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lunes, 24 de octubre de 2016

(434) EL RUBÍ TIMUR de PALOMA CARAL. 301 páginas (EBOOK)

Lo primero que quiero decir es que el libro me ha gustado. Es una historia atractiva, bien escrita, bien documentada y engancha desde el principio. Nos transporta hasta una cultura que, al menos para mi, era desconocida: el imperio mogol -no confundir con el imperio mongol-.


En realidad se trata de dos novelas en un solo libro. Incluso se podrían leer por separado y tendrían sentido. La conexión entre ambas es el rubí Timir, una mítica joya de 352 quilates. La primera es una novela de aventuras y sucede en los tiempos actuales. La segunda es una novela histórica que nos lleva hasta la India de la primera mitad del siglo XVII, en los tiempos de Akbar, -el tercer emperador mogol y que reinó entre 1556 y 1605- y de Jahangir (Salim) (1605-1627). Su esposa, la emperatriz Mehrunissa tiene un gran protagonismo. Cuando Jahangir muere, tres hijos se disputan la sucesión en el trono.

También me ha gustado la estructura que la autora ha ideado para el libro. En los primeros capítulos se van intercalando las dos historias. A estos le siguen otros, la parte más extensa del libro, dedicados exclusivamente al imperio mogol y en los dos últimos capítulos  asistimos al desenlace de la historia que transcurre en la actualidad.

El rubí Timur se publicó en junio de este mismo año, en formato digital. Anteriormente, Paloma Caral había publicado dos libros: Viaje a la felicidad (2014) y La luz en la tormenta (2012).

Argumento. Esta parte no es elaboración propia. Se trata de la reseña que se puede encontrar en internet y que la pongo para mayor información sobre el libro.

El rubí Timur
Durante su estancia en las islas Maldivas, Claudia, Marina y David bucean en un arrecife y encuentran un pequeño objeto rosado. A partir de entonces, extraños acontecimientos se suceden y deciden huir a la India. Una mañana, a bordo de un tren, Marina conocerá a un joven hindú que le relatará la historia del príncipe Salim y las desavenencias con su padre y con su hijo, el mundialmente conocido Shah Jahan. Todos ellos dueños del rubí Timur en un momento dado de sus vidas. 
Descubre la leyenda de esta gema y la vida de Jahangir, el monarca que ha pasado a la Historia por permitir la entrada de los primeros mercaderes ingleses en la India, sin olvidar el apasionado amor que profesó a la audaz e inteligente Mehrunissa, una mujer que trasgredió las normas establecidas y cuyos actos fueron relatados en los diarios de los mercaderes europeos de la época. 
Las turquesas aguas de Maldivas, las exóticas playas de Gujarat, la ciudad de Agra y la City de Londres serán algunos de los escenarios en los que se desarrolle esta novela histórica.

miércoles, 19 de octubre de 2016

(433) LOS REYES MALDITOS VII. DE COMO UN REY PERDIÓ FRANCIA de MAURICE DRUON (1918-2009). Ediciones B. 275 páginas (EBOOK)

A principios del siglo XIV Francia es el más poderoso, el más poblado, el más activo y rico de los reinos cristianos. Cuarenta años después, sufre una estrepitosa derrota en los campos de batalla, vencida por una nación cinco veces inferior en número -Inglaterra-, su nobleza se divide en facciones, la burguesía se rebela, el pueblo sucumbe bajo el exceso de impuestos, las bandas de asaltantes se entregan al saqueo, se menosprecia la autoridad, se devalúa la moneda, se paraliza el comercio y prevalecen la miseria y la inseguridad.  Según Maurice Druon, autor del libro, el cambio es debido a “la mediocridad de unos cuantos reyes, su fatua vanidad, la superficialidad con que atienden los asuntos, su incapacidad para rodearse de hombres capaces, su pereza, su presunción y su ineptitud para concebir grandes planes o, por lo menos, para ejecutar los que algunos proponen”.

De como un rey perdió Francia es el séptimo y último volumen de la saga Los reyes malditos. Es bastante diferente a los anteriores, incluso hay quien lo considera independiente de la saga. Si los seis primeros libros fueron publicados en un período de cinco años, entre 1955 y 1960, el que cierra la serie se publicó diecisiete años después en 1977. A diferencia de los anteriores, este está escrito en primera persona. Es un monólogo en que el cardenal Périgord, testigo presencial y muchas veces protagonista, explica a su sobrino Archambaud los hechos acontecidos en Francia en los últimos años , sobretodo en la época de Juan II el Bueno -reinó entre 1350 y 1364-, hijo y sucesor de Felipe VI de Valois

A pesar del apelativo con que ha pasado a la historia, el rey Juan fue un hombre vanidoso y cruel. Francia se ve amenazada por Inglaterra -guerra de los Cien años- y está sumergida en una profunda crisis económica y social, agravada por la peste que arrasa el país y el rey acumula error tras error. 

