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martes, 27 de diciembre de 2011

domingo, 25 de diciembre de 2011

(343) LOS ASESINOS DEL EMPERADOR de SANTIAGO POSTEGUILLO. Círculo de Lectores. 1194 páginas

Los asesinos del emperador es una novela histórica ambientada en la Roma Clásica. Su autor, Santiago Posteguillo ha publicado con anterioridad una trilogía sobre Escipión el Africano. Al ser una novela histórica, contiene una parte de ficción, pero es una imagen bastante fiel de la época: "intenta presentar un intenso y fideligno fresco de la vida del Imperio romano durante el último tercio del siglo I d.C."

Sinopsis: Estamos a finales del primer siglo de nuestra era. Roma vive una de las horas más aciagas de su historia: el emperador Domiciano, un hombre despótico, depravado, cruel y paranoico, gobierna un imperio que, asolado por la corrupción y amenazadas sus cada vez más frágiles fronteras por el enemigo bárbaro, parece precipitarse hacia su hundimiento. En este marco emerge la figura de Marco Ulpio Trajano, miembro de una pequeña familia arraigada en la provincia hispana de la Baetica que ha adquirido poder y prestigio bajo la dinastía Flavia. El destino de Trajano, que él ignora aún, es suceder al último de los Flavios y convertirse en el primer emperador nacido fuera de la península itálica, algo impensable hasta aquel momento en Roma.

El relato se inicia en el año 96 d.C., dos meses antes del asesinato del emperador Domiciano, pero después de unos capítulos retrocede hasta el 63 d.C., en el reinado de Nerón y a partir de ahí va avanzando hasta el año 99 d.C., ya en época de Trajano. En estos 36 años se suceden hasta nueve emperadores.

Un libro muy interesante y recomendable, imprescindible para los amantes de la historia de Roma. Es ameno de leer, estructurado en capítulos cortos y unos apéndices al final muy útiles. Solo una pega: demasiado voluminoso.

sábado, 17 de diciembre de 2011

CENA DE LA PENYA LA PREVIA

Ayer, 16 de Diciembre, se celebró la cena navideña de la PENYA LA PREVIA, un grupo de amigos y amigas seguidores del SANT ANDREU. Como ya es tradicional, el evento tuvo lugar en el incomparable marco del restaurante barcelonés EL RINCÓN DEL TIO EMILIO, engalanado convenientemente para tan magnífico acontecimiento. (Espero un detalle de parte de los dueños del restaurante por la publicidad gratuita que les hago).

Como novedad, tuvimos el honor de estar acompañados por el presidente y dos directivos de la entidad.


sábado, 3 de diciembre de 2011

LOS MISERABLES, OTRA VEZ

Desde el pasado mes de Octubre se puede ver en Barcelona el musical LOS MISERABLES, basado en la novela de VÍCTOR HUGO. Lleva 25 años representándose por todo el mundo y os puedo asegurar que es un espectáculo digno de ver. Y lo digo con conocimiento de causa, pues mañana iré a verlo por cuarta vez (dos veces en Madrid y dos en Barcelona).

Todo las canciones son espectaculares y es difícil hacer una selección. Como muestra os dejo el prólogo y el epílogo: así comienza y así acaba.



lunes, 28 de noviembre de 2011

(342) EL BUSCÓN de FRANCISCO DE QUEVEDO (1580-1645). Cátedra. 309 páginas

El Buscón es el nombre abreviado de Historia de la vida del Buscón, llamado Don Pablos; ejemplo de vagabundos, y espejo de tacaños, título con el que esta novela se publicó por primera vez en Zaragoza el año 1626, aunque Quevedo la escribió en los primeros años del siglo XVII y durante unos años estuvieron circulando algunas copias manuscritas.

El título ya nos indica claramente el contenido de la novela. Se encuadra dentro del género de novela picaresca, un género muy popular en el siglo XVII, iniciado el siglo anterior por el Lazarillo de Tormes, de autor desconocido.

En cuanto a la estructura, el libro está divido en tres partes y un total de 23 capítulos. Es una novela relativamente corta. Esta edición, de la editorial Cátedra tiene poco más de trescientas páginas, pero si prescindimos de la introducción y las numerosas notas a pie de página, la obra en si nos quedaría reducida a un tercio.

Un clásico de la literatura española. Hay que destacar los rasgos cómicos que aparecen en ella, pero sobre todo es una crítica social: pretende demostrar la imposibilidad de ascenso social. Pablos quiere ser otra cosa y así se pone de manifiesto en varias ocasiones, pero todos sus intentos por mejorar fracasan. También hay que decir que, a pesar de la brevedad, no es fácil de leer por el empleo de palabras y expresiones de la época que actualmente cuestan de entender.

miércoles, 16 de noviembre de 2011

(341) LA SONRISA ETRUSCA de JOSÉ LUIS SAMPEDRO (1917). Debolsillo. 329 páginas

Esta novela de José Luis Sampedro se publicó en 1985, pero hasta hace un par de meses no tenía conocimiento de ella. Cuando comenzó a aparecer en la lista de los libros más votados -ver unos posts abajo- pensé que algo debía de tener. Busqué referencias y como eran buenas, me puse a leerla. Ciertamente la novela no defrauda y merece sobradamente el puesto que ocupa.

El protagonista de la obra es Salvatore Roncone, un viejo cascarrabias, tozudo y extraordinariamente apegado a la tierra calabresa -de Calabria, en el sur de Italia- en la que nació. El campesino es trasladado por su hijo Renato a Milán, para ser tratado de un cáncer. En la gran ciudad se encuentra con el choque de dos mundos totalmente opuestos: la vida tradicional del campo, frente a la vida de una ciudad moderna.
Pero allí también está su pequeño nieto Bruno, de trece meses de edad, y se establece una relación muy especial entre el abuelo y el nieto, en quién Salvatore vuelca su ternura y a quién intenta transmitir su amor por la vida que a él, como consecuencia de la enfermedad, se le va escapando. Incluso allí vive una última pasión: un amor que cubre con su luz los últimos momentos de su vida.

Una novela recomendable. Contiene escenas divertidas a la vez que explica una historia tierna y emocionante, pero sin caer en cursilerias ni en sentimentalismos compasivos. El viejo es consciente de la enfermedad y de que le quedan unos pocos meses de vida, pero no hace un drama de ello y más bién se lo toma con sentido del humor y con serenidad.

lunes, 7 de noviembre de 2011

(340) EL GATOPARDO de GIUSEPPE TOMASI DI LAMPEDUSA (1896-1957). Editorial Edhasa. 360 páginas

Giuseppe Tomasi di Lampedusa nació en Palermo y murió en Roma. Miembro de la alta aristocracia siciliana, vivió en varios paises de Europa y participó activamente en las dos guerras mundiales. Es autor de varios relatos y cuentos, pero su obra más importante es la novela El Gatopardo, que escribió entre finales de 1954 y 1957 pero no la llegó a ver publicada ya que fue rechazada por la editorial Mondadori.

El Gatopardo, narra las vivencias de Don Fabrizio Corbera, Príncipe de Salina -personaje inspirado en Giulio de Lampedusa, bisabuelo del autor-, y su familia entre 1860 y 1910.
En mayo de 1860, tras el desembarco de Garibaldi en Sicilia, Don Fabrizio asiste con distancia y melancolia al final de una época que supone la decadencia de la aristocracia que él representa y el ascenso de otra clase social, la burguesia, personificada en la obra por Don Calogero, el alcalde de la pequeña villa de Donnafugata en la cual la familia Salina pasa una temporada.
A pesar de algunas reticencias, Don Fabrizio sabe adaptarse a la nueva situación y acepta de buen grado la unión de su sobrino Tancredi con Angélica, la hija de Don Calogero.

Una novela recomendable. Un reflejo de la alta sociedad sicialiana en la segunda mitad del siglo XIX, la época en que se produce la unificación italiana con Garibaldi y el rey Victor Manuel II.

En 1963, Luchino Visconti dirige la película basada en la novela. En ella intervienen Burt Lancaster, Alain Delon y Claudia Cardinale.

miércoles, 12 de octubre de 2011

(339) DONDE NADIE TE ENCUENTRE de ALICIA GIMÉNEZ BARTLETT. Círculo de Lectores. 473 páginas

La novela obtuvo el premio Nadal 2011.
Un psiquiatra de La Sorbona, Lucien Nourissier, especializado en mentes criminales viaja a la Barcelona de 1956. Quiere realizar un estudio sobre el caso de Teresa Pla Meseguer, llamada La Pastora, una mujer acusada de veintinueve muertes.
Se trata del maquis más buscado por la Guardia Civil, y se ha convertido en una leyenda popular porque sigue libre.
Solo un periodista barcelonés, Carlos Infante, parece tener claves importantes en torno al personaje, pero lo que el viajero francés le propone es algo fuera de lo normal: no desea datos sobre Teresa, sino un encuentro cara a cara.

