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lunes, 30 de enero de 2012

(347) LAS LEGIONES MALDITAS de SANTIAGO POSTEGUILLO. Ediciones B. 754 páginas (EBOOK)

Las legiones malditas es la segunda parte de la trilogía que Santiago Posteguillo dedica a la figura de Publio Cornelio Escipión el Africano. La serie se inicia con Africanus el hijo del cónsul -ver post más abajo-. En este caso, la narración comienza en el año 209 a.C., el año en que Escipión conquista a los cartagineses la ciudad de Cartago Nova y termina en el 202 a.C. tras la batalla de Zama que supone la aniquilación del ejército cartaginés y el final de la Segunda Guerra Púnica. Solamente son siete años, pero muy intensos y se corresponden con la edad adulta y plenitud de Escipión como general. Se tiene que enfrentar no solo a los enemigos exteriores, sino también a algunos miembros del propio Senado romano como es el caso de Quinto Favio Máximo.

La estructura de las dos novelas es similar -no podría ser de otra forma al tratarse de dos partes de una trilogía-: parecido número de páginas, capítulos no excesivamente largos, unos formidables apéndices que sirven de gran ayuda,...

El título corresponde al nombre con el que los romanos designaron a las legiones V y VI después de que estas fueron vergozosamente derrotadas en Cannae y, a consecuencia de ello, desterradas y olvidadas en Sicilia. Fueron las legiones que Escipión utilizó para derrotar a Anibal en su propio territorio, en África. De ahí el sobrenombre de el Africano.

Es una excelente novela histórica. Si la anterior la recomendaba, en este caso está a la misma altura, e incluso la supera. La historia está contada de una manera muy atractiva y se sigue con facilidad, sin que por eso se pierda el rigor histórico. Así que habrá que continuar con la que finaliza la serie, La traición de Roma, aunque pasará un tiempo antes de ello. Dejemos a Escipión que se tome unas merecidas vacaciones junto a su esposa Emilia, sus hijos y el resto de la familia.

martes, 17 de enero de 2012

(346) LAZARILLO DE TORMES. ANÓNIMO. Ed. Grammata. 57 páginas (EBOOK)

La vida de Lazarillo de Tormes y de sus fortunas y adversidades es una novela anónima, escrita en primera persona, cuya edición conocida más antigua data de 1554. En ella se cuenta de forma autobiográfica la vida de un niño, Lázaro de Tormes, en el siglo XVI, desde su nacimiento y mísera infancia hasta su matrimonio, ya en la edad adulta.

Es considerada precursora de la novela picaresca por elementos como el realismo, la narración en primera persona y la ideología moralizante y pesimista.

Lazarillo de Tormes es un esbozo irónico y despiadado de la sociedad del momento, de la que se muestran sus vicios y actitudes hipócritas. Fue prohibida por la Inquisición y no volvió a ser publicada integramente hasta el siglo XIX.

Hay diferentes hipótesis sobre su autoría. Algunas lo atribuyen a Diego Hurtado de Mendoza.

Es una obra pequeña y se lee de un tirón. Está formada por un prólogo y siete capítulos -o tratados como se les denominan en la novela-. En cada uno de ellos se explica las aventuras y penurias de Lázaro con los diferentes amos: un ciego, un clérigo, un escudero... Está escrita en el lenguaje de la época y hay palabras y expresiones hoy en desuso, pero se entiende con facilidad.

domingo, 15 de enero de 2012

(345) AFRICANUS. EL HIJO DEL CÓNSUL de SANTIAGO POSTEGUILLO. Ediciones B. 768 páginas (EBOOK)

Llegué a este libro después de haber leido otro del mismo autor, Los asesinos del emperador, que me encantó -se puede ver el post un poco más abajo-, también ambientado en la Roma clásica pero con 300 años de diferencia.

Africanus. El hijo del cónsul es la primera novela de SANTIAGO POSTEGUILLO y con ella se inicia la trilogía dedicada a la figura de Publio Cornelio Escipión, el Africano, el único general romano que fue capaz de derrotar al genial estratega cartaginés Anibal.

