo compré y lo comencé a leer. Se trata de una especie de diario en el que el autor va anotando sus impresiones del viaje que realizó por tierras italianas. El lenguaje es sencillo y se lee con bastante facilidad. Seguramente no es su mejor obra, pero consigue despertar la curiosidad por leer otros libros suyos que menciona con bastante frecuencia.

miércoles, 26 de agosto de 2009

(267) LOS HERMANOS KARAMÁZOV de FIÓDOR M. DOSTOIEVSKI (1821-1881). Cátedra. 1117 páginas.


La novela se construye alrededor de Fiódor Pávlovich Karamázov, un terrateniente borracho, arbitrario y corrompido, y de sus cuatro hijos: Dmitri, de carácter violento; lván, un intelectual frío y materialista; Alexiéi, el hijo pequeño, pasivo y religioso; y Smerdiakov, hijo bastardo y resentido.

La novela gira en torno a las relaciones perversas que se establecen entre el padre y los hijos hasta que éste es asesinado y su presunto asesino, Dmitri, juzgado y condenado. Odio, amor, crueldad, compasión, sentimientos radicalmente contrarios y enfrentados.

Los hermanos Karamázov es generalmente considerada la mejor obra de Fiódor Dostoievski y la culminación del trabajo de su vida. Fue la última publicada (1879-1880). Otras grandes novelas suyas son Crimen y castigo, El jugador y El idiota.

Valoración personal: Obra maestra.

lunes, 24 de agosto de 2009

OPERACIÓN PANDEMIA

Un video que aclara algunas cosas sobre la tan temida epidemia de gripe que se nos viene encima. ES MUY BUENO.

viernes, 7 de agosto de 2009

(266) LA NIETA DEL SEÑOR LINH de PHILIPPE CLAUDEL (1962- ). Salamandra. 126 páginas

Resumen del argumento: Una fría mañana de noviembre, tras un penoso viaje en barco, un anciano desembarca en un país que podría ser Francia, donde no conoce a nadie y cuya lengua ignora. El señor Linh huye de una guerra que ha acabado con su familia y destrozado su aldea.

La guerra le ha robado todo menos a su nieta, un bebé llamado Sang Diu, que en su idioma significa «Mañana dulce», una niña tranquila que duerme siempre que el abuelo tararee su nana, la melodía que han cantado durante generaciones las mujeres de la familia.

Instalado en un piso de acogida, el señor Linh sólo se preocupa por su nieta, su única razón de existir hasta que conoce al señor Bark, un hombre robusto y afable cuya mujer ha fallecido recientemente. Un afecto espontáneo surge entre estos dos solitarios que hablan distintas lenguas, pero que son capaces de comprenderse en silencio y a través de pequeños gestos.

Ambos se encuentran regularmente en un banco del parque hasta que, una mañana, los servicios sociales conducen al señor Linh a un hospicio que no está autorizado a abandonar. El señor Linh consigue, sin embargo, escapar con Sang Diu y adentrarse en la ciudad desconocida, decidido a encontrar a su único amigo. Su coraje y determinación lo conducirán a un inesperado desenlace, profundamente conmovedor.

El autor: Philippe Claudel nació en Nancy. Ha sido docente y guionista de cine y televisión. Durante su época de maestro dio clases en liceos y en la Universidad de Nancy II, donde fue profesor de Antropología Cultural y Literatura. Además de La nieta del señor Linh, publicada en 2006, otras novelas suyas son Almas grises (2005) y El informe de Brodeck (2008).

Valoración personal: Una historia sencilla narrada con un estilo fácil, pero profundamente emotiva y conmovedora. Una historia sobre el exilio y la soledad, una lucha por preservar la identidad. Por su corta extensión se puede leer de un tirón en unas pocas horas. Me ha gustado.

viernes, 24 de julio de 2009

(265) UN BURKA POR AMOR de REYES MONFORTE (1971- ). Temas de hoy. 316 páginas.

La novela está basada en un hecho real y cuenta la historia de María Galera, una joven mallorquina residente en Londres donde había conocido a un afgano, Nasrad, del que se había enamorado perdidamente, hasta el punto de casarse, convertirse al islam y seguirle hasta su país de origen donde había tenido que acatar las estrictas leyes del régimen talibán.

Con el comienzo de la guerra ambos habían quedado atrapados en aquel remoto país, sin dinero ni documentación, y en unas pésimas condiciones de vida que no impidieron a María dar a luz a dos hijos. Su tercer embarazo y la preocupación por la seguridad de por la seguridad de su familia la empujaron a buscar ayuda para salir del país.

A través de la hermana de María, la historia llegó a la prensa española y Reyes Monforte, la autora del libro, que en aquella época era la directora y presentadora del programa Cinco Lunas en Punto Radio pudo hablar por teléfono con la joven, y gracias a un empresario mallorquín, que se conmovió escuchando sus palabras, María pudo salir de Afganistan junto a sus dos hijos, de 4 y 2 años. Unos meses después su marido, Nasrad, se reunió con ellos.