Lucien Nourissier y Carlos Infante emprenderán un viaje por las tierras del Maestrazgo donde se esconde su casi imposible objetivo.
A lo largo de la investigación deberán sortear la vigilancia de los guardias, distinguir las pistas verdaderas de las falsas y esquivar los mil obstáculos que les salen al paso.

Valoración personal. La novela al principio engancha: el tema es atractivo -el maquis en la oscura España de los años cincuenta- y está protagonizado por un personaje real -la enigmática figura de La Pastora-. Es de lectura fácil y la estructura original: se alternan capítulos en los que el/la protagonista explica sus vivencias con otros donde se narran las andanzas de Lucien y Carlos en busca del refugio de La Pastora. Pero después de unos cuantos capítulos, la narración se hace reiterativa, el interés decae y comienza a aburrir un poco. El final es precipado y un poco decepcionante.
En resumen, una novela entretenida, pero que no llega a ser notable.

lunes, 10 de octubre de 2011

(338) A SANGRE FRÍA (r2) de TRUMAN CAPOTE (1924-1984). Anagrama. 317 páginas

Había leido la novela por primera vez hace cinco años. Ahora he tenido la oportunidad de una relectura por ser el primer libro que se comentará este curso en el Club de Lectura de la Biblioteca de mi barrio al que pertenezco. Me ha costado más tiempo del que suelo emplear en leer un libro, y no porque sea de difícil lectura, que no lo es, sino porque he estado dedicado a otras cosas, entre ellas, la gestión de la lista de los libros del post anterior.

Por cierto, hago aquí un inciso para mostrar agradecimiento a todas las personas que habéis participado. Cuando hice pública la idea, no pensé que se produciría tal avalancha de lectores y de libros. Casi 50 personas han participado y tenemos una lista de 300 libros que personalmente me será muy útil a la hora de elegir uno para leer. Y la cosa no acaba aquí porque el post sigue abierto y seguro que se añadirá más gente.

Volvamos a la novela de Truman Capote. Alguien se acordó de ella al hacer la lista, y me alegro porque A sangre fria es una gran novela. Se publicó en 1966 y es la obra más importante del autor. Con anterioridad, en 1948, publica su primera novela, Otras voces, otros ámbitos y después vendrán El arpa de hierba (1951), Se oyen las musas (1956) y la famosa Desayuno en Tiffany's (1958), que sería adaptada al cine.

Esta obra es una de las pioneras en el género de "novela de no ficción", como la bautizó el propio Capote. Está narrada en tercera persona y basada en un hecho real: El 15 de noviembre de 1959, en un pueblecito de Kansas, los cuatro miembros de la familia Clutter fueron salvajemente asesinados en su casa. Los crímenes eran, aparentemente, inmotivados, y no se encontraron claves que permitieran identificar a los asesinos. Cinco años después, Dick Hickcock y Perry Smith fueron ahorcados como culpables de las muertes.

La novela, que se publicó tras una exhaustiva investigación, para la cual Truman Capote entró en contacto con los protagonistas de los eventos, describe detalladamente el suceso real del cruento asesinato. Una obra maestra, en la que se combinan las técnicas periodísticas con las literarias.

sábado, 17 de septiembre de 2011

LOS MISERABLES, EN BARCELONA

El próximo dia 30 de Septiembre se estrena el musical LOS MISERABLES en Barcelona, basado en la obra de VÍCTOR HUGO.

Ya tengo las entradas para el 8 de Octubre. Ya os contaré, pero como aperitivo, pinchando en el enlace de abajo, podeis visitar el post que publiqué hace dos meses sobre la novela y sobre el musical.

LOS MISERABLES

jueves, 15 de septiembre de 2011

(337) LA ISLA BAJO EL MAR de ISABEL ALLENDE (1942). Debolsillo. 511 páginas

Después de un mes en que el ritmo de lectura ha disminuido considerablemente, vuelvo con un libro que no es muy diferente del último que leí, El sueño del celta de Vargas Llosa. El tema en uno y otro es el mismo: el colonialismo y las duras condiciones de vida de los esclavos en las colonias.

Pero son diferentes en el tiempo y espacio en que se desarrolla la acción. Así, mientras que La isla bajo el mar tiene lugar cerca del Caribe en los ultimos años del siglo XVIII y primeros del XIX, El sueño del celta transcurre un siglo más tarde en África y en el Amazonas. Difieren también en el trato hacia los esclavos: la crueldad y brutalidades que explica Vargas Llosa en su novela, en la de Isabel Allende no aparecen. La protagonista de esta novela lo explica en las primeras lineas: "En mis cuarenta años, yo, Zarité Sedella, he tenido mejor suerte que otras esclavas. Voy a vivir largamente y mi vejez será contenta porque mi estrella brilla también cuando la noche está nublada."

Anteriormente había leido dos novelas de Isabel Allende, La casa de los espíritus y La suma de los dias. Personalmente es una escritora que no me entusiasma y aunque el libro está bién, no es ninguna obra maestra.

La isla bajo el mar narra la azarosa historia de Zarité, una esclava en el Santo Domingo del siglo XVIII que logrará librarse de los estigmas que la sociedad le ha impuesto para conseguir la libertad, y con ella, la felicidad.

miércoles, 17 de agosto de 2011

(336) EL SUEÑO DEL CELTA de MARIO VARGAS LLOSA (1936). Círculo de Lectores. 455 páginas

El sueño del celta, publicada en noviembre de 2010, es la última novela del premio Nobel de Literatura Mario Vargas Llosa.
Recrea la vida de Roger Casement (1864-1916), como dice Vargas Llosa en el epílogo del libro, "uno de los grandes luchadores anticolonialistas y defensores de los derechos humanos y de las culturas indígenas de su tiempo y un sacrificado combatiente por la emancipación de Irlanda". El título hace referencia a un poema del mismo nombre que fue escrito por el protagonista de la narración.

Roger Casement fue cónsul británico nacido en Irlanda y fue uno de los primeros europeos en denunciar los horrores del colonialismo. De sus viajes al Congo Belga -administrado por el rey Leopoldo II- y a la Amazonia sudamericana quedaron dos informes memorables que conmocionaron a la sociedad de su tiempo. En la intimidad, Casement, también fue un personaje polémico: la publicación de fragmentos de unos diarios, de veracidad dudosa, en los últimos dias de si vida, airearon unas escabrosas aventuras sexuales que le valieron el desprecio de muchos compatriotas. Fue acusado de traición y espionaje contra la Corona británica, además de ser exhibido públicamente por la prensa como homosexual promiscuo y pederasta. Condenado a muerte, fue ahorcado en Londres el 3 de agosto de 1916.

Valoración personal: Aunque algunos capítulos me han resultado pesados y reiterativos, es un libro recomendable. Desmitifica la imagen del colonizador como persona aventurera y altruista que intenta llevar la civilización a los indígenas para mostrarnos la realidad: hombres sin escrúpulos que en la mayoría de los casos solo persiguen el lucro personal sin reparar en los medios para conseguirlo: torturas, mutilaciones, castigos corporales o asesinatos. Y esto sirve para los colonizadores del siglo XX y para los de épocas anteriores.

jueves, 4 de agosto de 2011

(335) EL HOMBRE SONRIENTE de HENNING MANKELL (1948). Tusquets. 476 páginas

En esta cuarta novela, el inspector Kurt Wallander -después de pasar una crisis depresiva que le mantiene alejado del trabajo durante un año, con la firme decisión de abandonar definitivamente- tiene que enfrentarse a una caso de delincuencia económica de altos vuelos. Su punto de mira, en esta ocasión es Alfred Harderberg, un rico hombre de negocios, dueño de un imperio finaciero de ámbito internacional, en el que, tras una permanente y carismática sonrisa se esconde un hombre cínico y sin escrúpulos para el que el fin justifica los medios, incluyendo el asesinato o el tráfico de órganos humanos.

La historia comienza cuando el abogado Gustaf Torstensson conduce inquieto su vehículo por una carretera solitaria. Es noche cerrada y, de repente, delante de él, ve una silla plantada en medio del asfalto, y en ella, un muñeco del tamaño de un ser humano. Torstensson frena en seco y, aterrado, sale del coche para ver de cerca la fantasmagórica aparición. Es lo último que hace en su vida.

