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viernes, 29 de mayo de 2009

(258) SUEÑO PROFUNDO de BANANA YOSHIMOTO (1964- ). Tusquets Editores. 172 páginas

Sueño profundo es el título en castellano de un libro de la autora japonesa Banana Yoshimoto, nacida en Tokio. En japonés fue publicado en 1999.

El tema que subyace en el libro es la muerte, referida a alguien cercano que nos deja con esa inconsolable sensación de pérdida tan difícil de superar.

El volumen está compuesto de tres relatos. En el primero, que da título al libro, Sueño profundo, la protagonista, Terako, enamorada de un hombre que no puede comprometerse, cae en un estado de semi-somnolencia creciente tras la muerte de su mejor amiga, con la que le unía una relación muy especial.

En el segundo relato, La noche y los viajeros de la noche, Shibami recuerda a Yoshihiro, su hermano muerto y nos hace partícipes de la obsesión de su prima Marie por el fallecido.

En la tercera historia, la más corta, Una experiencia, Fumi-chan, una adolescente con inclinación al alcoholismo, escucha cada noche antes de dormirse una dulce melodia que la llena de felicidad. Para descifrar el origen de esta música extraña, Fumi-chan tendrá que indagar en su pasado, recordando la extraña rivalidad que mantuvo con otra mujer que estaba enamorada del mismo hombre que ella.

Valoración personal: Es el primer libro que leo de esta autora. De hecho, ni tenía conocimiento de ella hasta ahora y he de decir que ha sido un descubrimiento agradable. El estilo de Yoshimoto es muy sencillo. Hay pocas descripciones pero abundan los diálogos y la narración de los estados de ánimo interiores. Los personajes se mueven entre la vigilia y el sueño, recordando personas que desaparecieron o momentos que quedaron atrás. No es una obra que podamos encontrar en las listas de los más vendidos, pero tampoco le hace falta. Es de esos libros que puedes leerte en una sola tarde y de un tirón.

miércoles, 20 de mayo de 2009

(257) EL ORIGEN DE LAS ESPECIES de CHARLES DARWIN (1809-1882). Austral. 695 páginas

Sobre el origen de las especies a través de la selección natural, o la preservación de las razas favorecidas en la lucha por la vida es el título original del libro, aunque es más conocido por el nombre abreviado El origen de las especies.

El libro tuvo un gran éxito desde la primera edición, aparecida en 1859, suscitó grandes polémicas y su influencia se hizo notar no sólo en la comunidad científica, sino también en toda la sociedad.

El origen de las especies fue el resultado de un exhaustivo y profundo trabajo de observación e investigación que Darwin comenzó desde muy joven, cuando se dedicó a estudiar historia natural y reanudó sus colecciones de minerales e insectos, que habia comenzado en la escuela.

Sin embargo, lo que cambió su vida fue el viaje que hizo como naturalista a bordo del Beagle, un barco de investigación que durante cinco años realizó la vuelta al mundo. Tal como lo afirma en su autobiografía: "El viaje en el Beagle ha sido el acontecimiento más importante de mi vida y el que determinó toda mi carrera".

El origen de las especies fue el primer relato convincente y claro acerca de la teoria de la evolución y de la selección natural. Explica que las especies cambian como resultado de una necesidad nueva; que la lucha por la supervivencia eliminaba las variaciones desfavorables y sobrevivían las más aptas. Explicó como variaban en todos los aspectos las distintas especies según el entorno.

Valoración personal: En este año se cumplen 200 años del nacimiento de Darwin y 150 de la publicación del libro. Hacía tiempo que tenis curiosidad por leerlo y esto me ha animado a hacerlo. No es un libro fácil de leer y no es nada ameno. No lo recomiendo para leerlo de un tirón (hace varios meses que comencé y lo he ido leyendo poco a poco, alternando con otras lecturas). Tampoco hay que obsesionarse por tratar de entenderlo todo. Hay párrafos, incluso páginas que podemos saltarnos sin que por ello perdamos el hilo. A pesar de todo hay que reconocer el gran mérito de Darwin: ciento cincuenta años después, la teoria del origen de las especies continua siendo una de las bases de la biología moderna.

Este libro solo se refiere a la evolución de plantas y animales. La evolución del hombre la trata en otra obra: El origen del hombre, aparecida unos años más tarde, en 1871.

Algunas páginas, en castellano, relacionada con el tema:

Página del CSIC dedicada a Darwin.

Web del Departamento de Genética y Micriobiología de la Universidad Autónoma de Barcelona.

Web de la Sociedad Española de Biología Evolutiva

martes, 12 de mayo de 2009

(256) NO MIRIS ENRERE de DAVID CASTILLO (1961- ). Proa. 237 pàgines

El protagonista de la novel.la No miris enrere és Dani Cajal, un antic militant llibertari, que ara es guanya la vida a Barcelona fent de periodista i escriptor. Al mateix temps, manté una relació difícil amb una jove amant, Clara, filla d'un escriptor de l'exili republicà.