Valoración personal: Muy recomendable. El subtítulo de la novela, La emotiva historia de una española atrapada en Afganistán se ajusta perfectamente al contenido. Realmente es una historia conmovedora que te atrapa desde el principio y no puedes parar hasta saber el desenlace final. Hay capítulos de una gran emotividad. Parece increible que a pocas horas de avión (al fin y al cabo Afganistan tampoco está tan lejos) puedan ocurrir cosas como las que se explican en el libro. Por el lugar y la época en que tiene lugar la historia (Afganistan en los últimos años del siglo XX), la novela me ha recordado a otras dos que leí hace unos meses, Cometas en el cielo y Mil soles espléndidos, las dos del escritor afgano Khaled Hosseini.

viernes, 17 de julio de 2009

(264) EL ÚLTIMO JUDIO de NOAH GORDON (1926- ). Edición Zeta. 495 páginas

La trama de esta novela toma como punto de partida la expulsión de los judíos en la España del siglo XV y como protagonista al joven Yonah Toledano. Cuando Yonah es separado de los únicos miembros de su familia que quedan con vida, se ve forzado a abandonar su hogar natal en búsqueda de un nuevo lugar en el que poder establecerse sin tener que renunciar a sus creencias.

Así, inicia un largo periodo durante el cual deberá recurrir a su ingenio para poder salvaguardar su secreto. Los cambios continuos de identidad y oficio irán forjando su personalidad, y las dificultades no harán sino reafirmar sus orígenes.

Desde sus días de pobreza y soledad hasta sus últimos años como reputado médico, seguimos la vida de un personaje extraordinario y de un no menos interesante periodo histórico, en el que las traiciones e intrigas estaban a la orden del día.

Valoración personal: Una entretenida novela histórica que refleja el ambiente de la España de finales del siglo XV y las penurias y dificultades de la población en general y especialmente de algunos colectivos como los judios que tuvieron que soportar la persecucución de la Inquisición, vergonzoso tribunal que tuvo como principales avaladores a los llamados "Reyes Católicos".

De Noah Gordon habia leido otros libros, La bodega y El médico. Éste último tiene rasgos comunes con El último judio. Entre otras cosas, en las dos novelas el protagonista acaba convirtiéndose en un afamado médico.

miércoles, 8 de julio de 2009

(263) LA REINA EN EL PALACIO DE LAS CORRIENTES DE AIRE de STIEG LARSSON (1954-2004). Círculo de Lectores. 854 páginas

Tercera novela de la trilogía Millennium. Las anteriores son Los hombres que no amaban a las mujeres y La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina.

¿De que va esta última parte? (Lo que dice la portada del libro y lo que se puede encontrar en numerosas páginas de Internet):

Como ya imaginábamos, Lisbeth no está muerta, aunque no hay muchas razones para cantar victoria: con una bala en el cerebro, necesita un milagro, o el más habilidoso cirujano, para salvar la vida. Le esperan semanas de confi namiento en el mismo centro donde un paciente muy peligroso sigue acechándola: Alexander Zalachenko. Desde la cama del hospital, Lisbeth hace esfuerzos sobrehumanos para mantenerse alerta, porque sabe que sus impresionantes habilidades informáticas van a ser, una vez más, su mejor defensa.

Entre tanto, con una Erika Berger totalmente entregada a su nuevo trabajo, Mikael se siente muy solo. Quizás Lisbeth le haya apartado de su vida, pero a medida que sus investigaciones avanzan y las oscuras razones que están tras el complot contra Salander van tomando forma, Mikael sabe que no puede dejar en manos de la Justicia y del Estado la vida y la libertad de Lisbeth. Pesan sobre ella durísimas acusaciones que hacen que la policía mantenga la orden de aislamiento, así que Kalle Blomkvist tendrá que ingeniárselas para llegar hasta ella, ayudarla, incluso a su pesar, y hacerle saber que sigue allí, a su lado, para siempre.

Mi valoración: Está en la linea de las dos novelas anteriores. Los personajes principales, Lisbeth y Blomkvist, siguen siendo los protagonistas, como no podría ser de otra manera al tratarse de una trilogía, pero a diferencia de las dos anteriores, ésta se me ha hecho pesada y ha llegado a aburrirme: demasiadas intrigas y conspiraciones, demasiados personajes y demasiadas páginas. Le sobra un poco de todo eso. Creo que la historia se podría haber explicado sin tantas complicaciones y como lector lo habría agradecido. Por suerte para la serie éste es el último libro, otro más seria inaguantable. Si con las dos anteeiores no sabría cual elegir como mejor, con ésta lo tengo claro: me quedo con las primeras.

Para finalizar, una frase de Mikael Blomkvist que aparece en la contraportada y que justifica las tres novelas: "Al fin y al cabo, esta historia no va de espías y sectas estatales, sino de la violencia que se comete contra las mujeres, y de los hombres que la hacen posible".

martes, 30 de junio de 2009

(262) EL HOMBRE VIVO de G.K. CHESTERTON (1874-1936). Valdemar. 298 páginas

El hombre vivo, novela publicada en 1812, narra el caso de Innocent Smith, un hombre común, aunque algo extraño, cuya visión del mundo es pura y no está manchada por el cinismo.