Como sucede en las otras novelas de Mankell, el desarrollo de la investigación es muy exhaustivo, está muy bién explicado y consigue mantener el interés del lector, pero en este caso, el desenlace es bastante novelero y poco realista. Al fín y al cabo es un privilegio que se pueden permitir los escritores. Lo que no se le puede discutir al autor es su capacidad para seducirnos y en las últimas seis lineas del libro se produce un hecho -que no voy a revelar- que nos predispone para leer la siguiente entrega, La falsa pista. Pero de momento, le voy a dar vacaciones a Wallander por un tiempo indeterminado. Después de resolver con éxito cuatro casos complicados, se las merece. Yo también me voy, pero volveré.

viernes, 29 de julio de 2011

(334) LA LEONA BLANCA de HENNING MANKELL (1948). Tusquets. 648 páginas

La leona blanca es la tercera entrega de la serie Wallander. De las tres es la más extensa -el doble de páginas que las anteriores- y para mí, sin duda, la mejor. No he leido las que siguen, hasta un total de diez, pero costará que estén a la altura de esta. En realidad se trata de dos historias paralelas que pasan en lugares tan distintos como Suecia y Sudáfrica, dos historias que en principio parece que nada tienen que ver, pero poco a poco van encajando como si fuesen piezas del mismo puzle.

El autor, Henning Mankell nació en Suecia pero su vida transcurre entre este país y Mozambique, donde dirige el teatro nacional Avenida de Maputo, siendo pues un gran conocedor del continente africano. Está considerado como el maestro de la novela negra actual y solo por esta obra ya merecería ese título.

La historia se ubica en 1992 y son numerosos los elementos que entran en juego: asesinos a sueldo, organizaciones de extrema derecha, conflictos raciales, conspiraciones..., una auténtica novela policíaca y de suspense.

Aparecen también algunos personajes reales, lo que contribuye a aumentar el interés: Frederic de Klerk, presidente de Sudáfrica desde 1989 hasta 1994 y Nelson Mandela, que le sucedió y ocupó el cargo entre 1994 y 1999. Ambos lucharon contra la política de segregación racial -apartheid-, el fenómeno alrededor del cual gira la novela y del que el autor, naturalmente, como sueco, como europeo y como socialdemócrata está en contra.

En la página web de Mankell está muy bien resumido el argumento de la novela:
El hallazgo del cadáver de una joven agente inmobiliaria, asesinada brutalmente sin ningún motivo aparente, supone para Wallander un descenso a los infiernos mucho más largo y profundo de lo que nunca hubiera imaginado al iniciarse un caso. Y esta vez, además se trata de una conspiración internacional detrás de la cual se encuentra una organización de extrema derecha. Ésta, decidida a dinamitar el proceso antiapartheid en la lejana Sudáfrica, ha contratado a un asesino a sueldo, quien, con la ayuda de un antiguo agente de la KGB, planea atentar contra un importante dirigente muy cerca de donde Wallander investiga. Acosado por sus persistentes problemas personales, el inspector entrará en una espiral de suspense cada vez más vertiginoso. Una de las novelas políticamente mas comprometidas de Henning Mankell.

domingo, 24 de julio de 2011

(333) LOS PERROS DE RIGA de HENNING MANKELL (1948). Tusquets. 332 páginas

Los perros de Riga es la segunda novela de Henning Mankell protagonizada por el inspector Kurt Wallander.

La estructura es parecida a Asesinos sin rostro: novela no demasiado extensa -poco más de trescientas páginas- dividida en capítulos de unas veinte páginas, pero en este caso la acción no solo trancurre en Suecia.

Una fria mañana de febrero llega un bote salvavidas a la costa sueca arrastrado por la corriente. Dentro hay los cadáveres de dos hombres que han sido asesinados hace días. Se averigua que los dos hombres asesinados eran letones y se pone el caso en manos de la policía de ese país, pero un suceso inesperado hace que Wallander tenga que viajar a Riga, la capital de Letonia donde encuentra un país muy diferente al suyo. Es el año 1991 y Letonia es un país independiente de la Unión Soviética en el que sin embargo operan poderosas mafias rusas.

También en esta novela Wallander encuentra el amor, pero al igual que en la anterior, la relación se frustra. Y es que en temas sentimentales, el pobre inspector hasta ahora no ha tenido mucha suerte.

La valoración que hice de Asesinos sin rostro: historia entretenida que engancha y se lee con facilidad tambíen sirve para este libro.

Mientras leía he tenido curiosidad por informarme de la geografía del lugar. Ahora sé que Ystad, la ciudad donde trabaja Wallander es una pequeña población -17.000 habitantes- del sur de Suecia. Está en la provincia más meridional del país, Escania, y la capital es Malmö. La distancia de Ystad a Estocolmo es de 650 Km. Está bañada por el mar Báltico y al este se encuentran las repúblicas ex-soviéticas de Letonia, Lituania y Estonia.

martes, 19 de julio de 2011

(332) ASESINOS SIN ROSTRO de HENNING MANKELL (1948). Tusquets. 302 páginas

De Victor Hugo a Henning Mankell: vaya salto!!!. De la novela realista francesa a la novela negra sueca, de un libro de mil cuatrocientas páginas a otro de solo trescientas, de la Francia del siglo XIX a la Suecia del XXI. Al fin y al cabo, diferentes maneras de interpretar un género literario como es la novela y un lujo que nos podemos permitir los lectores: viajar en cuestión de dias por lugares tan separados en el tiempo y en el espacio.

Asesinos sin rostro es la primera novela de la serie en la que el protagonista es Kurt Wallander, inspector de policía en la pequeña localidad de Ystad en el sur de Suecia. Se publicó en 1991 y en ella Wallander, a pesar de que atraviesa uno de los momento más difíciles de su vida -separado de su mujer, complicada relación con la hija adolescente y con el senil padre- tiene que ponerse al frente de una ardua investigación: el asesinato de un matrimonio de ancianos en una granja de Lenarp. El marido ha sido horriblemente torturado y la mujer agoniza poco a poco, pero antes de morir pronuncia una sola palabra: "extranjero". Wallander y sus colegas deberán enfrentarse a una comunidad irascible, presa de insospechados prejuicios raciales.

Una historia bién construida y que entretiene. El libro no decepciona. Se lee rápido y el autor tiene la habilidad de engancharnos y que deseemos conocer el desenlace de un asesinato que en principio parece irresoluble. Incluso en un momento nos induce a que nos creamos unas pistas que después resulta que son falsas.

Ahora, a por la segunda de la serie: Los perros de Riga.

viernes, 15 de julio de 2011

(331) LOS MISERABLES de VÍCTOR HUGO (1802-1885). Austral. 1387 páginas

"Mientras a consecuencia de las leyes y de las costumbres exista una condenación social, creando artificialmente, en plena civilización, infiernos, y complicando con una humana fatalidad el destino, que es divino; mientras no se resuelvan los tres problemas del siglo: la degradación del hombre por el proletariado, la decadencia de la mujer por el hambre, la atrofia del niño por las tinieblas; en tanto que en ciertas regiones sea posible la asfixia social; en otros términos y bajo un punto de vista más dilatado todavía, mientras haya sobre la tierra ignorancia y miseria, los libros de la naturaleza del presente podrán no ser inútiles".
(Prólogo en que el autor, Victor Hugo, justifica la obra).

Contexto histórico: La acción de Los Miserables transcurre en Francia en el primer tercio del siglo XIX, una época muy convulsa llena de acontecimientos que marcarán el futuro del país: Imperio Napoleónico (hasta 1815), batalla de Waterloo (1815), restauración de la monarquía borbónica con Luis XVIII y Carlos X (1814-1830), Revolución de Julio de 1830, que tranfirió el poder a Luís Felipe de Orleans. En Junio de 1832 muere el General Lamarque, un militar y diputado liberal. Su entierro fue el pretexto para una insurreción republicana, reprimida por el ejército. Todos estos hechos tienen un gran protagonismo e importancia en el transcurso de la novela.

Argumento: Después de 19 años condenado a trabajos forzados, Juan Valjean consigue salir de la prisión bajo libertad condicional para convertirse en un marginado social. La única persona que le muestra algo de amabilidad es el obispo de Digne, pero Valjean amargado por los años de penurias le corresponde robándole unos cubiertos de plata. Valjean es apresado y se queda atónito cuando el obispo miente a la policia para salvarlo. Entonces Valjean decide comenzar una nueva vida.
Pasan ocho años. Para pasar desapercibido Valjean cambia su nombre por el de señor Magdalena y se convierte en dueño de una fábrica y alcalde. Una de sus trabajadoras, Fantina, tiene una hija ilegítima secreta. Cuando las otras mujeres lo descubren, piden que la echen.
Desesperada por obtener dinero para los medicamentos de su hija, Fantina se prostituye. Degradada hasta lo más profundo, tiene una pelea con uno de sus potenciales clientes y cuando la van a arrestar, se presenta el alcalde, el señor Magdalena, y exige que en lugar de encarcelarla la lleven al hospital. Antes de morir, el alcalde le promete encontrar y cuidar de su hija Cosette.
Todo esto se narra en las primeras cuatrocientas páginas del libro. A partir de aquí... habrá que leerlo para saber como continúa.