La serie Los reyes malditos finaliza con el desastre de la batalla de Poitiers (1356) donde el rey, tras desdeñar una ventajosa paz que se le ofrecía, caerá prisionero de los ingleses.

Valoración general de la saga: Si exceptuamos este último, que se me ha hecho pesado y aburrido -incluso parece que no sea del mismo autor-, la serie es excepcional. Está muy bien escrita y documentada. Una manera amena de aprender un periodo importante de la historia de Francia, la primera mitad del siglo XIV. Capítulos cortos y unas notas a pie de página y listas biográficas muy instructivas que hay que consultar a menudo por la gran cantidad de personajes que aparecen y que a veces pueden llegar a marear un poco. Los libros se leen con facilidad. Particularmente, más que leerlos los he “devorado”. Las casi 2.000 páginas que forman la serie (formato ebook) me las he acabado en menos de dos semanas.
Muy recomendable

lunes, 17 de octubre de 2016

(432) LOS REYES MALDITOS VI. LA FLOR DE LIS Y EL LEÓN de MAURICE DRUON (1918-2009). Ediciones B. 320 páginas (EBOOK)

El sexto volumen de la serie tiene dos escenarios diferentes y de ahí el título: Francia que tiene como símbolo la flor de lis e Inglaterra, representada por el león.

Enero de 1328. En la ciudad inglesa de York se celebra el matrimonio del rey inglés Eduardo III -hijo de Eduardo II y de Isabel de Francia- y Felipa de Henao cuando llega la noticia de la grave enfermedad del rey francés Carlos IV que muere unos días más tarde. 

En el ambiente nuevamente planea la maldición lanzada catorce años antes por el jefe templario Jacobo de Molay contra Felipe IV el Hermoso y su descendencia -ver libro I, El rey de hierro-. En efecto, habían reinado sus tres hijos, pero todos murieron jóvenes, después de un corto reinado y sin dejar herederos varones para el trono: Luis X el Obstinado con 27 años, Felipe V el Largo, con 29 y Carlos IV el Hermoso con 33. Con ellos se extingue la dinastía de los Capetos, iniciada por Hugo Capeto en el año 987.

De los hijos de Felipe IV quedaba Isabel, pero la ley sálica o ley de los varones impedía que pudiese ser reina. Es nombrado Felipe VI, primo de los Capetos, que inaugurará la dinastía de los Valois. Su padre, Carlos de Valois, había tenido bastante influencia en la corte con los reyes anteriores. Cuando se está celebrando la asamblea para su elección, se presenta un delegado de la reina inglesa Isabel, que reivindica el trono para su hijo Eduardo como nieto de Felipe el Hermoso. Los nobles franceses rechazan esta opción porque esto habría supuesto quedar bajo el mando de un monarca inglés. La rivalidad entre Francia e Inglaterra se arrastraba desde muchos años atrás y había dado lugar a varias guerras.

Estamos de nuevo en Inglaterra. Todos los asuntos del gobierno están cada vez más en manos de Rogelio Mortimer, amante de la reina lo que no es bién visto por el hijo de ésta, el actual rey Eduardo. Consigue llevarlo a juicio y es acusado entre otros cargos de usurpación de los poderes reales, asesinato del rey anterior, deshonra a la reina,… Es condenado y ejecutado.

Mientras tanto, en Francia, Roberto de Artois, un noble que tuvo un papel importante en el nombramiento como rey de Felipe de Valois pide a éste que interceda a su favor en el conflicto que el noble mantenía con su tía Mahaut por la posesión de unas tierras, contencioso que ya venía de años atrás. Se descubre que Roberto, para demostrar su razón, había falsificado unos documentos y es desposeído de sus títulos. Para evitar ser condenado huye de Francia y después de rondar por varios países europeos acaba en Inglaterra. Allí consigue llegar hasta la corte de Eduardo III, al que convence para que reclame sus derechos sucesorios a la corona de Francia, lo que es inadmisible para Felipe VI. La que después se llamaría Guerra de los cien años (1337-1453) está servida. Roberto de Artois perdería la vida en esta guerra en noviembre de 1342.


