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miércoles, 22 de junio de 2016

(414) LOS ASESINOS DEL EMPERADOR (r2) de SANTIAGO POSTEGUILLO (1967- ). Editorial Planeta. 1101 páginas (EBOOK)

Los asesinos del emperador, que lleva como subtítulo El ascenso de Trajano, el primer emperador hispano de la Historia, es el primer libro de una trilogía dedicada a Marco Ulpio Trajano, Marcus Ulpius Traianus en latín (53-117 d.C.), el emperador que llevó a Roma a su máxima expansión territorial.

Se trata de una novela histórica y como tal, contiene una parte de ficción, pero como dice el autor, Santiago Posteguillo, "intenta presentar un intenso y fidedigno fresco de la vida del Imperio romano durante el último tercio del siglo I d.C.".

El relato se inicia en el año 96 d.C., año del asesinato del emperador Domiciano, -hecho ocurrido el 18 de septiembre y que da título al libro-, pero después de unos capítulos retrocede hasta el 63 d.C., en el reinado de Nerón y a partir de ahí va avanzando hasta el año 99 d.C., ya en época de Trajano. En estos 36 años se suceden hasta nueve emperadores, algunos solo reinaron unos meses: los últimos de la dinastía Julio-Claudia (Nerón, Galba, Otho y Vitelio), los tres emperadores de la dinastía Flavia (Vespasiano, Tito y Domiciano) y los dos primeros de la dinastía de origen hispano Ulpio-Aelia (Nerva y Trajano).


Marco Ulpio Trajano
A lo largo de las más de mil páginas que completan este volumen, se narran de manera magistral y muy amena los acontecimientos más importantes de estos convulsos años: la guerra civil que sigue a la caída de Nerón, el asedio de Jerusalén en la guerra contra los judíos, las guerras de frontera contra los catos en el Rin y contra los dacios en el Danubio, la construcción del anfiteatro Flavio -Coliseo-, la erupción del Vesubio, la aniquilación de varias legiones en el Danubio y la sibilina forma en la que Domiciano va haciéndose con el poder en el seno de su familia hasta alcanzar la dignidad imperial, para culminar en un lento proceso de locura paranoica y agresiva para con todo y con todos. En este marco emerge la figura de Marco Ulpio Trajano, miembro de una pequeña familia arraigada en la provincia hispana de la Baetica que ha adquirido poder y prestigio bajo la dinastía Flavia. El destino de Trajano, que él ignora aún, es suceder al último de los Flavios y convertirse en el primer emperador nacido fuera de la península itálica, algo impensable hasta aquel momento en Roma.

Una curiosa y bastante creíble interpretación del autor con respecto a la progresiva demencia del emperador Dominicano: "Domiciano comia en vajillas de bronce que los romanos, para protegerse del cardenillo cuya toxicidad conocían, recubrían de una fina capa de plomo; y bebía vino endulzado con ralladuras del mismo metal. La toxicidad del plomo, incluso ingerido en pequeñas cantidades, es terrible, y uno de sus efectos más destacados es la paranoia".


Imperio Romano en tiempos de Trajano
El libro se completa con una serie de apéndices muy útiles: listado de los personajes que intervienen, un glosario de términos latinos y lacios, árboles genealógicos de la dinastía Flavia y de la Ulpio-Aelia o Antonina, mapas del Imperio, de Roma y de las batallas que se narran, ilustraciones de los diferentes tipos de gladiador, una extensa bibliografía...

En resumen: Un libro muy interesante y recomendable, imprescindible para los amantes de la historia de Roma. Es ameno de leer y muy bien documentado. Solo una pega: demasiado voluminoso.

sábado, 18 de junio de 2016

martes, 7 de junio de 2016

(413) MI AMOR POR UN UN REINO EN CÓRDOBA de JOSÉ LUÍS PALMA. Ediciones Tagus. 199 páginas (EBOOK)

Abd al-Rahman, llamado al-Dájil (el inmigrado) es un personaje histórico, conocido como Abderramán I. Nació en Damasco en el 731 y murió en Córdoba el año 788. Fue un príncipe de la dinastía omeya que después del triunfo de los abasíes tuvo que huir de Siria para no morir asesinado y en el 756 creó el emirato independiente de Córdoba. Mandó construir la Mezquita de Córdoba en el lugar donde se encontraba la iglesia visigoda de San Vicente.