Su encanto infantil seduce a la señora Mary Gray, inquilina de la Casa Beacon, y la convence para que se case con él. El resto de los huéspedes de la pensión opinan que la señora Gray ha perdido la cabeza, pues apenas conoce al señor Smith, por lo que deciden investigar el pasado del singular pretendiente en busca de asuntos escabrosos.

Y obtienen un gran éxito. En el historial de Innocent Smith encuentran alarmantes acusaciones para todos los gustos: desde intento de homicidio a robo con allanamiento de morada, deserción o poligamia. Los vecinos conjurados escenifican un juicio para dilucidar la verdad de las acusaciones y disuadir a la señora Gray de su propósito.

La novela está dividida en dos partes bien diferenciadas: Los enigmas de Innocent Smith y Las explicaciones de Innocent Smith. El contenido de cada uno de ellos, se puede deducir del título.

Valoración personal: No tenia conocimiento del autor hasta ahora, pero son tantos los autores y las obras que desconozco... Me ha parecido una novela extraña, no es de las que te enganchan desde el primer momento y has de leer unas cuantas páginas para descubrir de qué va, pero acabas encontrándole el encanto. Los personajes, los dialógos y las situaciones me parecen muy "kafkianas". Y no es rara esta coincidencias, pues Chesterton y Kafka (inglés y checo respectivamente) son autores contemporáneos.

En definitiva, una buena novela, divertida a veces, sorprendente otras... Una novela que sin forzar mucho se puede leer en sólo dos o tres dias.

lunes, 29 de junio de 2009

(261) MADAME BOVARY de GUSTAVE FLAUBERT (1821-1880). Cátedra. 432 páginas

Gustave Flauvert está considerado como uno de los mejores representantes de la novela realista francesa del siglo XIX. Su novela más importante es Madame Bovary, pero también escribió otras como Salambó (1862), La educacón sentimental (1869), La tentación de San Antonio (1874) y la inacabada Bouvard y Pécuchet.

Madame Bovary es una de las novelas más importantes de la literatura universal. Su publicación en 1856 suscitó un proceso por ofensa a la moral pública y a la religión, del que Flaubert salió absuelto, y supuso un excelente lanzamiento publicitario de la novela.

Madame Bovary es la historia de una joven frustrada en su matrimonio y que tiene sueños de amor, de lujo y de vida parisina, busca la felicidad en brazos de dos amantes, se endeuda y, cuando todo falla, se suicida.

Está dividida en tres partes que coinciden con tres estados sentimentales de la vida de la protagonista, Emma Bovary. La primera está dedicada al estudio psicológico de la protagonista y a las decepciones de su vida conyugal. La segunda parte trata sobre todo la evolución psicológica que se opera en Emma al conocer a su primer amante y en la tercera parte se narran las relaciones que la protagonista emprende con León, su nuevo amor.

Me parece muy interesante el paralelismo entre las tres protagonistas de tres grandes novelas publicadas con pocos años de diferencia en la segunda mitad del siglo XIX: Emma Bovary (1856), Ana Karerina (1877) y Ana Ozores, protagonista de La Regenta (1885). Las tres son representantes de la burguesia de tres sociedades muy diferentes (francesa, rusa y española), pero hay muchas características de su personalidad que las unen.

miércoles, 17 de junio de 2009

(260) LA CHICA QUE SOÑABA CON UNA CERILLA Y UN BIDÓN DE GASOLINA de STIEG LARSSON (1954-2004). Círculo de Lectores. 752 páginas

Segundo libro de la trilogía Millennium. El primero es Los hombres que no amaban a las mujeres.

Argumento: (Para no desvelar ningún secreto que no pueda ser desvelado, me limito a copiar lo que dice la contraportada del libro): Lisbeth Salander se ha tomado un tiempo: necesita apartarse del foco de atención y salir de Estocolmo. Trata de seguir una férrea disciplina y no contestar a las llamadas ni a los mensajes de Mikael, que no entiende por qué ha desaparecido de su vida sin dar ningún tipo de explicación. Lisbeth se cura las heridas de amor en soledad, aunque intente distraer el desencanto con el estudio de las matemáticas y ciertos placeres en una playa del Caribe.

Por su parte, Mikael Blomkvist, vive buenos momentos en Millennium, con las finanzas de la revista saneadas y reconocimiento profesional por parte de colegas y otros medios. Ahora tiene entre manos un reportaje apasionante sobre el tráfico y la prostitución de mujeres procedentes del Este que le han propuesto Dag Svensson, periodista de investigación, y su mujer, la criminóloga Mia Bergman.

Valoración personal: "Segundas partes nunca fueron buenas" y en la mayoria de los casos esto es cierto, pero también es verdad que "Hay excepciones que confirman la regla". Esto último es lo que pasa con estos dos libros. Si en el primero, el autor consigue crear una intriga que provoca que tengas necesidad de seguir leyendo para saber el final de la historia, el segundo no le va a la zaga en este sentido.

Hay personajes de Los hombres que no amaban a las mujeres que en La chica que soñaba con una cerilla... desaparecen para dar paso a otros nuevos. Pero los dos protagonistas, Lizbeth y Mikael, son comunes en ambos, lo que añade un nuevo aliciente, y te permite meterte en la historia desde el principio. De todas maneras, en el segundo libro de la serie, hay un mayor protagonismo de la chica (un personaje que me parece fascinante) en detrimento del hombre.