Valoración: Los Miserables se publicó por primera vez en 1862. Es una gran novela, y digo esto en dos sentidos: una obra muy extensa -mil cuatrocientas páginas en esta edición, con un tipo de letra bastante pequeño- estructurada en cinco partes y un total de 365 capítulos. Pero sobre todo es una gran novela porque es una obra maestra, una de esas obras que deben figurar entre las primeras de la literatura universal. Después de leer Los Miserables, el listón que separa las buenas novelas de las que no lo son se pone bastante alto. Leerla requiere dedicar bastante tiempo, más que nada por la extensión, porque seguir el argumento no es difìcil.
Los Miserables es un retrato social a través de personajes maltratados por la justicia, por la prisión o la pobreza. Paralelamente a la historia de Valjean, Fantina, Cosette y otros muchos personajes que aparecen, la obra razona sobre la naturaleza del bien y del mal, la ley, la política, la ética, la religión, la sociedad, la naturaleza del amor romántico... Victor Hugo nos habla de la Historia de Francia, de arquitectura, incluso de las cloacas de París.


(Pinchando en la imagen se accede a la web del musical)
El musical: Una obra grande como Los Miserables no puede quedarse en un libro. En este sentido, el musical basado en ella está a una gran altura. Lleva 25 años representándose por el mundo entero -42 paises si la información de que dispongo es correcta-. Actualmente se puede ver en Madrid, hasta el 24 de Julio, y el 30 de septiembre se estrenará en Barcelona. Se trata de un musical espectacular y lo digo con conocimiento de causa -lo he visto dos veces y espero que venga a Barcelona para repetir-. Para quien aún no lo ha visto se lo aconsejo, igual que la lectura del libro. Como muestra, dejo aquí unas cuantas canciones que he encontrado por Internet. Son las mejores del musical.

sábado, 2 de julio de 2011

(330) POESÍA de FEDERICO GARCÍA LORCA (1898-1936). Círculo de Lectores. 1064 páginas


A pesar de que murió con solo 38 años -ejecutado por el franquismo, por su afinidad con el Frente Popular y por ser abiertamente homosexual-, la producción literaria de García Lorca es bastante extensa y abarca poesía, teatro y prosa. Está adscrito a la llamada Generación del 27.

Este libro, dedicado a la poesía, es el primero de cuatro volúmenes en que se recoge toda su producción. Como se puede leer en el prólogo, "este primer volumen quiere ofrecer el corpus canónico de la poesía del autor... A modo de complemento se recogen los textos esbozados, desechados, no terminados o faltos de la debida revisión, así como los puramente circunstanciales... Acoge también las canciones populares antiguas que García Lorca adaptó y recreó para la Argentinita y dos melodías que compuso sobre temas del Primer romancero gitano". Así pues, en este volumen encontramos libros como el Poema del cante jondo, Poeta en Nueva York, De "Tierra y luna", ...

El poema que he elegido, quizás no sea de los más conocidos, pero ilustra lo que es un soneto: una forma poética compuesta de catorce versos de once sílabas. Los versos se organizan en cuatro estrofas: dos cuartetos y dos tercetos.

Soneto de homenaje a Manuel de Falla, ofreciéndole unas flores

Lira cordial de plata refulgente,
de duro acento y nervio desatado,
voces y frondas de la España ardiente
con tus manos de amor has dibujado.

En nuestra propia sangra está la fuente
que tu razón y sueños ha brotado.
Álgebra limpia de serena frente.
Disciplina y pasión de lo soñado.

Ocho provincias de la Andalucía,
olivo al aire y a la mar los remos,
cantan, Manuel de Falla, tu alegría.

Con el laurel y flores que ponemos
amigos de tu casa en este día,
pura amistad sencilla te ofrecemos.

Y hablando de FALLA, dejo una muestra de la música del gran maestro. Se trata de una alegre música, muy conocida, la danza final del ballet EL SOMBREO DE TRES PICOS (jota), obra estrenada el 22 de Julio de 1919 en Londres y basada en la novela homónima de Pedro Antonio de Alarcón. (Hay que aguantar unos segundos de publicidad)



sábado, 25 de junio de 2011

LIBROS LEIDOS EN ESTE SEMESTRE


Aún no acabó Junio, pero el libro que leo actualmente me ocupará bastantes más días de los que faltan, así que ya puedo hacer balance de este primer semestre. Han sido 25 libros -en unos pocos casos, relecturas- que creo que no está mal, aproximadamente uno por semana. Ya se sabe que en libros, lo importante no es la cantidad, sino la calidad y en este sentido ha habido de todo. La extensión también es muy variable y en la lista los hay que no llegan a las 100 páginas hasta alguno que pasa de las 1.000. En cuanto al género, predomina la novela, pero también hay poesía y alguno de ciencia.

Para no hacer este post interminable repitiendo lo que ya he dicho en otros sobre mi opinión de cada libro, pinchando en el título se puede acceder al post correspondiente.

























domingo, 19 de junio de 2011

CENA DE LA PENYA LA PREVIA

(Haciendo clic sobre las imágenes se pueden ver más grandes, cambiar el tiempo de exposición,...)

Ayer por la noche, como final de temporada, la PENYA del Sant Andreu LA PREVIA celebró una cena. El grandioso evento, que reunió a unas treinta personas, tuvo lugar en el afamado restaurante RINCÓN DEL TIO EMILIO de la capital catalana. Hacia las 3:00 AM, concluyó la cena y los/las más valientes -o los/las más "piraos/as"- decidieron continuar la fiesta en el bar EL TORICO. Aquí podemos ver el lamentable estado en que quedaros algunos/as, justificable por el gran acontecimiento que se celebraba.

Aclaración: la publicidad de los establecimientos es gratuita, pero cuando vea a los dueños les recordaré que me deben una.

viernes, 17 de junio de 2011

(329) MUERTE EN LA FENICE de DONNA LEON (1942). Planeta. 283 páginas

Muerte en la Fenice es la primera novela que tiene como protagonista al comisario Guido Brunetti y como todas las de la serie se desarrolla en la ciudad de Venecia. Fue publicada en 1992. Posteriormente Donna Leon escribió otras como Muerte en un país extraño, Vestido para la muerte, Muerte y juicio, Acqua alta, Mientras dormían, Nobleza obliga,...

El argumento de Muerte en la Fenice: Durante una representación de La Traviata, en el teatro veneciano de La Fenice, el renombrado director de orquesta Helmut Wellauer aparece muerto. El comisario Brunetti entra en escena cuando se confirma que la muerte la ha provocado un envenenamiento con cianuro potásico. Al recopilar nombres de posibles sospechosos, el policía se sorprende ante la cantidad de enemigos que el músico había llegado a crearse a lo largo de su trayectoria profesional.

Una novela policíaca (novela negra se le suele llamar) con una trama fácil de seguir, no especialmente brillante, pero que sirve para pasar un rato y en este caso, con el aliciente de que el escenario sea la ciudad de Venecia.

sábado, 11 de junio de 2011

(328) POESIA COMPLETA (r2) de MIQUEL MARTÍ I POL (1929-2003). Labutxaca. 808 pàgines

Fa tres anys vaig llegir aquest llibre de poemes per primera vegada, encara que ja conexia algunes poesies. Hi ha llibres que de tant en tant et ve de gust rellegir. Aquest és el cas.

Miquel Martí i Pol neix a Roda de Ter i mor a Vic. És el poeta més popular i més llegit de la literatura catalana del segle XX. La seva obra ha estat marcada pel compromís civil i polític i per la malaltia, l'esclerosi múltiple, que va patir des de que tenia 40 anys.
Entre els seus llibres destaquen El poble, La fàbrica, Estimada Marta, L'àmbit de tots els àmbits, Primer llibre de Bloomsbury, Llibre d'absències, Els bells camins, Suite de Parlavà, Un hivern plácid, Llibre de solituds i Haikús en temps de guerra.Aquesta Poesia completa aplega en un sol volum els trenta-cinc llibres "canònics" de Martí i Pol ordenats cronològicament, 970 poemes que composen la gairabé totalitat de la seva obra poètica.

Un llibre imprescindible pels amants de la poesia de Martí i Pol, el poeta del poble en una edició de butxaca, i amb un preu força asequible.
Pels que vulguin conèixer més de la vida o bé estinguin interessats en llegir alguns del seus poemes, he fet una selecció de llocs d'internet que em semblen força atractius:
Article de Viquipèdia en català. Es pot trobar un resum de la seva biografia, premis que ha rebut i un catàleg de la seva obra publicada.
Pàgina dedicada a Miquel Martí i Pol, dins de lletrA, l'espai de literatura catalana de la Universitat Oberta de Catalunya.
Auca de Miquel Martí i Pol. Molt bona
Pàgina de la XTEC en que es recollen els Poemes escrits pels més petits: Bon profit i Per molts anys.Recull de cançons escrites per Martí i Pol i Lluís Llach.