El cuerpo principal de la novela, que lleva com subtítulo El nacimiento de Al-Andalus, son diez antiguas cartas encontradas de manera casual en un zoco de Túnez en las que Abderraman va relatando a Neshla, la mujer amada que ha dejado en Siria, las campañas militares y las negociaciones diplomáticas que le llevaron a establecer en Al-Andalus las bases que forjarían más tarde el más poderoso Califato de todo el Islam: el de Córdoba.

Una gran historia de amor, guerras, conquistas, traiciones y abandonos que marcaron la azarosa vida de Abd al-Rahman I, quien por su astucia en el arte de la guerra y su buen hacer como diplomático lo elevaron al privilegiado rango de Primer Emir de Córdoba aunque para ello tuviera que renunciar a Neshla, su gran amor perdido en Siria.

Una novela muy recomendable. Dejo aquí un precioso book trailer que he encontrado en Youtube

viernes, 3 de junio de 2016

(412) EL PRISIONERO DEL CIELO (r2) de CARLOS RUIZ ZAFÓN (1964- ). Grupo Planeta. 276 páginas (EBOOK)

Solamente dos días me ha costado la lectura, relectura porque ya lo había leído al poco de publicarse, del tercer libro de la saga El cementerio de los libros olvidados. Aparte de ser más corto que los anteriores -La sombra del viento y El juego del ángel-, la historia te atrapa de tal manera que no puedes parar hasta llegar al final. 

En El prisionero del cielo la acción comienza en Barcelona en el año 1957. La aparición de un personaje misterioso en la libreria de Daniel Sampere es la causa y la excusa para que, al cabo de unos pocos capítulos, de la mano del pintoresco personaje de Fermín Romero de Torres -que en este libro tiene un mayor protagonismo que en los anteriores- retrocedamos hasta 1939, al poco de finalizar la guerra civil española. Fermín explica a Daniel unos acontecimientos que sucedieron en esa época y que nos aclaran algunos interrogantes que quedaron pendientes en las novelas anteriores, a la vez que plantea otras claves que se supone se resolverán en el siguiente y último libro de la serie.

He visto un video en el que el autor, Carlos Ruiz Zafón, explica en una entrevista el sentido del libro: "El prisionero del cielo es la pieza de encaje donde todo lo que sucede en la saga se empieza a clarificar. Nos permite reinterpretar las otras dos novelas y sobre todo reinterpretar El juego del ángel. Es una novela mucho más rápida, mucho más trepidante, una novela que tiene mucho más humor. El prisionero del cielo ya ha salido del túnel de la trama y se está disparando hacia el gran final que será la cuarta parte". Pues a ver cuando podemos disfrutar de ese cuarto libro...

Recomendable la visita a la página oficial del libro donde, aparte de la entrevista mencionada, podemos leer el primer capítulo, ver un video-trailer, escuchar músicas compuestas por el propio autor y otras cosas interesantes que son un buen complemento de la novela y de la saga en general.

miércoles, 1 de junio de 2016

(411) EL JUEGO DEL ÁNGEL (r2) de CARLOS RUIZ ZAFÓN (1964- ). Grupo Planeta. 491 páginas (EBOOK)

El juego del ángel es la segunda entrega de la tetralogía El cementerio de los libros olvidados, aunque cronológicamente transcurre unos años antes que La sombra del viento y finaliza justo cuando comienza ésta. Aunque son novelas que se pueden leer independientes, al formar parte de una saga hay elementos que se repiten: el ambiente de misterio, la ciudad de Barcelona donde transcurre la acción, el protagonismo de la família Sempere, el lugar conocido como El Cementerio de los Libros Olvidados... 

Argumento: El juego del ángel es una novela gótica ambientada en la Barcelona de los años 20. David Martín, un chaval que ha perdido a su padre y no se relaciona con su madre, entra a trabajar como periodista en un diario, pero es despedido. 
Gracias a su compañero y mentor, Pedro Vidal, triunfa como autor de novelas de misterio por entregas. El problema es que firma un contrato en exclusiva con dos editores sin escrúpulos que le hacen la vida imposible, hasta que aparece un enigmático personaje, Andreas Corelli, con una propuesta literaria muy sugerente que le cambia la vida. A partir de ahí, se encadenan un sinfín de secretos e historias.

Valoración personal: Al principio engancha, pero llega un momento en que tanta intriga, tanto misterio, tanto personaje que parece una cosa y después es otra... llega a cansar un poco. En la segunda parte del libro, la vida de David Martín resulta estresante y poco creíble, con peligros que le acechan por todos lados y de los que milagrosamente sale airoso siempre. El final, las ocho páginas que forman el epílogo, es extraño y surrealista. Me gustó más La sombra del viento