No sabria decir cual de los dos me ha gustado más. Así que la recomendación es leerlos los dos, comenzando por el primero y esperar la aparición del tercero con un título igualmente intrigante, La reina en el palacio de las corrientes de aire.

sábado, 13 de junio de 2009

(259) VIDA Y DESTINO de VASILI GROSSMAN (1905-1964). Debolsillo. 1113 páginas

Vasili Grossman nació en Berdichev, en la actual Ucrania. De origen judío, durante la Segunda Guerra Mundial trabajó de reportero para el periódico oficial del Ejército Rojo. Cubrió la batalla de Stalingrado y ambientada en ella, en 1959 escribió su novela cumbre, Vida y destino, en la que critica tanto el régimen nazi como el estalinismo, por lo que fue considerada una amenaza para el régimen soviético, tan peligrosa que no sólo fue prohibida sino que se confiscaron incluso las cintas de la máquina de escribir en la que habia sido redactada. Grossman murió en Moscú en 1964 y no llegó a verla publicada.

En 1980, gracias a una copia del manuscrito que pudo ser recuperada con la ayuda de disidentes soviéticos, Vida y destino, se editó en Suiza. La primera edición en castellano traducida directamente del ruso es del año 2007, aunque en 1985 habia aparecido una edición traducida del francés.

Vida y destino es una extensa novela dividida en tres partes y consta de 201 capítulos.

Entre Junio de 1942 y Febrero de 1943 se libra la batalla de Stalingrado, a orillas del Volga, posiblemente la más cruel y dolorosa de la Segunda Guerra Mundial. Los protagonistas de la novela luchan por sobrevivir no solo a la barbarie nazi, sino también al terror estalinista, tan implacable en sus propósitos como el régimen que combatia.

Pero Vida y destino no es una novela de guerra y los escenarios bélicos ocupan una parte relativamente pequeña de su desarrollo. La mirada del autor abarca los campos de batalla, pero también las viviendas, las calles y los parques de varias ciudades rusas, los barracones y las cámaras de gas de los campos de exterminio nazi, los lager alemanes destinados a los prisioneros de guerra, los campos de trabajo soviéticos en Siberia, la prisión moscovita de Lubianka, ...

El sufrimiento, el hambre, la violencia y el dolor habitan en todos los escenarios, pero también el coraje, la esperanza, la bondad...

Una parte esencial de los acontecimientos de la novela gravita en torno a los miembros de la familia Sháposhnikov y entre la gran cantidad de personajes destaca la figura del físico Víktor Pávlovich Shtrum, a quién se le considera reflejo del propio autor, con el que comparte algunos rasgos biográficos evidentes.

A Vida y destino se le compara con Guerra y paz, de Tolstoi. Salvando los más de cien años que separan una y otra obra, hay elementos comunes en las dos novelas: el ambiente bélico en que se desarrollan, la gran extensión de las novelas, la situación geográfica de los escenarios, el gran número de personajes que aparecen (al final del libro hay una lista con más de 150 personajes),...

La estructura de la obra: abundancia de escenarios, extensión, los numerosos personajes (teniendo en cuenta, además la singular complejidad de los nombres rusos), hacen que Vida y destino no sea una novela fácil de leer ni es de las que te enganchan fácilmente, pero es una gran novela, y cuando la terminas consideras que ha valido la pena el esfuerzo y las muchas horas dedicadas a su lectura. Contiene páginas de gran emotividad como el capítulo 18 de la primera parte, narrado en forma de carta en la que una mujer se despide de su hijo al comprender el destino que le espera.

lunes, 1 de junio de 2009

LA PELÍCULA. MILLENNIUM 1: LOS HOMBRES QUE NO AMABAN A LAS MUJERES

El director de la película es Niels Arden Oplev y está interpretada por Michael Nyqvist (Michael Blomkvist), Noomi Rapace (Lisbeth Salander) y Sven-Bertil Taube (Henrik Vanger).Hace menos de un mes que terminé de leer el libro (ver el post más abajo) y sentí curiosidad por ver la película.

Cuando una novela es adaptada al cine se suelen hacer comparaciones y son típicas comentarios como "mucho mejor el libro que la novela", o viceversa. Creo que es una comparación incorrecta, ya que se tratan de dos lenguajes diferentes y con características propias. Lo correcto sería hablar de las sensaciones que te quedan al acabar de leer un libro o ver una película.

En el caso de esta película, me ha decepcionado, quizás porque el nivel de expectativa era alto. La impresión que me ha dejado no es demasiado buena.

El argumento principal de la película es bastante fiel a la novela, y digo el argumento principal porque en el libro hay historias paralelas que en la película pasan desapercibidas. Seguramente, prescindir de estas historias secundarias está hecho intencionadamente para no alargar más la duración de la película, ya de por sí, bastante larga.

La caracterización de los personajes y la interpretación me parece correcta. Cuando vas leyendo la novela, te vas formando una imagen de las personas, las situaciones, los paisajes... Estas imágenes las he visto bien concretadas en la pantalla, sobre todo en el caso de la chica, Lisbeth Salander.