El libro concluye con un epílogo titulado JUAN I EL DESCONOCIDO. Hace referencia al hijo póstumo del rey Luis X y Clemencia de Hungría que supuestamente murió a los cinco días -ver libro IV, La ley de los varones-. El autor plantea la teoría de que el niño que murió no fuese el hijo de los reyes sino el de la nodriza que lo amamantaba y que había nacido unos días antes. Pero esto más bien parece leyenda que historia.

Árbol genealógico de los últimos reyes Capetos

sábado, 15 de octubre de 2016

(431) LOS REYES MALDITOS V. LA LOBA DE FRANCIA de MAURICE DRUON (1918-2009). Ediciones B. 317 páginas (EBOOK)

Felipe V el Largo tuvo que afrontar diversas rebeliones y agitaciones, pero fue un buen rey: unificó las monedas, pesos y medidas; reorganizó la justicia para que fuera administrada con más equidad; prohibió la acumulación de funciones públicas y que los prelados ocuparan sitios en el Parlamento; incrementó la manumisión de los siervos; prefirió siempre la negociación a las empresas bélicas. Pero solamente pudo reinar cinco años y murió en 1322, de nuevo sin un hijo varón al que traspasar la corona. El único que tuvo murió con pocos meses.

La ley sálica impedía reinar a las mujeres y el poder lo asume su hermano Carlos IV, también conocido como el Hermoso, igual que el padre. Pero en realidad quien gobernaba y tomaba las decisiones era su tío Carlos de Valois hasta que este murió en 1325.


En Inglaterra reinaba Eduardo II, casado con Isabel, llamada La loba de Francia, hermana de Carlos IV. La relación entre los esposos no era buena e Isabel se siente amenazada y busca refugio en la corte de Francia. Unos meses más tarde ayudada por fuerzas de Holanda y algunos barones disidentes, Isabel y su amante, Lord Mortimer, invaden Inglaterra y deponen al rey en favor de Eduardo III. Como hija y esposa de reyes, Isabel no quiere ordenar la muerte de su esposo Eduardo, pero un celoso y petulante Mortimer la obliga, y sus compinches asesinan brutalmente en prisión al rey depuesto.

viernes, 14 de octubre de 2016

(430) LOS REYES MALDITOS IV. LA LEY DE LOS VARONES de MAURICE DRUON (1918-2009). Ediciones B. 258 páginas (EBOOK)

Junio de 1316. Tras un corto y catastrófico reinado, Luis X el Obstinado acaba de morir envenenado. Han pasado sólo dieciocho meses de la muerte de su padre Felipe IV el Hermoso

Desde la elección de Hugo Capeto (987), primero de la dinastía de los Capetos, hasta la muerte de Felipe el Hermoso han pasado más de trescientos años. Solamente once reyes ocuparon el trono de Francia, y todos ellos dejaron un heredero varón a quien legarla. Ahora la corona puede ir a la cabeza de Juana, una niña de cinco años, sospechosa de bastardía, hija del primer matrimonio de Luis X con Margarita de Borgoña. También puede ser destinada al hijo que espera la segunda esposa del rey fallecido, Clemencia de Hungría. 

Este cuarto volumen de Los reyes malditos revive las luchas encarnizadas que, para apoderarse de la regencia del reino liberarán tres parientes del rey muerto: su hermano Felipe de Poitiers, su tío Carlos de Valois y su primo Eudes (Odin) de Borgoña. Este último la reclama como hermano de Margarita, en nombre de la niña Juana.

Felipe es nombrado regente y a los pocos meses nace el hijo de Clemencia,  el que estaba destinado a ser el rey Juan I cuando alcanzase la mayoría de edad pero a los cinco días de nacer muere en extrañas circunstancias. Además se plantea una duda: ¿el niño que fue enterrado en la basílica de Saint-Denis era realmente el hijo póstumo de Luis X?

Rodeado de la polémica, el 9 de enero de 1317, Felipe V el Largo es coronado rey de Francia.

jueves, 13 de octubre de 2016

(429) LOS REYES MALDITOS III. LOS VENENOS DE LA CORONA de MAURICE DRUON (1918-2009). Ediciones B. 224 páginas (EBOOK)

Esta tercera entrega de Los reyes malditos está dedicada a los últimos meses de Luis X

Ahora viudo, -su esposa Margarita de Borgoña murió estrangulada-, se casa con Clemencia de Hungría, pero la felicidad duró poco. 