Ambientada en el canvi de segle, la novel·la parteix de la mort d'un amic íntim de Cajal a la presó de Saragossa. La investigació sobre les causes d'aquesta mort el durà a retrobar-se amb vells amics de la lluita política i a recuperar els perfils d'un passat on la nostàlgia s'acaba convertint en una malaltia de la consciència.

La novel.la evoluciona a través d'una successió de paisatges que van de la Barcelona post-olímpica fins a Rio de Janeiro i ciutats diverses del Marroc.

David Castillo neix a Barcelona. És escriptor i crític literari. Com a novel.lista ha publicat El cel de l'infern (1999) i No miris enrere (2001). En totes dues, el Dani Cajal és el protagonista, encara que en diferents èpoques de la seva vida.

Valoració personal: Un llenguatge assequible, una història no gaire complicada, pocs personatges, un nombre de pàgines no excessiu fa que el llibre es llegeixi amb facilitat. El fet de que la major part de la història transcorri a Barcelona en una època recent també motiva perquè es parla de llocs i fets coneguts. Va obtenir el premi Jordi l'any 2001. Una novel·la amena, però de cap manera la considero una gran novel·la.

viernes, 8 de mayo de 2009

(255) LOS HOMBRES QUE NO AMABAN A LAS MUJERES de STIEG LARSSON (1954-2004 ). Círculo de Lectores. 675 páginas

Primer libro de la trilogía Millennium. El nombre hace referencia a la revista que dirige el protagonista, Mikael Blomkvist. Los otros dos libros son La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina y La reina en el palacio de las corrientes de aire, este último se publicará próximamente en lengua castellana.

El argumento: Harriet Vanger desapareció hace 36 años en la isla sueca Hedeby, propiedad prácticamente exclusiva de la poderosa familia Vanger. A pesar del despliegue policial, no se encontró rastro de la muchacha de 16 años. ¿Se escapó? ¿Fue secuestrada? ¿Asesinada? Nadie lo sabe: el caso está cerrado, los detalles olvidados.

Pero hay quien sigue recordando a Harriet, su tío Henrik Vanger, un empresario retirado, ya en el final de su vida y que vive obsesionado con resolver el misterio antes de morir.

Vanger contrata a Mikael Blomkvist, periodista de investigación y alma de la revista Millennium, una publicación dedicada a sacar a la luz los trapos sucios del mundo de la política y las finanzas. Mikael no está pasando un buen momento: está vigilado y encausado por una querella por difamación y calumnia. Detrás de la querella está un gran grupo industrial que amenaza con derrumbar su carrera y destruir su reputación. Así que acepta el extraño encargo de Vanger de retomar la investigación de la desaparición de su sobrina e intentar tirar de algún cabo suelto.

Un trabajo complicado para el que recibe el regalo inesperado de la ayuda de Lisbeth Salander, una investigadora privada nada usual, incontrolable, socialmente inadaptada, tatuada y llena de piercings, y con extraordinarias e insólitas cualidades como su memoria fotográfica y su destreza informática.

Así empieza una novela que es la crónica de la guerra interna de una familia, un fresco fascinante del crimen y del castigo, de perversiones sexuales, de trampas financieras, un entramado violento y amenazante entre el que sin embargo crece una tierna y frágil historia de amor.

El autor: Stieg Larsson, escritor sueco, falleció inesperada y trágicamente de un ataque al corazón, a los 40 años, días después de entregar a su editor el tercer volumen de la trilogía Millennium y poco antes de ver publicado el primero.

Periodista y reportero de guerra muy conocido como experto en los grupos de la extrema derecha antidemocrática, participó a mediados de los ochenta en la fundación del proyecto antiviolencia Stop the Racism. Luchador plenamente comprometido contra todo tipo de violencia, escribió varios libros de investigación periodística acerca de los grupos nazis de su país y de las oscuras conexiones entre la extrema derecha y el poder político y financiero.

Valoración personal: Últimamente no suelo hacer demasiado caso a las listas de los libros más vendidos. Considero que cualquier libro mediocre con un buen lanzamiento editorial puede llegar a lo que se llama best-seller. Los hombres que no amaban a las mujeres se encuentra en todas las listas entre los libros más vendidos. Pero el libro tenia muy buenas críticas y me decidí a leerlo, no sin cierto escepticismo. Y una vez leido he de decir que me alegro de haberlo hecho. Se trata de una buena novela del género negro, que te engancha desde el principio. El autor consigue mantener la intriga hasta el final y la intensidad del relato va creciendo a medida que va avanzando. A pesar de las casi 700 páginas, me lo he "comido" en menos de una semana.

No está entre los mejores libros que he leido (donde se pongan los clásicos...) pero mi valoración es positiva. Si le he de poner nota, le pongo un 4 sobre 5. Voy a leer el segundo libro de la serie, que por lo visto es tan bueno o mejor que este y también tengo intención de ver la película basada en el libro y que se estrenará dentro de pocos dias.