La duración me parece excesiva. De las dos horas y media, creo que le sobran bastantes minutos.

En definitiva, una película mediocre basada en una buena novela.

He encontrado la que debe ser la web oficial de la película en castellano, donde podemos ver fotos, el trailer, la sinopsi y otras cosas.

viernes, 29 de mayo de 2009

(258) SUEÑO PROFUNDO de BANANA YOSHIMOTO (1964- ). Tusquets Editores. 172 páginas

Sueño profundo es el título en castellano de un libro de la autora japonesa Banana Yoshimoto, nacida en Tokio. En japonés fue publicado en 1999.

El tema que subyace en el libro es la muerte, referida a alguien cercano que nos deja con esa inconsolable sensación de pérdida tan difícil de superar.

El volumen está compuesto de tres relatos. En el primero, que da título al libro, Sueño profundo, la protagonista, Terako, enamorada de un hombre que no puede comprometerse, cae en un estado de semi-somnolencia creciente tras la muerte de su mejor amiga, con la que le unía una relación muy especial.

En el segundo relato, La noche y los viajeros de la noche, Shibami recuerda a Yoshihiro, su hermano muerto y nos hace partícipes de la obsesión de su prima Marie por el fallecido.

En la tercera historia, la más corta, Una experiencia, Fumi-chan, una adolescente con inclinación al alcoholismo, escucha cada noche antes de dormirse una dulce melodia que la llena de felicidad. Para descifrar el origen de esta música extraña, Fumi-chan tendrá que indagar en su pasado, recordando la extraña rivalidad que mantuvo con otra mujer que estaba enamorada del mismo hombre que ella.

Valoración personal: Es el primer libro que leo de esta autora. De hecho, ni tenía conocimiento de ella hasta ahora y he de decir que ha sido un descubrimiento agradable. El estilo de Yoshimoto es muy sencillo. Hay pocas descripciones pero abundan los diálogos y la narración de los estados de ánimo interiores. Los personajes se mueven entre la vigilia y el sueño, recordando personas que desaparecieron o momentos que quedaron atrás. No es una obra que podamos encontrar en las listas de los más vendidos, pero tampoco le hace falta. Es de esos libros que puedes leerte en una sola tarde y de un tirón.

miércoles, 20 de mayo de 2009

(257) EL ORIGEN DE LAS ESPECIES de CHARLES DARWIN (1809-1882). Austral. 695 páginas

Sobre el origen de las especies a través de la selección natural, o la preservación de las razas favorecidas en la lucha por la vida es el título original del libro, aunque es más conocido por el nombre abreviado El origen de las especies.

El libro tuvo un gran éxito desde la primera edición, aparecida en 1859, suscitó grandes polémicas y su influencia se hizo notar no sólo en la comunidad científica, sino también en toda la sociedad.

El origen de las especies fue el resultado de un exhaustivo y profundo trabajo de observación e investigación que Darwin comenzó desde muy joven, cuando se dedicó a estudiar historia natural y reanudó sus colecciones de minerales e insectos, que habia comenzado en la escuela.

Sin embargo, lo que cambió su vida fue el viaje que hizo como naturalista a bordo del Beagle, un barco de investigación que durante cinco años realizó la vuelta al mundo. Tal como lo afirma en su autobiografía: "El viaje en el Beagle ha sido el acontecimiento más importante de mi vida y el que determinó toda mi carrera".

El origen de las especies fue el primer relato convincente y claro acerca de la teoria de la evolución y de la selección natural. Explica que las especies cambian como resultado de una necesidad nueva; que la lucha por la supervivencia eliminaba las variaciones desfavorables y sobrevivían las más aptas. Explicó como variaban en todos los aspectos las distintas especies según el entorno.

Valoración personal: En este año se cumplen 200 años del nacimiento de Darwin y 150 de la publicación del libro. Hacía tiempo que tenis curiosidad por leerlo y esto me ha animado a hacerlo. No es un libro fácil de leer y no es nada ameno. No lo recomiendo para leerlo de un tirón (hace varios meses que comencé y lo he ido leyendo poco a poco, alternando con otras lecturas). Tampoco hay que obsesionarse por tratar de entenderlo todo. Hay párrafos, incluso páginas que podemos saltarnos sin que por ello perdamos el hilo. A pesar de todo hay que reconocer el gran mérito de Darwin: ciento cincuenta años después, la teoria del origen de las especies continua siendo una de las bases de la biología moderna.

Este libro solo se refiere a la evolución de plantas y animales. La evolución del hombre la trata en otra obra: El origen del hombre, aparecida unos años más tarde, en 1871.

Algunas páginas, en castellano, relacionada con el tema:

Página del CSIC dedicada a Darwin.

Web del Departamento de Genética y Micriobiología de la Universidad Autónoma de Barcelona.

Web de la Sociedad Española de Biología Evolutiva

martes, 12 de mayo de 2009

(256) NO MIRIS ENRERE de DAVID CASTILLO (1961- ). Proa. 237 pàgines

El protagonista de la novel.la No miris enrere és Dani Cajal, un antic militant llibertari, que ara es guanya la vida a Barcelona fent de periodista i escriptor. Al mateix temps, manté una relació difícil amb una jove amant, Clara, filla d'un escriptor de l'exili republicà.