Triar un dels gairabé mil poemes que hi ha en el llibre és difícil, però en quedo amb Lletra a Dolors, estret del Llibre d'absències (1984). La Dolors Feixas va ser la dona de Martí i Pol des de 1956 en què es van casar fins que aquesta va morir, l'any 1984.



Em costa imaginar-te absent per sempre.
Tants de records de tu se m'acumulen
que ni deixen espai a la tristesa
i et visc intensament sense tenir-te.
No vull parlar-te amb veu melangiosa,
la teva mort no em crema les entranyes,
ni m'angoixa, ni em lleva el goig de viure;
em dol saber que no podrem partir-nos
mai més el pa, ni fer-nos companyia;
però d'aquest dolor en trec la força
per escriure aquests mots i recordar-te.
Més tenaçment que mai, m'esforço a créixer
sabent que tu creixes amb mi: projectes,
il.lusions, desigs, prenen volada
per tu i amb tu, per molt distants que et siguin,
i amb tu i per tu somio d'acomplir-los.
Te'm fas present en les petites coses
i és en elles que et penso i que t'evoco,
segur com mai que l’única esperança
de sobreviure és estimar amb prou força
per convertir tot el que fem en vida
i acréixer l'esperança i la bellesa.

Tu ja no hi ets i floriran les roses,
maduraran els blats i el vent tal volta
desvetllarà secretes melodies;
tu ja no hi ets i el temps ara em transcorre
entre el record de tu, que m'acompanyes,
i aquell esforç, que prou que coneixies,
de persistir quan res no ens és propici.
Des d'aquests mots molt tendrament et penso
mentre la tarda suaument declina;
tots els colors proclamen vida nova
i jo la visc, i en tu se'm representa
sorprenentment vibrant i harmoniosa.
No tornaràs mai més, però perdures
en les coses i en mi de tal manera
que em costa imaginar-te absent per sempre.

viernes, 10 de junio de 2011

PLOU A MUNTANYA de MIQUEL MARTÍ I POL

Plou a muntanya,
la boira freda
s'esfilagarsa.
De l'ample serra
les grans espatlles
reben, calmoses,
l'embat de l'aigua
i els llacs s'emplenen
de fades boges,
nues i blanques.
El vent s'afua,
passa i traspassa,
corrent amb fúria
per entre els arbres;
besa les roses
i amb grans riatlles,
uns cops alegres,
d'altres irades,
la torrentera
que fuig poruga
per entre cingles
frisós empaita.

martes, 7 de junio de 2011

(327) EL GRAN DISEÑO de STEPHEN HAWKING (1942) y LEONARD MLODINOW (1954). Círculo de Lectores. 228 páginas

He hecho un paréntesis en las lecturas habituales -narrativa, poesía- para ponerme con un libro de ciencia. Y no es uno cualquiera. Se trata de El gran diseño, el último libro del gran físico inglés Stephen Hawking, escrito en colaboración con Leonard Mlodinow, también doctor en Física.

El libro tiene poco más de doscientas páginas y ha valido la pena leerlo. Pero al tratarse de una obra científica, para llegar a comprenderlo del todo se requieren algunos conceptos de física de los que carezco. Sigo sin saber que es eso de la teoría o la física cuántica que nombra constantemente en el libro. Tampoco tengo ni idea de la teoría M -en el glosario dice que es una teoría fundamental de la física que es candidata a ser teoría de todo-. De todas formas, las tesis fundamentales que expone se entienden perfectamente.

En los primeros capítulos examina la historia de los conocimientos científicos sobre el universo comenzando con los filósofos griegos hasta llegar a Copérnico y Galileo.

Los autores dicen que de la misma manera que la Tierra es solo uno de los planetas del Sistema Solar y que la Via Láctea es solo una de las muchas galáxias existentes, lo mismo pude aplicarse a nuestro universo: puede ser uno de un gran número de universos, pero únicamente algunos soportarían la vida y nosotros nos encontramos en uno de esos.

Quizás la afirmación más polémica es cuando hablan de la creación de esos universos: "Su creación, sin embargo, no requiere la intervención de ningún Dios o ser sobrenatural, sino que dicha multitud de universos surge naturalmente de la ley física: son una predicción científica". De esta manera tiran por tierra el creacionismo de las religiones. Cada uno que piense lo que quiera, pero personalmente me fio más de la ciencia que de las teorías religiosas basadas en leyendas o historias sin ninguna base científica.

sábado, 28 de mayo de 2011

(326) INDIGNEU-VOS! de STÉPHANE HESSEL (1917). Editorial Destino. 60 pàgines



Un al.legat contra la indiferència i a favor de la insurrecció pacífica.

Ahir, precisament el dia que va tenir lloc la càrrega dels mossos d’esquadra contra els indignats de la plaça de Catalunya, -lamentable incident que recorda a èpoques passades i que hauria de suposar la destitució dels responsables- vaig tenir l’oportunitat de llegir aquest llibre. Es tracta d’una petita obra de només seixanta pàgines, que es llegeix en una estoneta i que justifica el moviment de milers d’indignats a les places d’arreu d’Espanya. El llibre té un magnífic pròleg de José Luis Sampedro, nascut al mateix any que Hessel.

Stéphane Hessel, un home de noranta-quatre anys ha estat sempre un defensor de la pau i la democràcia: va ser membre de la Resistència francesa contra l’invasió nazi i supervivent de dos camps d’extermini. Després va ser diplomàtic i un dels redactors de la Declaració Universal dels Drets Humans de 1948. Quan algú com Hassel, amb el seu currículum, fa una crida a la "insurreccció pacífica", se l’ha d’escoltar. Algunes de les frases del llibre:

"Tots plegats hem de vetllar perquè la nostra societat continuï sent una societat de la qual ens sentim orgullosos: no aquesta societat dels sense papers, de les expulsions, de les sospites contra els immigrants; no aquesta societat en què es replantegen les jubilacions, el dret a la Seguretat Social; no aquesta societat en què els mitjans de comunicació estan en mans de gent poderosa".

"L’interès general ha de prevaler sobre l’interès particular, el repartiment just de les riqueses creades pel món del treball ha de prevaler sobre el poder dels diners". "Els bancs es mostren sobretot preocupats pels seus dividents i pels elevats salaris dels seus directius, i no pas per l’interès general". "La distància entre els més pobres i els més rics no havia estat mai tan important, i mai no s’havia fomentant tant la cursa pels diners, la competició".

"Estic convençut que el futur pertany a la no-violència, a la conciliació de les cultures diferents. És per aquesta via que la humanitat haurà d’accedir a la seva pròxima etapa". "El missatge de Mandela o de Martin Luther King... és un missatge d’esperança en la capacitat de les noves societats modernes per superar els conflictes a través d’una comprensió mútua i una paciència vigilant".

jueves, 26 de mayo de 2011

(325) NIUS de PEP COLL (1949). Proa. 340 pàgines

M’ha agradat. Està escrita en un llenguatge planer i estructurada en capítols curts que fan que la lectura sigui fàcil i amena. Crida l’atenció la manera de numerar els capítols: en comptes de nombres, fa servir les lletres de l’abecedari i que fan referència als personatges de la novel.la que s’enumeran al començament, com una mena d’introducció. Personatges que a vegades són animals: una parella de caderneres, una colònia de formigues, un mascle de tòtil, una guineu o una famella de papallona apol.lo.
He trobat un video -insertat al final del post- que fa un bon resum del llibre. Però té dificultats a l’hora de reproduir-se, no sé si es degut a la meva conexió. Per això m’he pres la molèstia -excepcionalment- de transcriure una part del seu contingut:

Un càmping del Pirineu i una gran catástrofe natural: aquests són els principals ingredients de Nius, la darrera novel.la de Pep Coll, editada per Proa. L’escriptor de Pessonada defineix Nius com una novel.la coral, dinàmica, actual que presenta un ventall de vides encreuades que es trobaran de sobte i cara a cara amb el misteri de la vida i de la mort. La trama se centra en les reaccions i sensacions que viuen diferents tipus de famílies davant d’una tragèdia imprevista. Sinistres com la riuada del càmping de Las Nieves a Biescas l’any 1996 en què van morir 87 persones o l’explosió del camió que va arrassar el càmping dels Alfacs el 1978 a Les Cases d’Alcanar provocant 217 morts són algunes de les circunstàncies de les quals parteix Pep Coll...