El relato comienza en el año 235 a.C. cuando Escipión contaba con solo un año de edad y finaliza en el 209 a.C., año en que el protagonista consigue algo que parecía imposible: la conquista de la ciudad de Cartago Nova -Qart Hadasht para los cartagines y conocida actualmente como Cartagena-, capital del imperio cartaginés en Hispania.

El hecho histórico más destacado de estos años es la Segunda Guerra Púnica, que enfrentó a las dos potencias que dominaban el Mediterráneo: Roma y Cartago. Se narran las cuatro batallas que entre el 218 a.C. y 216 a.C., los cartagineses derrotaron la los romanos: Tesino, Trebia, Trasimeno y Cannae. Esta última fue especialmente dolorosa para los romanos, pues fueron derrotados a pesar de que sus tropas doblaban en número al enemigo. La batalla final, la de Zama (202 a.C.) que representó el desenlace de la guerra y que consagró a Escipión no figura aquí sino en la segunda novela de la serie.

Pero que nadie se espante, el libro no va de "batallitas". Si fuese así, sería aburridísimo. Lo que lo hace interesante, ameno y de fácil lectura es que en él se explica de manera magistral el modo de vida romano, sus costumbres, la educación que recibían, la forma de gobierno y la elección de los gobernantes, la cultura, la influencia de otras culturas como la griega en el gusto por el teatro,...

Una novela que recomiendo. Recrea con gran precisión histórica, no solo la vida de un hombre, sino toda una época difícil para Roma, pues a punto estuvo de desaparecer. La segunda parte, Las legiones malditas, promete ser tan interesante como esta y no tardaré en leerla.

La novedad es que se trata del primer libro en formato electrónico -conocido popularmente como eBook- que leo. No me inspiraba demasiado confianza este tipo de libros: perder el tacto con el papel, su olor... Además siempre me ha costado leer un texto largo en la pantalla del ordenador y un libro, imposible. Pero después de esta primera experiencia, tengo que reconocer que me ha gustado. Tiene ventajas sobre el papel: facilidad para poder llevarlo de un sitio a otro, posibilidad de tener toda una biblioteca en un "cacharro" de solo 200 gramos de peso, mucho más baratos los libros que en papel -en algunos casos, incluso gratis-, poder cambiar el tipo de letra y ampliarla... Me he pasado algunas sesiones largas, de varias horas y para nada he sentido la vista cansada. Además la oferta de libros en este formato cada vez es más amplia. Está claro que es el libro del futuro. Evidentemente, no voy a dejar de leer libros en papel, pero tampoco será este el último libro electrónico que leeré.

sábado, 7 de enero de 2012

(344) GABRIELA, CLAVO Y CANELA de JORGE AMADO (1912-2001). Muchnik Editores. 569 páginas

Ilhéus es un municipio del estado briseleño de Bahía, situado al este del país, en la costa atlántica. A principios del siglo XX la población experimentó un auge económico debido básicamente a las plantaciones de cacao.

Gabriela, una hermosa mulata analfabeta, huyendo de la miseria, se traslada a Ilhéus donde entabla relación con Nacib, un exitoso comerciante de origen árabe, que la emplea como cocinera y la convierte en su amante y llegan a casarse, pero ahí es cuando comienzan a surgir los problemas por la diferencia de carácter de uno y otro.

El eje alrededor del cual gira la novela es la historia de amor de los dos protagonistas, pero Gabriela, clavo y canela es también un magnífico retrato, a veces divertido, a veces dramático, de la vida social y de la transformación política y económica de la ciudad y de la zona en esa época.

El autor, Jorge Amado, fue una persona comprometida políticamente lo que le llevó a la prisión en 1935. En 1946 fue elegido diputado comunista. Gabriela, clavo i canela, se publicó en 1958.

Olor de clavo,
color de canela
yo vine de lejos
a ver a Gabriela.
(Letra de una tonada de la zona del cacao).