Ambientada en el canvi de segle, la novel·la parteix de la mort d'un amic íntim de Cajal a la presó de Saragossa. La investigació sobre les causes d'aquesta mort el durà a retrobar-se amb vells amics de la lluita política i a recuperar els perfils d'un passat on la nostàlgia s'acaba convertint en una malaltia de la consciència.

La novel.la evoluciona a través d'una successió de paisatges que van de la Barcelona post-olímpica fins a Rio de Janeiro i ciutats diverses del Marroc.

David Castillo neix a Barcelona. És escriptor i crític literari. Com a novel.lista ha publicat El cel de l'infern (1999) i No miris enrere (2001). En totes dues, el Dani Cajal és el protagonista, encara que en diferents èpoques de la seva vida.

Valoració personal: Un llenguatge assequible, una història no gaire complicada, pocs personatges, un nombre de pàgines no excessiu fa que el llibre es llegeixi amb facilitat. El fet de que la major part de la història transcorri a Barcelona en una època recent també motiva perquè es parla de llocs i fets coneguts. Va obtenir el premi Jordi l'any 2001. Una novel·la amena, però de cap manera la considero una gran novel·la.

viernes, 8 de mayo de 2009

(255) LOS HOMBRES QUE NO AMABAN A LAS MUJERES de STIEG LARSSON (1954-2004 ). Círculo de Lectores. 675 páginas

Primer libro de la trilogía Millennium. El nombre hace referencia a la revista que dirige el protagonista, Mikael Blomkvist. Los otros dos libros son La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina y La reina en el palacio de las corrientes de aire, este último se publicará próximamente en lengua castellana.

El argumento: Harriet Vanger desapareció hace 36 años en la isla sueca Hedeby, propiedad prácticamente exclusiva de la poderosa familia Vanger. A pesar del despliegue policial, no se encontró rastro de la muchacha de 16 años. ¿Se escapó? ¿Fue secuestrada? ¿Asesinada? Nadie lo sabe: el caso está cerrado, los detalles olvidados.

Pero hay quien sigue recordando a Harriet, su tío Henrik Vanger, un empresario retirado, ya en el final de su vida y que vive obsesionado con resolver el misterio antes de morir.

Vanger contrata a Mikael Blomkvist, periodista de investigación y alma de la revista Millennium, una publicación dedicada a sacar a la luz los trapos sucios del mundo de la política y las finanzas. Mikael no está pasando un buen momento: está vigilado y encausado por una querella por difamación y calumnia. Detrás de la querella está un gran grupo industrial que amenaza con derrumbar su carrera y destruir su reputación. Así que acepta el extraño encargo de Vanger de retomar la investigación de la desaparición de su sobrina e intentar tirar de algún cabo suelto.

Un trabajo complicado para el que recibe el regalo inesperado de la ayuda de Lisbeth Salander, una investigadora privada nada usual, incontrolable, socialmente inadaptada, tatuada y llena de piercings, y con extraordinarias e insólitas cualidades como su memoria fotográfica y su destreza informática.

Así empieza una novela que es la crónica de la guerra interna de una familia, un fresco fascinante del crimen y del castigo, de perversiones sexuales, de trampas financieras, un entramado violento y amenazante entre el que sin embargo crece una tierna y frágil historia de amor.

El autor: Stieg Larsson, escritor sueco, falleció inesperada y trágicamente de un ataque al corazón, a los 40 años, días después de entregar a su editor el tercer volumen de la trilogía Millennium y poco antes de ver publicado el primero.

Periodista y reportero de guerra muy conocido como experto en los grupos de la extrema derecha antidemocrática, participó a mediados de los ochenta en la fundación del proyecto antiviolencia Stop the Racism. Luchador plenamente comprometido contra todo tipo de violencia, escribió varios libros de investigación periodística acerca de los grupos nazis de su país y de las oscuras conexiones entre la extrema derecha y el poder político y financiero.

Valoración personal: Últimamente no suelo hacer demasiado caso a las listas de los libros más vendidos. Considero que cualquier libro mediocre con un buen lanzamiento editorial puede llegar a lo que se llama best-seller. Los hombres que no amaban a las mujeres se encuentra en todas las listas entre los libros más vendidos. Pero el libro tenia muy buenas críticas y me decidí a leerlo, no sin cierto escepticismo. Y una vez leido he de decir que me alegro de haberlo hecho. Se trata de una buena novela del género negro, que te engancha desde el principio. El autor consigue mantener la intriga hasta el final y la intensidad del relato va creciendo a medida que va avanzando. A pesar de las casi 700 páginas, me lo he "comido" en menos de una semana.