Amb Nius, Pep Coll ha escrit una novel.la de ritme cinematogràfic que és una reflexió original sobre la precarietat de la vida i les crosses de la rutina, la solidaritat i l’egoisme, l’atzar, el dolor i les ganes de viure.

domingo, 22 de mayo de 2011

(324) MALETES PERDUDES de JORDI PUNTÍ (1967). Editorial Empúries. 452 pàgines


Quatre dies m’ha durat el llibre. Si mirem el nombre de pàgines, surt a més de cent per dia, la qual cosa no està gens malament. Aquesta dada és significativa i diu mot de com m’ha enganxat la novel.la. És una història original, divertida, plena d’aventures i de situacions, a vegades còmiques, a vegades tràgiques i surrealistes. Es comença a llegir i de seguida es pensa en aquell mariner que té un amor a cada port, però en aquest cas no es tracta d’un mariner sinò d’un camioner que viatja per tota Europa. A més, està escrita amb un ritme àgil i t’atrapa des de la primera pàgina. La història es situa als anys seixanta i principis dels setanta. Són els últims anys de la dictadura franquista i l’època del Maig del 68 a París. Aquests dos fets tenen molt a veure en el desenvolupament de la novel.la. Un llibre que recomano. Entre altres llengues està traduít al castellà amb el títol Maletas perdidas.

És la primera novel.la de Jordi Puntí, nacut a Manlleu. Abans havia publicat alguns llibres de narracions: Pell d’armadillo (1998), Animals tristos (2002) i Set dies al vaixell de l’amor (2005). Maletes perdudes ha estat una novel.la molt elaborada. Durant set anys l’autor ha traballat en el projecte i ha obtingut diversos premis, entre ells el Premi Llibreter 2010. El 16 de juny, els que formen part del Club de Lectura de la Biblioteca Garcilaso, tindrem el plaer de comptar amb la presència de Jordi Puntí. Espero que la xarla-col.loqui sigui tan excitant com la lectura del llibre.

Però, de què va la història? Maletes perdudes narra els destins encreuats d’una família impossible. En Christof, en Christophe, en Chistopher i en Cristòfol són germans, però no es coneixen entre ells. Fills de quatre mares diferents, viuen a Frankfurt, París, Londres i Barcelona. En Gabriel Delacruz, el seu pare, els va abandonar quan eren petits. Un bon dia, quan es fa oficial la seva desaparició, el secret surt a la llum i els germans es troben. Tot i que fa dues dècades que no en saben res i l’han oblidat, decideixen buscar-lo per resoldre els seus dubtes existencials: ¿per què va marxar per sempre?, ¿per què porten tots el mateix nom?. Els cristòfols, doncs, refan pas a pas la vida del seu pare: la infantesa en un orfanat, la joventut en una pensió i, sobretot, els viatges com a transportista de mobles per Europa al costat de dos companys de fatigues inoblidables, en Bundó i en Petroli.

viernes, 20 de mayo de 2011

(323) AURORA BOREAL de ASA LARSSON (1966). Círculo de Lectores. 356 páginas

Desde hacía unos meses tenía esta novela en las estanterias con la intención de leerla. Lo primero que he de decir es que no ha respondido a las espectativas. No es que me haya decepcionado, pero esperaba algo más de ella. Creo que la difusión de esta obra se ha visto favorecida por el éxito de sus compatriota suecos, también autores de novela negra, Henning Mankell y sobre todo, Stieg Larsson -a pesar de la coincidencia en el apellido, no hay ningún vínculo familiar entre ellos-, el autor de la archiconocida trilogía Millenium. Aurora boreal es menos completa y más pobre en cuanto a trama y personajes que Millenium. En resumen, una novela policíaca entretenida, fácil de leer y que engancha, pero que literariamente aporta poco a otras novelas del género.


Probablemente su mayor atractivo resida en el contexto en el que tiene lugar la novela, cerca del Círculo Polar Ártico. El entorno queda muy bien dibujado y permite sentir el ambiente nórdico en todo su gélido esplendor.


La autora, Asa Larsson, vivió en Kiruna, en el mismo lugar donde se desarrollan los hechos que cuenta en la novela. En el epílogo ya nos anucia la siguiente "Rebecka Martinsson volverá" haciendo alusión a la que publicará un año más tarde, en 2004, Sangre derramada. También la tengo también entre los libros pendientes, pero de momento tendrá que esperar, quizás a uno de esos dias bochornosos de verano en que apetece leer algo sin demasiadas complicaciones.


El argumento: El cuerpo de Victor Strandgard, el predicador más famoso de Suecia, yace mutilado en una remota iglesia en Kiruna, una ciudad del norte sumergida en la eterna noche polar. La hermana de la víctima ha encontrado el cadáver, y la sospecha se cierne sobre ella. Desesperada, pide ayuda a su amiga de infancia, la abogada Rebecka Martinsson, que actualmente vive en Estocolmo y que regresa a su ciudad natal dispuesta a averiguar quién es el verdadero culpable.

martes, 10 de mayo de 2011

(322) CANIGÓ de JACINT VERDAGUER (1845-1902). Edicions 62. 158 pàgines

Canigò és un poema èpic de Jacint Verdaguer publicat per primera vegada el 1886 i constitueix un dels poemes claus de la Reinaixença catalana.
La narració és una barreja de personatges reals amb d'altres de ficció i està situada al segle XI, a l'època que els catalans patien invasions musulmanes. Respon a la voluntat de Verdaguer de posar les bases per a la reconstrucció del país, tant des del punt de vista civil i nacional com religiós.

La història comença quan Gentil, fill del comte Tallaferro, després de ser armat cavaller la l'Esglèsia de Sant Martí del Canigó, s'afegeix a l'exercit cristià que està en missió de parar l'atac dels musulmans. Gentil coneix Flordeneu, la reina de les fades, que el sedueix i recorren tots dos els dominis pirinencs. Guifré, l'oncle del cavaller, s'adona que l'exèrcit cristià està perdent i ho atribueix a la deserció de Gentil i dominat per la ira, mata el seu nebot estimban-lo muntanya avall. Guifré es penedeix del seu crim i quan es troba a les portes de la mort, demana que en lloc on morí Gentil hi sigui plantada una creu.


L'obra està estructurada en dotze cants i un epíleg, "Los dos campanars", el diàleg entre els campanars dels monestirs de Cuixà i del Canigó:



"Com dos gegants d'una legió sagrada

sols encara hi ha drets dos campanars:

són los monjos darrers de l'encontrada,

que ans de partir, per última vegada,

contenplen l'enderroc de sos altars.



Són dues formidables sentinelles

que en lo Conflent posà l'eternitat;

senblem garrics los roures al peu d'elles;

les masies del pla semblen ovelles

al peu de llur pastor agegantat."



Una completa biografia de Jacint Verdaguer i un estudi de les seves obres la podem trobar en aquesta pàgina de la AELC (Associació d'Escriptors en Llengua Catalana).

jueves, 5 de mayo de 2011

(321) EL FESTÍN DEL AMOR de CHARLES BAXTER (1947). RBA. 274 páginas

El festín del amor es un mosaico de historias de amores y desamores, de experanzas y frustraciones explicadas en primera persona.

Argumento: Un narrador llamado Charles Baxter (igual que el autor) se despierta desorientado en la noche y decide salir a caminar. En la calle se encuentra con Bradley Smith, un hombre que acaba de romper con su segunda esopsa y que le propone que escriba un libro titulado El festín del amor. Así, Baxter dará la voz a diferentes personajes, desde las dos ex mujeres de Bradley y su actual compañera pasando por la fogosa y trágica pareja formada por Chloé y Oscar, hasta Harry y Esther, un matrimonio de profesores universitarios judios vecinos de Bradley que viven obsesionados por la idea de rescatar a su hijo Aaron del ambiente oscuro en que vive. Cada uno de estas parejas nos mostrará sus experiencias con el amor.



La novela obtuvo el Premio Llibreter de narrativa 2002.

jueves, 21 de abril de 2011

(320) EL QUADERN GRIS de JOSEP PLA (1897-1981). Editorial Destino. 748 pàgines

El quadern gris és un dietari, un diari que Josep Pla va escriure entre 1918 i 1919 tot i que l’escritor reelaborà profundament el 1966 quan es va publicar per primera vegada com a primer tom de les seves Obres completes. D’aquesta manera, el seu dietari de joventut constitueix una creció de maduresa i representa una de les obres més importants de l’autor.


El quadern gris, anomenat així pel color de les tapes del primitiu esborrany del text, està estructurat en dues parts i els escenaris en què es desenvolupa són Palafrugell i l’Empordà en la primera secció i Barcelona en la segona. La narració s’inicia el 8 de març de 1918, el dia que Pla fa vint-i-un anys. Segons diu, es troba a casa dels seus pares a Palafrugell perquè la universitat ha tancat les seves portes a causa d’una epidèmia de grip. Finalitza el dietari el 15 de novembre de 1919, dos dies abans que l’escriptor marxés a París com a corresponsal del diari barceloní La Publicitat.