El reinado de Luis fue muy efímero, solo duro dieciocho meses y poco exitoso. Reclutó un ejército para luchar contra Flandes por el incumplimiento de unos tratados, pero la guerra nunca pudo llegar a iniciarse por el mal tiempo. 

Mientras el pueblo era diezmado por el hambre, los ambiciosos nobles y barones no paraban de presionar al rey para conseguir privilegios. Luis tuvo que mediar en una disputa entre Roberto de Artois y la tía de éste, Mahaut. Ésta se sintió perjudicada y envenenó al rey. Cuando muere, el 5 de junio de 1316, con solo 26 años, su esposa Clemencia estaba embarazada, pero aún le faltaban cinco meses para dar a luz y el futuro de la monarquía francesa quedaba en el aire.

martes, 11 de octubre de 2016

(428) LOS REYES MALDITOS II. LA REINA ESTRANGULADA de MAURICE DRUON (1918-2009). Ediciones B. 221 páginas (EBOOK)


Es la continuación del libro anterior, El rey de hierro y tan interesante como este. La historia solo abarca unos pocos meses de los año 1314 y 1315.

Argumento: A la muerte del rey francés Felipe IV el Hermoso, le sucede su hijo Luis X el Obstinado. Su esposa, Margarita de Borgoña, está encerrada por adúltera. El rey quiere anular a toda costa su matrimonio para poder casarse con Clemencia de Hungría y darle un heredero masculino a Francia. Luis envía a Roberto de Artois a obligar a Margarita a firmar una declaración, a cambio de su libertad, de que su matrimonio con Luís nunca se consumó y que su hija Juana es ilegítima. Ella lo rechaza, y el plan de Luis para asegurarse una anulación se ve obstaculizado además por el fracaso del conclave papal para elegir a un nuevo papa, tras la muerte de Clemente V.

El rey Luis, a diferencia de su padre, es una persona con carácter débil, mediocre e incompetente; el cargo le va grande. Dos grupos intentan influir sobre el monarca, uno encabezado por su tío Carlos de Valois y el otro por Enguerrando de Marigny, hombre de confianza de Felipe IV. Los hombres de Carlos consiguen reunir un conjunto de cargos que llevan a la ejecución de Marigny.
Por otra parte, Margarita es estrangulada en la prisión, lo que deja las manos libres a Luis para su matrimonio con Clemencia.

lunes, 10 de octubre de 2016

(427) LOS REYES MALDITOS I. EL REY DE HIERRO de MAURICE DRUON (1918-2009). Ediciones B. 268 páginas (EBOOK)

Los reyes malditos es una serie de siete novelas escritas entre 1955 y 1977. Es un clásico de la novela histórica. Había oído hablar de estos libros, pero hasta ahora no había tenido la oportunidad de leerlos. Este primero me ha encantado: está muy bien escrito y muy documentado. A pesar de que tantos nombres de reyes, príncipes y nobles al principio puede despistar al principio, se lee con mucha facilidad -lo terminé en dos días-. La estructura también ayuda: no demasiadas páginas, capítulos cortos y unas notas a pie de página y un apéndice de nombres muy instructivo.

La historia arranca a principios del siglo XIV, en los últimos años del rey francés Felipe IV el Hermoso (1268-1314), que gobierna con puño de hierro, pero se ve rodeado por escándalo e intriga. 

La persecución que este rey emprende contra los caballeros templarios, acaba con el Gran Maestre de la Órden del Temple, Jacobo de Molay en la hoguera -18 de marzo de 1314-. Antes de morir, Molay lanza una maldición contra sus acusadores: 
“¡Oprobio, oprobio! ¡Estáis viendo morir a inocentes! ¡Dios os juzgará!… ¡Papa Clemente! ¡Caballero Guillermo! ¡Rey Felipe! ¡Antes de un año yo os emplazo para que comparezcáis ante el tribunal de Dios para recibir vuestro justo castigo! ¡Malditos, malditos! ¡Malditos hasta la decimotercera generación de vuestro linaje!”. 
La maldición parece cumplirse y en ese mismo año, estas tres personas murieron.

Paralelamente, la hija de Felipe, Isabel, reina de Inglaterra trama con el ambicioso Roberto de Artois atrapar a las esposas de sus tres hermanos -Margarita, Juana y Blanca- en en sus supuestos asuntos adúlteros. Las tres son declaradas culpables y condenadas a reclusión.