No está entre los mejores libros que he leido (donde se pongan los clásicos...) pero mi valoración es positiva. Si le he de poner nota, le pongo un 4 sobre 5. Voy a leer el segundo libro de la serie, que por lo visto es tan bueno o mejor que este y también tengo intención de ver la película basada en el libro y que se estrenará dentro de pocos dias.

miércoles, 29 de abril de 2009

(254) ROMEO Y JULIETA de WILLIAM SHAKESPEARE (1564-1616). Cátedra. 419 páginas


Romeo y Julieta es una de las obras más populares de Shakespeare y sólo Hamlet la supera en el número de representaciones. Se publicó por primera vez en 1597. La obra se desarrolla en la ciudad de Verona. Está formada por cinco actos y el argumento es sencillo: el amor apasionado de dos jóvenes pertenecientes a dos familias rivales: los Montesco (Romeo) y los Capuleto (Julieta) lo que en principio hace imposible la relación.

A lo largo de los cinco actos, la relación entre Romeo y Julieta evoluciona de forma progresiva: en el primero se conocen; en el segundo contraen matrimonio cuya consumación se realiza en el tercero. A partir de ese momento, los hechos van adquiriendo paulatinamente un tono más trágico. En el cuarto acto Julieta muere de forma aparente, y en el quinto, los dos pierden la vida.

El final es curioso: la muerte de los dos jóvenes supone la reconcialiación de las familias.

De la versión cinematográfica que en 1968 hizo Franco Zeffirelli me encanta la música

lunes, 27 de abril de 2009

(253) CUMBRES BORRASCOSAS de EMILY BRONTË (1918-1948). Cátedra. 484 páginas

Cumbres Borrascosas (título original en inglés: Wuthering Heights) fue publicada por primera vez en 1847 bajo el seudónimo de Ellis Bell. Esta es la única novela que escribió Emily Brontë. El resto de su creación está formada por poemas, publicados en diversas ediciones, entre los cuales destacan los relativos a Gondal, donde pueden encontrarse paralelismos o similitudes con "Cumbres Borrascosas".

Aunque ahora se considera un clásico de la literatura inglesa, en su época no tuvo un buen recibimiento. Por una parte, su estructura innovadora desconcertó a los críticos. Por otro lado, el espectáculo de una historia de amor tan apasionada rebasaba los límites impuestos por la moral ortodoxa reinante en la época victoriana. Un año después de su publicación, murió la autora de tuberculosis con solo 30 años de edad.

Cumbres borrascosas es la narración de una historia dramática y trágica. Heathcliff es un niño abandonado al que recoge el señor Earnshaw que lo lleva a su casa, Cumbres Borrascosas, y decide criarlo como a un hijo. El muchacho en seguida se gana el afecto de la hija del dueño, Catherine (Cathy) y el odio del hermano mayor de ésta, Hindley.

Es una historia de amor y de venganza, de odio y locura, de vida y de muerte. Catherine Earnshaw y Heathcliff desarrollan una relación de dependencia mutua a lo largo de su vida, desde la infancia hasta más allá de la muerte.

A lo largo de dos generaciones, cuyos nexos comunes serán Heathcliff y la observadora y narradora de la historia, Nelly Dean, se descubre el pasado y el presente de los personajes.

La novela se ha llevado al cine en numerosas ocasiones. Una de las más recientes es la de Peter Kosminsky del año 1992.



viernes, 24 de abril de 2009

LA PRIMAVERA

Con la música de Vivaldi y las imágenes de Van Gogh... Un video delicioso

jueves, 23 de abril de 2009

WOMEN IN FILM

Este video es parecido al que aparece más abajo "WOMEN IN ART" pero en este caso las caras son actrices de cine. Particularmente, me gusta más el otro

lunes, 20 de abril de 2009

(252) LOS RESTOS DEL DIA de KAZUO ISHIGURO (1954- ). Anagrama. 251 páginas


Resumen del argumento: La acción se situa en Inglaterra, en Julio de 1956. Stevens, el narrador, durante treinta años ha sido mayordomo de Darlington Hall. Lord Darlington murió hace tres años, y la propiedad pertenece ahora a un norteamericano.

El mayordomo, por primera vez en su vida, hará un viaje. Su nuevo patrón regresará por unas semanas a su país, y le ha ofrecido al mayordomo su coche -que fuera de Lord Darlington- para que disfrute de unas vacaciones.

Y Stevens, en el antiguo, lento y señorial auto de sus patrones, cruzará durante días Inglaterra rumbo a Weymouth, donde vive la señora Benn, antigua ama de llaves de Darlington Hall.

Durante el viaje, Stevens irá recordando su vida anterior junto a Lord Darlington. La fidelidad y la confianza ciega del mayordomo llega hasta el punto de justificar algunos episodios oscuros de su señor como el hecho de que Darlington fuese un miembro de la clase dirigente inglesa que se dejó seducir por el fascismo y conspiró activamente para conseguir una alianza entre Inglaterra y Alemania.

El autor: Escritor inglés de origen japonés, Ishiguro nació en Nagasaki, pero a los seis años se trasladó con su familia a Inglaterra. El año 1982 publicó su primera novela, Pálida luz en las colinas. Otras obras suyas son: Un artista del mundo flotante (1986), Los restos del dia (1989), Los inconsolables (1995), Cuando fuimos huérfanos (2000) y Nunca me abandones (2005).