El quadern gris està ple de descripcions, observacions, opinions... No explica res d’extraordinari, són les coses que passen a la vida quotidiana d’un jove de vint anys, primer a un poble de la costa i després a la ciutat on fa estudis de Dret, però sempre amb un llenguatge planer, senzill i clar. Malgrat les més de set-centes pàgines del llibre, es llegeix amb facilitat. Quan a la manera d’abordar el llibre potser la millor no és llegir-lo de cop, sinó a poc a poc com ens suggereix el mateix autor: "Jo només m’atreviria a demanar una cosa a aquest lector hipotètic: li demanaria que el llegís amb calma, lentament". Estaria bé llegir-lo seguint la cronologia que apareix al llibre. Seria una manera i tindríem llibre per a vint mesos.

sábado, 16 de abril de 2011

(319) TROTERAS Y DANZADERAS de RAMÓN PÉREZ DE AYALA (1880-1962). Editorial Mundo Latino. 350 páginas

Teófilo Pajares, "el príncipe de los poetas españoles, a cuyo paso debía tenderse por tierra un tapiz de rosas" al decir de algunos diarios de escasa circulación, el autor de Danza macabra y Muecas espectrales, bajaba poco a poco y como embebecido en cavilaciones, por la calle de las Huertas, cara al Botánico. Era una mañana de otoño; el cielo, desnudo, y la luz, agria. Neblina incierta, de color hez de vino, saturaba sombras y penumbras.


Troteras y danzaderas es una novela que Ramón Pérez de Ayala publicó en Madrid en 1913, aunque fue escrita durante la estancia del autor en Munich. En ella se reproduce el ambiente artístico, bohemio e intelectual del Madrid de la primera década del siglo XX. El protagonista principal es Teófilo Pajares, un poeta bohemio de poco éxito que está enamorado de Rosina, la cual paralelelamente ejerce de amante de un político influyente, don Sabas Sicilia. La acción se centra en lugares identificables de Madrid hoy en dia: las calles Huertas, Cervantes, Lope de Vega, Atocha, Paseo del Prado...


La mayoría de personajes son personas reales del mundo intelectual (Valle-Inclán, Ortega y Gasset, Benavente,...) pero disfrazados bajo otros nombres. El propio Pérez de Ayala en la novela es Alberto Díaz de Guzmán, un personaje que el autor también utiliza en otras obras.


En cuanto a la estructura de la novela, está dividida en cinco partes con títulos simbólicos: Sesostris y Platón, Verónica y Desdémona, Troteras y Danzaderas, Hermes Trimegistro y Santa Teresa y Ormuzd y Ahriman.


Una novela interesante para conocer el ambiente de la capital de la época. Además he tenido la suerte de leer, tocar y oler (porque el papel antiguo tiene un tacto, un color y un olor característicos) una edición de 1923.

miércoles, 13 de abril de 2011

LOS MISERABLES. TEATRO LOPE DE VEGA, MADRID

Hace un mes estuve en Madrid y tuve el placer de asistir a la representación del musical LOS MISERABLES basado en la obra de VÍCTOR HUGO. Una obra maestra, genial. Tanto me gustó que dentro de una semana vuelvo a Madrid y ya tengo reservada la entrada para volver a verlo. Si podeis, no os lo perdais.


La página web del espectáculo también es muy buena

lunes, 11 de abril de 2011

(318) EL LIBRO DE ARENA de JORGE LUIS BORGES (1899-1986). Alianza Editorial. 143 páginas


Mi primer contacto literario con Jorge Luis Borges fue hace dos años a través de su obra Ficciones. He de decir que en aquella ocasión no fue muy bién, vamos que no me gustó nada y así lo expresé en el comentario que hice en el blog.


Pasado el tiempo, pensé que tenía que darme otra oportunidad con el autor y qué mejor que con la obra que supuestamente da título al portal, El libro de arena. Esta vez, afortunadamente, la valoración es mucho mejor. Me ha sido de mucha utlidad los comentarios y las guias de la obra que he encontrado por Internet. Se puede pensar que no es una manera muy ortodoxa de leer un libro, pero ¿qué hay de malo en buscar ayudas externas cuando nos movemos por un terreno por el que nos cuesta caminar?.


Y es que leer a Borges no resulta fácil: un estilo excesivamente erudito, con frecuentes alusiones a personajes mitológicos y a nombres, lugares y hechos poco conocidos... Leyendo sus cuentos da la impresión de encontrarte en una dimensión onírica donde no está clara la barrera entre la realidad y el sueño.


La estructuctura de Ficciones y El libro de arena es muy similar: cuentos cortos de temática muy diversa. Ambos libros están considerados como de lo mejor de Borges, aunque entre ellos hay una diferencia considerable en cuanto al tiempo en que fueron escritos. El primero fue publicado en 1944 y el segundo en 1975.


Centrándonos en El libro de arena, está formado por trece cuentos o relatos, (más un epílogo), el último de los cuales da título a la recopilación. Nos habla de un libro infinito donde ninguna página es la primera ni ninguna es la última. "Se llama el Libro de Arena, porque ni el libro ni la arena tienen ni principio ni fin". Borges señaló el titulado El congreso como el más autobiográfico, el más fantástico de todos y su favorito. Hay dos cuentos que tienen en común la referencia al tiempo histórico, con la diferencia que uno se situa en el pasado (El otro) y el segundo en el tiempo futuro (Utopía de un hombre que está cansado). Ulrica representa una curiosidad: es el único relato de amor que publicó Borges, aunque el tema del amor es común en sus versos.


Los otros cuentos que componen el libro son: There Are More Things, La Secta de los Treinta, La noche de los dones, El espejo y la máscara, Undr, El soborno, Avelino Arredondo, y El disco.

viernes, 8 de abril de 2011

(317) L'ELEGÀNCIA DE L'ERIÇÓ de MURIEL BARBERY (1969). Edicions 62. 292 pàgines

La novel.la es situa en un edifici burgés, al número 7 de la Rue de Grenelle de París, on la Renée fa de portera. És un immoble on mai no passa res i on tothom està pendent de la vida dels altres. La Renée és vista com una simple portera, però el que ningú s’imagina és que és una apassinada de la literatura, de la filosofia, el cinema i l’art.


La Paloma, una nena de 12 anys, també viu al mateix edifici, però és d’una condició social molt diferent: és la filla d’un exministre i diputat socialista. Té una ment privilegiada i ha decidit posar fi a la seva vida ja que no li troba sentit portar una existència buida com la dels adults.


Aquestes són les protagonistes del llibre, dues persones molt diferents en edad i per procedència social, però alhora dues ments brillants que volen passar desapercebudes. Està escrit a dues veus, alternant les reflexions d’una i d’altra. Un fet important pel desenvolupament de la novel.la és l’arribada d’un nou inquilí, en Kakuro Ozu, que trastoca la calma aparent de l’edifici, i fa de lligam entre la Renée i la Paloma.


L’animal escollit pel títol serveix de metàfora per a les dues protagonistes: l’eriçó és discret per natura i, com la Renée i la Paloma, és punxegut per fora i refinat per dins.


Un llibre recomenable. L’estructura en capítols curts afavoreix que sigui fàcil de llegir i a la vegada està ple de reflexions profundes sobre la solitud, la intel.ligència i les dificultats d’algunes persones per establir relacions.


Amb L’elegància de l’eriçó, la Muriel Barbery va obtenir el Premi dels llibreters francesos 2007.

viernes, 1 de abril de 2011

(316) ENTREMESES de MIGUEL DE CERVANTES (1547-1616). Editorial Calpe. 201 páginas



En 1615 (el mismo año en que apareció la segunda parte de El Quijote), publicó Cervantes un libro cuyo título es: "Ocho comedias y ocho entremeses nuevos, nunca representados".


Los entremeses son: El juez de los divorcios, El rufián viudo, Elección de los alcaldes de Daganzo, La guarda ciudadosa, El vizcaino fingido, El retablo de las maravillas, La cueva de Salamanca y El viejo celoso. En este tomo se incluyen los entremeses, precedidos del prólogo y la dedicatoria (al Conde de Lemos) de la colección.


En el Siglo de Oro español, se conoce como entremés a una pieza dramática jocosa y de un sólo acto, protagonizada por personajes de clases populares, que solía representarse entre la primera y segunda jornada de una obra mayor. Posteriormente será llamado sainete.