Como he dicho, el libro me ha gustado y voy a por el segundo de la serie.

sábado, 8 de octubre de 2016

(424-425-426) EL JUEGO DEL ANGEL - LA SOMBRA DEL VIENTO - EL PRISIONERO DEL CIELO (r3) de CARLOS RUIZ ZAFÓN (1964- ). Grupo Planeta (EBOOK)



Son los tres primeros libros de la tatralogía El cementerio de los libros olvidados. Los había leído hace unos meses pero he querido hacer una relectura -por tercera vez- para refrescar la historia antes de la publicación, el próximo mes de noviembre del que será el desenlace de la saga, El laberinto de los espíritus. En este caso, para la lectura he seguido el orden cronológico de la trama, no el de publicación de los libros, y es una manera de afrontar la historia que recomiendo.
Para no repetir lo que dije en las reseñas correspondientes, remito a ellas haciendo clic en el título de cada libro:

El juego del ángel. Cronológicamente es el primero y nos sitúa en la Barcelona de los primeros años del siglo XX hasta 1945.
La sombra del viento. Fue el primero en publicarse y arranca donde finaliza el anterior. Es posiblemente el más conocido y personalmente el que más me ha gustado.
El prisionero del cielo. La acción comienza en 1957 y después de unos capítulos retrocedemos hasta 1939, al poco de finalizar la guerra civil española. En este se recupera a David Martín, el protagonista de El juego del ángel, que en La sombra del viento no había aparecido.

Como escritor, Carlos Ruiz Zafón tiene un gran dominio de la técnica narrativa y del lenguaje. Sus historias, envueltas en un halo de misterio e intriga, atrapan al lector desde el principio. Espero impacientemente la aparición del siguiente libro.


lunes, 3 de octubre de 2016

(423) EL SANADOR DE CABALLOS de GONZALO GINER (1962- ). Temas de hoy. 621 páginas (EBOOK)

Pocas páginas tuve que leer para darme cuenta de las curiosas coincidencias de Assur -el último libro que había leído y que terminé hace unos días- con El sanador de caballos. En ambos casos se trata de novelas históricas que transcurren en la Edad Media, en la época de la Reconquista, aunque con una diferencia de doscientos años. Tanto en un libro como en el otro el protagonista es un joven de 12-14 años que ve como su familia desaparece tras un ataque de tropas extranjeras -vikingos en el primer caso, musulmanes en el segundo- y a partir de ese momento ha de vagar por mil y un lugares. Por último, el protagonista se hace acompañar por un animal, un lobo/un caballo, con el que mantiene una afectuosa relación.

El sanador de caballos como he dicho es una novela histórica y como tal está ambientada en un contexto histórico. En este caso, la narración comienza en 1195, durante la derrota castellana de Alarcos, y termina en 1212 con la batalla de las Navas de Tolosa, que marcó un antes y un después en la reconquista de al-Ándalus. El rey castellano Alfonso VIII, con la colaboración de los reyes de Navarra y Aragón, derrotaron al califa almohade al-Nasir.

Argumento: Durante un ataque sarraceno, Diego de Malagón, hijo de un posadero, es testigo del secuestro de sus hermanas. Acompañado por su yegua Sabba, consigue huir a Toledo donde conoce a Galib, un veterinario mudéjar de gran prestigio, que le acoge como aprendiz y le muestra el poder y la belleza de la albeitería, la ciencia que estudia la curación de los animales más importantes para los hombres: los caballos. Pero a causa de un malentendido con la esposa de Galib, Diego debe salir huyendo de nuevo. A partir de ese momento, el protagonista de esta novela hurgará en las entrañas de la biblioteca de un monasterio cisterciense para descubrir los secretos más recónditos del saber, y formará parte de un selecto grupo de espías que se infiltrará, en Sevilla, capital del califato musulmán. Allí el albéitar -veterinario o sanador de caballos- llegará a ser una pieza fundamental en la renombrada batalla de las Navas de Tolosa en la que los cristianos sentenciaron a su favor la reconquista española.

Valoración personal: El libro se lee con facilidad, incluso engancha la historia. Usa un lenguaje bastante llano y asequible. Tiene un ritmo ágil y la estructura en capítulos cortos también ayuda. El autor demuestra que domina el mundo de los animales y particularmente el de los caballos -es veterinario de profesión-. Pero había leído tan buenas críticas  que esperaba más. Algunos pasajes me han parecido poco reales, demasiado peliculeros.