Valoración personal: Recomendable. Toda la novela es una narración, en primera persona, de los recuerdos del mayordomo. De un tema en principio tan poco atractivo, el autor consigue una excelente novela gracias a una narrativa que nos atrapa desde el principio. El final del libro es un mensaje de optimismo: no hay que lamentarse de las ocasiones perdidas, sino intentar disfrutar de lo que queda del dia. Esta reflexión del mayordomo da origen al título de la novela.

En 1993, James Ivory dirigió la película basada en la novela, con Anthony Hopkins y Emma Thompson como protagonistas. Si la película tiene la calidad del libro, valdrá la pena verla.

jueves, 16 de abril de 2009

(251) FICCIONES de JORGE LUIS BORGES (1899-1986). Alianza Editorial. 218 páginas

Ficciones está compuesto por dos libros. El primero, El jardín de senderos que se bifurcan (1941), está formado por siete cuentos: un relato policial con ese nombre, dos notas sobre libros imaginarios: Tlon, Uqbar, Orbis Tertius y Examen de la obra de Herbert Quain, y cuatro cuentos de índole fantástica: Pierre Menard, autor del Quijote, Las ruinas circulares, La lotería en Babilonia y La biblioteca de Babel.

El segundo libro, Artificios (1944), lo forman nueve cuentos, entre otros, La muerte y la brújula, de corte filosófico-policial; Funes el memorioso, metáfora sobre el insomnio; Tema del traidor y del héroe, acerca de un mismo destino que pierde y que redime; y El Sur, cuento preferido del autor.

Valoración personal: Es la primera obra que leo de Borges y la verdad es que no me ha gustado, aunque decir esto no sea "políticamente correcto" tratándose de un autor tan reconocido. En una primera lectura del libro me quedé con la sensación de no haber entendido nada y la relectura no ha mejorado demasiado las cosas. Así que mi valoración no es positiva y prefiero dedicar el tiempo a otro tipo de lecturas.

miércoles, 15 de abril de 2009

WOMEN IN ART

He encontrado este video en YouTube que me ha parecido interesante y lo dejo aquí para quien le interese.¿Cuantos cuadros identificas de los que aparecen aquí?

martes, 14 de abril de 2009

(250) DON JUAN TENORIO de JOSÉ ZORRILLA (1817-1893). Cátedra. 220 páginas

Don Juan Tenorio, drama religioso-fantástico, como la tituló el propio autor, es la obra más representativa del teatro romántico español. Se estrenó por primera vez en 1844.

La obra narra las peripecias de Don Juan Tenorio, un caballero dedicado a los amoríos, los duelos y las apuestas. Con una de ellas se inicia la trama: se reta con otro joven para ver quién ha seducido a un mayor número de mujeres.

Está dividida en dos partes de carácter diverso. La primera parte, una comedia de capa y espada, se compone de cuatro actos y la acción se desarrolla en Sevilla en una sola noche, en el año 1545, la época del Emperador Carlos V. Don Juan le dice a Don Luis que le quitará a su prometida, Doña Ana de Pantoja, a la que seduce, y además conquistará a una novicia. Al oír el desafío, el Comendador Don Gonzalo de Ulloa, padre de Doña Inés, quien debía casarse con Don Juan, niega su consentimiento y deshace el matrimonio convenido. Más tarde, el protagonista rapta a la joven del convento y ambos se enamoran locamente. Don Luis y Don Gonzalo se enfrentan a él en un duelo y mueren, por lo que Tenorio huye a Italia.

La segunda parte, drama religioso, está compuesta de tres actos. Cinco años más tarde, Don Juan vuelve a Sevilla y visita el cementerio donde está enterrada Doña Inés, quien murió de amor. Doña Inés también ha hecho una apuesta, pero con Dios, antes de la muerte de Tenorio: si ella logra el arrepentimiento del joven, los dos se salvarán, pero si no lo consigue se condenarán eternamente. Justo cuando el espíritu del Comendador está a punto de conducir a Don Juan al infierno, Doña Inés interviene y le ruega que se arrepienta. La novicia gana la apuesta y los dos suben al cielo rodeados deángeles, cantos e imágenes celestiales.

José Zorrilla y Moral nació en Valladolid y murió en Madrid. Estudia con los jesuitas donde toma afición a escribir versos. Es enviado a Toledo y Valladolid a estudiar leyes en aquellas universidades pero ya no fue posible apartarlo de sus tendencias bohemias y tras pintorescas peripecias le bastó leer unos versos en el entierro de Larra para alcanzar celebridad.

Meses después publica sus primeras composiciones poéticas a las que seguirán sus obras dramáticas y leyendas, en las que palpita su alma cristiana, romántica y caballeresca.

Aunque sus éxitos se suceden sin interrupción, su vida estuvo acosada por necesidades económicas. Recorrió varios países de Europa y América.

La producción teatral la inició 1837 Zorrilla en 1837 con Vivir loco y morir más, y alcanzó su primer éxito con El zapatero y el rey (1840), a la que siguieron: El eco del torrente (1842), Sancho García (1842), El molino de Guadalajara (1843), El puñal del godo (1843), Don Juan Tenorio (1844) y Traidor, inconfeso y mártir (1849). En estas obras trata temas tradicionales o del Siglo de Oro. También escribió tragedias a la manera clásica, como Sofronia (1843).

Valoración personal: Un clásico que hay que leer.