El valor de este pequeño libro (pequeño por sus dimensiones: 15 x 11 cm. y apenas 1 cm. de grosor) es doble: por una parte se trata de una obra, aunque menor, de Cervantes; pero sobre todo lo valoro por ser una edición antigua, de 1921, como se puede ver en la primera página. Tiene algo que los modernos libros electrónicos nunca podrán tener: el color amarillento de las páginas por el paso del tiempo y el característico olor de los libros antiguos. Una verdadera joya.

jueves, 31 de marzo de 2011

(315) BAJO EL VOLCÁN de MALCOLM LOWRY (1909-1957). Tusquets Editores. 415 páginas

La historia transcurre el Dia de Muertos de 1938. Geoffrey Firmin es un ex cónsul británico entregado a la bebida, que reside en la ciudad mejicana de Cuernavaca, al pie de los volcanes Popocatélpetl e Iztaccíhuatl. El comportamiento autodestructivo de Firmin contrasta con el ingenuo idealismo revolucionario de su hermanastro Hugh. Yvonne, su ex mujer, vuelve a la ciudad después de un año de ausencia con la intención de ayudar a su ex marido a salir de la bebida y así restablecer su matrimonio, pero el cónsul no está en condiciones de reaccionar a esa repentina aparición. Acompañado de Hugh y de Yvonne, Geoffrey emprende un viaje por las cantinas del lugar, de un trago de tequila a otro de mezcal, de un delirio etílico a otro, hasta la caida definitiva. La novela se desarrolla en tan solo veinticuatro horas y está dividida en doce capítulos. En 1984, Jonh Huston, dirigió la película del mismo título y obtuvo dos nominaciones a los Premios Oscar, al mejor actor y a la mejor música.


El autor, Malcom Lowry nació en Gran Bretaña en el seno de una familia acomodada. Se dedicó a viajar en su juventud por Extremo Oriente, experiencia que utilizó para escribir su primera novela, Ultramarina (1933). En 1935 comenzó Bajo el volcán, su novela más conocida, pero no la concluyó hasta 1944, después de reescribirla varias veces. Durante todo ese tiempo , y prácticamente hasta el final de sus días, luchó incesantemente contra el alcoholismo y la pobreza. Murió en 1957, a consecuencia del deterioro físico provocado por el alcohol, dejando un buen número de obras inéditas que se publicaron postumamente: Escúchanos, Señor, desde el cielo, tu morada (1961), Oscuro como la tumba donde yace mi amigo (1968), Ferry de octubre a Gabriola (1970)...


Valoración personal. No conocía a este autor ni ninguna de sus obras. He llegado a este libro a través del Club de Lectura de mi barrio en el que participo desde hace un tiempo y esta novela será la que se comentará en la próxima reunión. Por lo que me he ido documentando mientras la leía, Bajo el volcán, una obra claramente autobiográfica, no solo es la mejor novela de Lowry, sino que para algunos se trata de una obra maestra. Que sea lo mejor del autor no lo puedo poner en duda (como he dicho anteriormente es lo primero que leo de él). En cuanto a la calificación como obra maestra, me parece un poco exagerado. Ciertamente, se trata de un escritor extraordinario, con un buen dominio de la técnica literaria, pero no es una novela fácil de leer. A veces se hace hasta pesada y difícil de entender. El ambiente que recrea es patético y deprimente, reflejando la personalidad del autor. En definitiva, es el polo opuesto a un libro divertido y de los que enganchan desde el principio, pero sin dejar de reconocer el gran valor como escritor del autor.

viernes, 25 de febrero de 2011

(314) ESTUPOR Y TEMBLORES de AMÉLIE NOTHOM (1967). Anagrama. 143 páginas

Las primeras lineas ya nos dan pistas del contenido del libro:
"El señor Haneda era el superior del señor Omochi, que era el superior del señor Saito, que era el superior de la señorita Mori (Fubuki), que era mi superiora. Y yo no era superiora de nadie.
Podríamos decirlo de otro modo. Yo estaba a las órdenes de la señorita Mori, que estaba a las órdenes del señor Saito, y así sucesivamente, con tal precisión que, siguiendo el escalafón, las órdenes podían ir saltando los niveles jerárquicos.
Así pues, en la compañía Yumimoto yo estaba a las órdenes de todo el mundo".

Argumento: Se trata de una novela autobiográfica y cuenta la historia de Amélie, una joven belga que empieza a trabajar en Tokio en una de las mayores compañías mundiales, Yumimoto, quintaesencia de las empresas japonesas.

En la empresa, fuertemente jerarquizada, Amélie, afligida por el doble handicap de ser a la vez occidental y mujer, sufre una cascada de humillaciones grotescas y desprecios: trabajos absurdos, órdenes dementes, tareas repetitivas, superiores sádicos... Amélie empieza en contabidad, luego a servir cafés, pasa a la fotocopiadora y, descendiendo los escalones de la dignidad, acaba ocupándose de los lavabos masculinos.

Un papel importante de la novela es el Fubuki, la superior jerárquica de Amélie, una mujer de gran belleza pero amargada y fria como su nombre que significa tormenta de hielo. La relación entre ambas es de atracción-dominio y se basa en la humillación constante de la japonesa hacia la occidental motivada en buena parte en factores racistas. Pero Amélie no pierde el entusiasmo ni en los momentos más duros y hasta se compadece de Fubuki, que como tantas mujeres japonesas se ve en la imposible tarea de triunfar en el trabajo y casarse.

El título del libro "estupor y temblores" responde a la manera como el emperador de Japón exigía que sus súbditos se presentaran ante él.

La autora: Amélie Nothomb nació en Kabe (Japón). Su familia procede de Bruselas donde reside actualmente, aunque pasó su infancia y adolescencia en Extremo Oriente. Ha publicado varias novelas. Estupor y temblores obtuvo el Gran Premio de la Academia Francesa y el premio Internet, otorgado por los lectores internautas.

Valoración: Recomendable. Una novela breve que se lee de un tirón. Tiene rasgos de humor por las situaciones surrealistas que se pueden llegar a producir en el mundo laboral. Un ejemplo: la protagonista es obligada a fotocopiar una y otra vez mil folios con el reglamento del club de golf del jefe "porque están descentrados".

miércoles, 23 de febrero de 2011

(313) ANATOMÍA DE UN INSTANTE de JAVIER CERCAS (1962). Círculo de Lectores. 460 páginas

23-F. Cuando se cumplen exactamente 30 años de aquel fatídico dia que pudo cambiar la historia de un país parece oportuno publicar el post sobre este libro, aunque la verdad es que cuando comencé a leerlo, hace 10-12 dias no caí en la cuenta de la proximidad de la fecha. Leí este porque era el que tenía a mano. En cualquier caso, el hecho de la coincidencia no es más que una anécdota sin importancia y de lo que se trata aquí es de hablar del libro.

Javier Cercas dice en las primeras páginas que su primera intención era escribir una novela sobre el 23-F pero tras reunir toda la información sobre el tema se dio cuenta que ninguna ficción podía hacer justicia al material que tenía entre manos. Así decide no inventar nada y escribir una crónica-ensayo en la que analiza y nos da su visión de los hechos.

El libro es, como dice el título, la anatomía de un instante: las 18:23 horas del 23 de febrero de 1981. En el hemiciclo del Congreso de los Diputados se celebran las votaciones para investir a Leopoldo Calvo Sotelo como presidente del gobierno tras la dimisión de Adolfo Suarez. Los hechos que siguen son bien conocidos: la irrupción de Tejero, los disparos al techo, el "¡Quieto todo el mundo!"... Pero hay un detalle de gran trascendencia simbólica: tres parlamentarios (Adolfo Suárez, Manuel Gutiérrez Mellado y Santiago Carrillo) desobedecen al teniente coronel, no se esconden y permanecen en sus escaños.

En la primera parte del libro, Javier Cercas desgrana los porqués del golpe: como se gestó, quién lo propició, como se desarrolló y cual fue el papel de cada uno de los implicados. Hace el análisis de una época (final de 1980 y principois de 1981) en que todo parecía conspirar contra Adolfo Suárez: los periodistas, los empresarios, los financieros, los políticos de derecha y de izquierda, incluso los de su propio partido, la UCD.

En general, el libro me ha parecido interesante. Está muy bién documentado y se detallan hechos poco conocidos, como por ejemplo, la causas de que fracasara el golpe. Una de ellas, quizás la principal, la discrepancia entre dos de los principales artífices: el general Armada y el teniente coronel Tejero respecto a la formación del futuro gobierno. Para Armada ha de ser un gobierno de concentración nacional presidido por él mismo e integrado por empresarios, economistas y políticos de todas las tendencias (incluidos comunistas y socialistas), mientras que Tejero solo admite una junta militar al frente de la cual estaría el general Milans del Bosch. Según Tejero "él no ha saltado el Congrso para entregarles el gobierno a socialistas y comunistas, él no ha dado un golpe de estado para que gobierne España la Antiespaña".

Para finalizar, una web muy buena que he encontrado sobre el tema, la de rtve.